Sábado, 10 de diciembre de 2016

| 1999/03/15 00:00

EL MAESTRO

Se publica por fin en Colombia el famoso libro de Valencia Goelkel.

EL MAESTRO

El arte viejo de hacer novelas Hernando Valencia Goelkel Editorial Planeta, Bogotá, 1999 $
19.900
FUndarte, de Venezuela, publicó en 1982 El arte viejo de hacer novelas, del escritor colombiano Hernando
Valencia Goelkel. Imposible de encontrar en nuestro país, algunos pocos volúmenes circularon desde
entonces de mano en mano con celo reverencial entre los fans de Valencia Goelkel, uno de los cuales es
esta cronista. "¿Ya viste el libro de Hernando?", "¿dónde lo conseguiste?", "préstamelo", "te lo devuelvo
seguro", fueron frases cotidianas durante esos 16 años.
Ahora acaba de salir en Colombia publicado por Planeta y su reelectura me ha hecho pasar otra vez los
momentos deliciosos de la lectura inicial y me ha confirmado la maestría de Valencia Goelkel en el arte tan
difícil de hacer crítica literaria. El libro trae siete ensayos de alguna extensión y otros ocho breves. Entre los
primeros resultan espléndidos los que estudian Bajo el volcán, de Malcolm Lowry y los conflictos literarios y
personales de Cesare Pavese. Valencia explica por qué Bajo el volcán es una de las grandes novelas de este
siglo, sigue paso a paso la tragedia de su protagonista, el famoso cónsul Geoffrey Firmin, y va revelando las
técnicas y manejos literarios de que se vale Lowry.
A Pavese le da duro, dejando ver los mitos y leyendas que lo han hecho famoso, más allá de su obra misma:
la política y el suicidio. Muestra a un Pavese misógino, incapaz de amar, víctima del resentimiento y del
odio. Y frío, muy frío en su obra narrativa. Un Pavese incluso monótono y aburrido, como consecuencia de
una dicotomía que desarrolló, de manera consciente o inconsciente, entre el hombre que era y su escritura.
El inglés Evelyn Waugh, autor de esa alucinante novela titulada Un puñado de polvo, es también objeto de la
agudeza crítica de Valencia en otro magnífico ensayo, en el que plantea y sostiene que su obra se mueve
en el terreno de la comedia. Y así figuran Isaac Babel, Aragon, Graham Greene, Norman Mailer, Connolly,
Steiner, Barba-Jacob, Troyat y Tolstoi, La Celestina, el oficio del traductor y aquel comentado y muy citado
ensayo sobre la literatura latinoamericana, titulado La mayoría de edad.
La prosa de Valencia es ágil y fluye envolviendo al lector con gran habilidad, mediante sugerencias a veces
audaces y con referencias originales y oportunas. Un ejemplo: en el artículo sobre La Celestina consigue
enlazar el acto 9 de esa obra con la novela de finales del siglo XIX y de la primera mitad del siglo XX. Pero
además tiene humor y lo utiliza con una sutileza que produce verdadera fruición. Este reluce especialmente en
el ensayo sobre Lowry.
La crítica que realiza Valencia es insular en el país hoy, pues lejos de la pedantería, los resentimientos, los
personalismos y la agresividad gratuita de todos los Gutiérrez Girardot que en Colombia son, la suya es la
de un lector agudo, perspicaz y gozoso que desea transmitir el placer estético y sus divagaciones y
conocimientos.
Pero también el hecho de que ha sabido prescindir de las muletas de las escuelas, métodos y teorías de
moda _estructuralismos, semióticas y demás_ hace que sus escritos sean de verdad la participación
generosa de una lectura inteligente y enriquecedora.


Novedades
Tras las huellas de los animales; 23 especies del Chocó Biogeográfico
Varios Fundación Natura e Ican
Bogotá, 1998
Este libro presenta un trabajo interesantísimo, elaborado por un equipo de seis investigadores, con la
colaboración de 12 indígenas embera. Ellos seleccionaron 197 especies de animales del Chocó que están
el peligro o son poco conocidos o vulnerables o están extinguidos. Y de cada uno hicieron una ficha de sus
características físicas, hábitat, usos, situación actual, así como de la descripción de su poder simbólico y
religioso para las comunidades indígenas de la región. Se desarrollan los siguientes temas: características
de las selvas tropicales, la historia natural de cada animal, acciones de manejo y guías para conservar
el territorio y los animales. Todo ello ilustrado con dibujos en colores de Mónica Rubio y la diagramación es
ágil y agradable. De interés para ecólogos, antropólogos, turistas y, desde luego, para los grupos de
habitantes de la región. (Fax: 3461382, de Bogotá)


Horóscopo chino
Ludovica Squirru
Editorial Atlántida
Madrid, 1998
Este es el año del conejo según la astrología china y el conejo es un signo amable, generoso y pacífico.
Por ello hay optimismo entre quienes guían su destino según el zodíaco legendariamente formado por
Buda. Este libro explica el origen de la astrología china, las claves para su manejo y da a conocer las
características de cada uno de los 12 animales del horóascopo. En una última parte hace las predicciones
para 1999 de cada signo, basadas en la interpretación del I-Ching. La autora ha estudiado los ritos de los
mayas y aquí narra un viaje por Centroamérica y sus rutas ceremoniales.

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