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Estados Unidos sorprendió a Ecuador y es semifinalista

Los jugadores estadounidenses celebran el segundo gol del partido anotado por Gyasi Zardes.

La selección anfitriona se impuso 2-1 sobre los ecuatorianos y espera en semifinales al ganador del duelo Argentina vs. Venezuela.
PUBLICACIÓN: 6/16/2016

La selección de Estados Unidos sorprendió a propios y extraños en su partido de cuartos de final, donde se impuso por 2-1 a Ecuador, en el estadio CenturyLink Field de Seattle. Clint Dempsey y Gyasi Zardes fueron los autores de los goles del triunfo del equipo norteamericano que vuelve una semifinal de Copa América después de 21 años. 

El entrenador argentino-boliviano Gustavo Quinteros eligió al volante Michael Arroyo para reemplazar al delantero Jaime Ayoví y armar así una línea de cinco hombres en el medio campo. La lucha estaba planteada en esa zona, y ambos buscaban sorprender con velocidad, los ecuatorianos con Jefferson Montero por izquierda y los locales con Bobby Wood por derecha.

El partido tenía ritmo y aproximaciones, como esa internada de Wood por izquierda a los 17‘ en la que no logró patear con fuerza ante la salida de Alexander Domínguez, o un violento disparo que se fue alto de Arroyo desde buena posición del otro lado un minuto más tarde.

En medio de esa paridad, Estados Unidos encontró el gol a los 21 minutos en una buena maniobra colectiva definida con un gran cabezazo de Dempsey. La acción la inició Wood, que se internó por el flanco derecho y pasó atrás a Jermaine Jones, cuyo centro encontró solo en el punto penal al ‘vaquero‘ para su tercer gol en el torneo.

Como era de esperar, el local se replegó un poco y los ecuatorianos adelantaron líneas, a pedir de boca de los de Klinsmann. El propio Dempsey casi aumenta la cuenta cinco minutos más tarde, pero Domínguez controló bien su disparo bajo. El arquero fue crucial nuevamente a los 42‘ para mantener con vida a Ecuador gracias a una atajada de un remate cara a cara ante Alejandro Bedoya que se lamentó por la ocasión perdida. 

Los de Quinteros dispusieron sin embargo de una gran ocasión en el 45+1‘, con una escapada de Arroyo, pero su potente disparo fue rechazado con los pies por Brad Guzan.

En la segunda etapa Ecuador salió decidido a buscar el empate. Al minuto 48 Enner Valencia no llegó por centímetros a un balón peinado por su tocayo Antonio Valencia en el primer palo. Pero todo se vino abajo con la expulsión de uno de sus mejores jugadores, Antonio Valencia, que le pegó una patada a Jermaine Jones, que también fue expulsado por el juez central del partido, el colombiano Wilmar Roldán, por reaccionar violentamente. 

Quinteros tuvo que mover el banco de manera forzada a los 62‘ con el ingreso del volante Fernando Gaibor por Christian Noboa, que sintió un tirón en la parte posterior del muslo. Pero Ecuador no tuvo tiempo de reacomodarse. A los 66‘, Dempsey aprovechó una desinteligencia en la zaga central rival, dominó el balón en el área chica y su disparo cruzado, que iba al gol, fue empujado sobre la línea por Gyasi Zardes.

Sin nada que perder, los ecuatorianos se fueron con todo arriba y tuvieron su premio al minuto 74 con un gran gol de Michael Arroyo que aprovechó un rebote tras un tiro de esquina y marcó con un potente derechazo que no pudo contener Brad Guzan. Tres minutos después Enner Valencia tuvo el empate, pero cabeceó desviado cuando estaba absolutamente solo.

El último cuarto de hora del encuentro estuvo lleno de drama. Los ecuatorianos se lanzaron al ataque e insistieron más con ganas que fútbol de empatar el partido. Tuvieron varias opciones pero fallaron en la definición.

El entrenador de Ecuador, el argentino nacionalizado boliviano Gustavo Quinteros, salió expulsado por insultar al árbitro del partido, el colombiano Wilmar Roldán. Al final, Estados Unidos resistió como pudo y celebró a lo grande, aunque Klinsmann todavía se debe estar agarrando la cabeza por la roja de Jones y las amarillas de Wood y Bedoya, sus segundas del torneo, que se quedan sin semifinales.

En esta fase, a la que ya había llegado el seleccionado estadounidense en la edición de Uruguay-1995, se medirán con el ganador del partido entre Argentina y Venezuela que jugarán el sábado 18 de junio en el estadio Gillette en Foxborough, cerca a Boston, Massachusetts. 

Ficha técnica del partido

Alineaciones:

Estados Unidos: Brad Guzan - Matt Besler, Geoff Cameron, John Brooks, Fabian Johnson - Michael Bradley, Jermaine Jones, Alejandro Bedoya (Graham Zusi, 81‘) - Bobby Wood, Clint Dempsey (Kyle Beckerman, 75‘) y Gyasi Zardes (Steve Birnbaun, 90+3‘). DT: Jürgen Klinsmann.

Ecuador: Alexander Domínguez - Juan Paredes (Jaime Ayoví, 82‘), Arturo Mina, Frickson Erazo, Walter Ayoví - Antonio Valencia, Christian Noboa (Fernando Gaibor, 62‘), Carlos Gruezo (Cristian Ramírez, 72‘), Jefferson Montero, Michael Arroyo - Enner Valencia. DT: Gustavo Quinteros.

Amonestados: Bobby Wood (53‘), Alejandro Bedoya (72‘) y Brad Guzan (84‘); Juan Paredes (63‘).

Expulsados: Jermaine Jones (52‘) (Estados Unidos); Antonio Valencia (52‘) (Ecuador).

Terna arbitral: Wilmar Roldán (central), Alexander Guzmán y Wilmar Navarro (líneas) (Colombia).

*Con información de AFP