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| 9/6/1999 12:00:00 AM

HECHICEROS, HEREJES Y PAGANOS

Una nueva aproximación al mundo de la brujería a través de la historia.

Si es cierto que el hombre está involucrado con la conmovedora empresa de entender la
realidad que lo rodea, no queda duda alguna de que la contribución del historiador Jeffrey B. Russell, profesor
en la Universidad de California, es acercar al lector a la comprensión de todos los horrores que, según
él, el cristianismo ha implicado para el mundo.
El punto de partida del libro es simple. Si no es inteligente creer en poderes mágicos, horóscopos o consejos
de líneas telefónicas, tampoco lo es dejar de aprender sobre la magia o al menos, dejar estos
conocimientos en manos del racionalismo y del cristianismo que impiden ver el saber y un mundo que ocurre
detrás de la mente.
La apasionante crónica de Russell, que va de la antigüedad hasta 1975, rastrea los orígenes de las
palabras 'brujo' y 'brujería'. Demuestra cómo, en cualquier grupo humano, y gracias a la estructura de la
mente, el hombre vive con la presencia de la magia, es decir, la creencia en un universo ordenado y
coherente, cuyas reglas pueden descifrarse y manipularse para conseguir la vida deseada.
Desde el comienzo de los tiempos el hombre habría recurrido a la magia y a la hechicería (la magia se
convierte en hechicería cuando se usa como "una forma de agresión injusta fruto de los celos, la envidia, la
avaricia o cualquier otro bajo apetito del hombre"), dándole vida a dioses caídos, necesarios para la
existencia de la bondad y la armonía. Pero, a partir de la consolidación histórica del cristianismo, todas las
otras religiones, los otros puntos de vista y las otras formas de descifrar la realidad, fueron declaradas
'paganas', bárbaras e infernales.
El cristianismo convierte a las magas en brujas ("las mujeres y su marcada vocación al pecado"),
denunciando durante más de 10 siglos, todas las ceremonias propias de la brujería (pactos con el diablo,
orgías, infanticidios, reuniones secretas), y, con el patrocinio de eficaces torturas, obliga a seres indefensos
a confesar crímenes que no han cometido, crímenes tan absurdos como el de mantener relaciones sexuales
con el diablo, o el de haber convertido a miembros de la familia en animales.
La llegada del romanticismo, con su carga de energía y humor, le darán a la magia, para siempre manchada
con la etiqueta de paganismo, un segundo aire. El abandono social de fin de siglo, aun considerándola una
tontería, y convirtiéndola en materia de risa, le dará también un nuevo impulso.
En tiempos de falso esoterismo y predicciones de desastres, lo que más llama la atención del libro es el
respeto y la sensibilidad con la que Russell ha atado los cabos de unos hechos que contribuyen al retrato de
un mundo enloquecido, a fuerza de inventarse víctimas y victimarios.
A partir de una historia de la brujería, Russell ha logrado (y ésta es su gran contribución a la empresa
humana que pretende la comprensión de la realidad), un relato sobre un hombre paranoico que tiene la
"necesidad inconsciente, consustancial a todo ser humano, de culpar a alguien de sus propias desgracias
cotidianas", una historia trágica del mundo en la que sólo sorprenden los dos o tres períodos cortos durante
los cuales la humanidad no ha emprendido ningún holocausto.

Novedades
Alvaro Mutis
De lecturas y algo de mundo
Seix Barral, 1999
273 paginas
$ 26.900
Hay escritores que se precian de no leer, para no recibir influencias. Pero, como dice Borges, es mejor leer
porque la peor influencia suele ser la de uno mismo. Alvaro Mutis, por fortuna, pertenece a la clase de
escritores que son grandes lectores. Un lector, por cierto, desaforado y, lo que es mejor, contagioso: "Para el
lector nato la lectura es como una segunda vida, una existencia paralela que corre al lado de la cotidiana,
sólo en apariencia más real que aquella".
De lecturas y algo de mundo, es el testimonio del gran lector que es Mutis. Notas que habían quedado
regadas en revistas y periódicos de Latinoamérica, España y París, entre los años 1943 y 1998 y que su hijo
Santiago, un cuidadoso editor, se encargó de recopilar.
"Aquí está un escritor hablando de sus gustos, de sus lecturas, de sus intereses", ha dicho Mutis de este
libro. Allí están sus obsesiones, 'sus asuntos', como él prefiere llamarlos.


Margarita Vidal
Entre comillas
Espasa, 1999
354 paginas
$ 27.900
Un nuevo libro de entrevistas de Margarita Vidal. Hay políticos colombianos famosos (Luis Carlos Galán,
Virgilio Barco, Antanas Mockus); escritores latinoamericanos (Octavio Paz, Antonio Skarmeta, Augusto
Monterroso); músicos (Alfredo de la Fe y Teresita Gómez); pero también personajes menos conocidos como
'El Runcho', un fino humorista, 'un oportuno cachaco' y Melanio Murillo, un picador, sobre quien realizó su
primer reportaje publicado.
"En alguno de sus escritos (le dice Margarita Vidal a Ernesto Sabato) usted ha hablado de esa época que me
está mencionando... _¿Usted se ha tomado el trabajo de leer mis escritos? _Todos. ¿Cómo le parece?".
Por esta razón el libro contiene muy buenas entrevistas. La entrevistadora ha leído e investigado sobre la
obra y la vida de cada uno de los entrevistados, lo cual es indispensable para que éste se sienta exigido
y el diálogo se salga de los lugares comunes, para que él también se sorprenda con revelaciones
inesperadas.
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