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| 3/8/1999 12:00:00 AM

UN CAMELLO DE 120 AÑOS

Llega por fin a las librerías del país el diccionario de Cuervo.


Diccionario de construcción
y regimen de la lengua castellana
A finales del siglo pasado comenzó Rufino José Cuervo esta obra fundamental y única sobre la lengua
española y ahora, 127 años después, se entrega por fin al público. El diccionario se llevó 120 años en
elaborarse: Cuervo tardó 14 años en hacer las letras A y B y otros siete le tomaron la C y la D y ahí paró.
Con la creación del Instituto Caro y Cuervo en 1942 se reanudó el trabajo, el cual fue culminado en 1992,
como aporte de Colombia al V Centenario. En vida de Cuervo habían aparecido los dos primeros volúmenes.
La nueva edición con los ocho tomos completos se publicó entre 1992 y 1994. Pero era una edición limitada
y de lujo que no llegó al gran público lector. Ahora, en 15 días, se encontrarán por fin en las librerías del país
con características algo más modestas y a un precio que rondará los 800.000 pesos.

Para que sirve
Un diccionario de construcción y régimen no es un diccionario semántico, como el de la Real Academia de la
Lengua, es decir no define las palabras ni da conceptos. Se ocupa de la sintaxis, la gramática, la normatividad
y la concordancia. Enseña y orienta sobre la construcción correcta de la frase, indica el uso apropiado de los
vocablos y absuelve las dudas de toda índole en el manejo del idioma.
El Cuervo es además un diccionario histórico que presenta la vida entera de cada vocablo a través de los
siglos, con ejemplos tomados de las obras de los grandes escritores españoles e hispanoamericanos
desde los orígenes de la lengua hasta 1990. Es, por cierto, el primer y único diccionario histórico de la lengua
española. Es también un diccionario etimológico que proporciona el origen de las palabras estudiadas. Y es
de uso, ya que indica todas las posibilidades de utilización de los elementos lingüísticos que contiene.

9.500 palabras de cabo a rabo
Algunas cifras explican mejor las características y la utilidad del diccionario. Si se suman las páginas de los
ocho tomos se llega a un total de 9.536 páginas, en las cuales se estudian 9.500 vocablos, frente a los
83.500 que figuran en la última edición del diccionario de la Academia. Por ejemplo, el sonido o letra a (no
las palabras que empiezan por a) ocupa 23 páginas. La letra e y las palabras que comienzan por esa vocal se
llevan 1.348 páginas.
¿Cómo se escogieron las palabras que figuran en el diccionario? Los investigadores del Caro y Cuervo
conservaron los criterios de Cuervo para seleccionar las palabras que debían estudiarse. Estas son las que
conforman la columna vertebral de la sintaxis y la gramática de la lengua, sus elementos y estructuras
fundamentales: verbos _aunque no todos_ preposiciones y conjunciones principalmente.

Para todos los públicos
No sé si será una deformación profesional mía, pero considero que esta obra es útil no solo para especialistas,
sino para todos: enseña a conocer nuestra lengua y a usar las palabras que hablamos y escribimos todos
los días. Además es un goce ver cómo ha sido usada cada una por los grandes del idioma a lo largo de ocho
siglos.

Así es el Valle del Cauca
Varios
Editora: Consuelo Mendoza de Riaño
El País y Somos Editores
Bogotá, 1998
Este libro es ideal para llevar de regalo al exterior y para las relaciones públicas internacionales del sector
empresarial, pues es bilingüe español-inglés. Muestra, en fotos de Armando Matiz, la geografía, la industria,
el paisaje, la arquitectura de pueblos y ciudades, las fiestas populares, el desarrollo tecnológico, la
agricultura y la actividad artística del Valle del Cauca, "el principal corredor colombiano hacia el Pacífico, el
mar del nuevo milenio", como define a la región el prologuista Rodrigo Lloreda Caicedo. Los textos son de
Alvaro Burgos Palacios, Oscar Gerardo Ramos, Ricardo Villaveces y Alvaro Gärtner. Formato grande, buen
papel, a todo color y magnífica diagramación.

Educación, la agenda del siglo XXI
Varios
Director del proyecto: Hernando Gómez Buendía
Tercer Mundo y PNUD
Bogotá, 1998
Carlos Fuentes, el prologuista, aboga porque los latinoamericanos del siglo XXI "podamos al fin,
mediante la educación, identificar nuestra cultura con nuestra política y nuestra economía". Y para ello el
debate interinstitucional es fundamental. Este libro contribuye recogiendo los planteamientos de 35 expertos
que estudiaron los problemas de la educación en América Latina. Presentan análisis, modelos, balances,
políticas, críticas, tesis y propuestas. Se trata de una obra especializada, dirigida a personas que trabajan
en el sector educativo, en cuyas bibliotecas no puede faltar de ninguna manera.

Parejas especiales
Tina Tessina. Traducción de
María Beatriz Ramírez
Editorial Mavera
Ibague, 1998
Los homosexuales y las lesbianas encuentran en este libro una guía para afrontar su condición sexual y
afectiva. Trata desde un ángulo profesional la dinámica de las relaciones gay, la relación de pareja, el
matrimonio y los asuntos legales. Proporciona información sobre sexo sano, sobre sistemas de apoyo y da
teléfonos y direcciones de las organizaciones que ofrecen asistencia legal en Colombia. Incluye también una
bibliografía básica. (Teléfono: 635614; fax: 620895, de Ibagué).
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