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| 6/10/2015 5:30:00 PM

Hispano recibe máximo honor en la poesía en EE. UU.

Juan Felipe Herrera, hijo de inmigrantes campesinos mexicanos, será el próximo poeta en jefe de Estados Unidos.

Por primera vez un hispano ocupará el lugar más privilegiados en el mundo de la poesía en Estados Unidos.

La Biblioteca del Congreso anunció el miércoles la designación de Juan Felipe Herrera como el vigesimoprimer poeta laureado para el curso 2015-2016. Desde que se creó el puesto en 1936 ningún hispano había ocupado el cargo. Herrera lo ocupará a partir de septiembre.

El New York Times, sin lugar a exageraciones, tituló Juan Felipe Herrera, de los campos de granjeros a poeta laureado. Su infancia fue dura. Nació en 1948 en Fowler, California. Su familia se mudaba a menudo, y en ocasiones vivió en carpas y remolques junto a la carretera. Su padre aprendió inglés pagándoles a otros trabajadores centavos por cada palabra que le enseñaban.

El poeta de 66 años creció hablando en español durante sus primeros años pero en la escuela le avergonzaba hacerlo en público, de modo que se cerró a otros, dijo. Pero terminó por encontrar su voz sumándose a coros en la escuela secundaria.

Con el tiempo logró llegar a estudiar y se graduó de la UCLA, también obtuvo licenciaturas de Stanford y del Taller de Redacción de la Universidad de Iowa. Además, se forjó su carrera en la docencia.

Entre 2012 y 2015 sirvió como poeta laureado de California. En marzo se retiró como profesor de escritura creativa en la Universidad de California, Riverside, y ahora es profesor asociado en estudios étnicos en la Universidad de Washington.

Su obra

El bibliotecario del Congreso, James Billington, dijo que en los poemas de Herrera ve la obra de un estadounidense original.

“Sus poemas crean una gran sensación de juego, en el lenguaje y en la imagen, que creo les da poder perdurable”, dijo Billington en un comunicado. “Veo cómo defienden voces, tradiciones e historias, así como una perspectiva cultural, que es una parte vital de nuestra amplia identidad estadounidense”.

Algunas de las obras que Herrera más disfrutó escribir fueron reunidas en Half the World in Light, un libro de poemas elogiado por su experimentación y por documentar su experiencia chicana en Estados Unidos.

Herrera se dijo abrumado y honrado de ser el primer poeta laureado de ascendencia de Estados Unidos. “Sí, soy el primer poeta laureado latino de Estados Unidos. Pero también estoy aquí para todo el mundo y de todo el mundo. Mi voz está hecha de las voces de todos”, dijo el ganador.

La posición conlleva la creación de proyectos de poesía y para ganar público. La poeta laureada de 2013-2014, Natasha Trethewey, lanzó una serie de reportes desde lugares en todo el país para una serie de poesía llamada “PBS NewsHour” en la que exploraba distintos problemas de la sociedad.

Para su periodo, Herrera planea un programa con la Biblioteca del Congreso llamado Casa de Colores (así, en español) para incluir gente de toda etnia y cultura. Podría organizar actos con jóvenes para atraerles a la poesía, quizá con poemas de Walt Whitman y haciéndoles componer un poema en grupo para recitarlo o interpretarlo con música. O tal vez el público pueda contribuir a un proyecto nacional de escritura enviando textos por internet.

El autor de más de 29 libros señaló que también quiere instar a más estudiantes latinos a leer y escribir y a que aprovechen los recursos de la Biblioteca del Congreso.

“Hablamos de entendernos unos a otros, de tener estas conversaciones en todo el país, a nivel cultural, histórico, y aun así hay muchas brechas”, expresó. “Así que quiero ayudar a cerrar la brecha del conocimiento y oír de nuestras comunidades latinas en términos de literatura, de escritura”.

“Quiero que nuestros jóvenes latinos y latinas escriban de corazón y expresen sus sentimientos y permitan que nos escuchemos unos a los otros”, añadió.

Vea aquí más acerca del poeta:



Con información de AP.

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