03/12/2005

Cecilia Duque

Por: Laura Agudelo *

Con su labor de más de 30 años le dio a las artesanías colombianas la posibilidad de conquistar los mercados del mundo.

Cuando se dice que un sombrero de palma de iraca se pavonea con éxito por las exigentes pasarelas de Milano o que un banco sibundoy se exhibe imponente en una vitrina de un importante almacén de Soho en New York, algo es seguro: Que detrás del hecho, como en los 35 años de trabajo con los artesanos colombianos, tiene que estar Cecilia Duque. Su trabajo en Artesanías de Colombia, labor que ha desempeñado durante los últimos 15 años, sumado a los 20 que estuvo en el Museo de Artes y Tradiciones Populares, ha permitido que Colombia sea uno de los pocos países en el mundo que tiene una entidad estatal dedicada exclusivamente al fortalecimiento del trabajo artesanal, del cual viven más de un millón de personas en el país del que 80 por ciento son mujeres. "De Cecilia podemos decir que es una de las personas que más conocimiento tienen del sector artesanal de Colombia y de otros lugares del mundo. No en vano es invitada frecuentemente por otros gobiernos a compartir experiencias y, por supuesto, a empaparse de otros procesos", asegura Lucy Cajiao de Ruán, amiga personal y una de sus más cercanas colaboradoras. Su dedicación y compromiso con este sector le han valido importantes logros: el posicionamiento de la Feria Expoartesanías, catalogada como la primera de América Latina y la quinta en el orden mundial del sector; el gran avance en diseño e innovación que reflejan los productos artesanales y que los hace competitivos en mercados extranjeros; la implementación de programas piloto denominados Cadenas Productivas, con los que se ha pretendido organizar a los artesanos en busca de mayor competitividad y productividad y, más recientemente, la creación de la pasarela de moda Identidad Colombia, que puso a las artesanías colombianas en el mundo de la alta costura. Y, con todo esto, el notable incremento en ventas de artesanías colombianas: en 2004 registraron ingresos por más de 40 millones de dólares, frente a los 20 que se habían obtenido en el año anterior. El carácter estricto y exigente de Cecilia Duque Duque conjuga con el gran sentido que tiene de la amistad, el servicio a sus amigos, la enorme fe que profesa. Actualmente sigue desempeñándose como gerente general de Artesanías de Colombia. Y sigue basando su éxito al frente de esta encomiable labor en su deseo de conocer a fondo al ser humano que habita detrás de cada artesano colombiano y de todas aquellas personas que la rodean. Así es como logra transmitir y multiplicar sus conocimientos y, por ende, dejar un importante registro de uno de los principales bienes del patrimonio nacional colombiano.

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