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| 6/10/2015 11:00:00 PM

Chile y Ecuador, a horas de entrar al ruedo e inaugurar Copa América

Las dos selecciones se batirán en el partido que da inicio al esperado torneo.

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AFP
Chile y Ecuador abren este jueves en el estadio Nacional de Santiago una Copa América llena de estrellas, en la que ambas selecciones dan inicio a un duro camino por alcanzar este título por primera vez en su historia.

Tras una ceremonia inaugural que promete juegos de luces y pirotecnia de antología, chilenos y ecuatorianos se citan en la cancha donde se espera la presencia de 48.000 almas, entre ellas la presidenta chilena Michelle Bachelet, pero también dirigentes del fútbol latinoamericano, en medio del escándalo de corrupción que ha golpeado al balompié mundial.

Chile y Ecuador comparten el Grupo A con Bolivia y México.

El seleccionado de Chile, con 36 participaciones en el torneo y cuatro segundos puestos (1955, 1956, 1979 y 1987) llega en un momento inmejorable para aspirar a lo más grande, con una generación notable de futbolistas y más aún en casa.

El técnico Jorge Sampaoli ha dicho que confía en su "columna vertebral" conformada por cuatro jugadores convertidos en figuras del fútbol mundial.

"Este grupo de jugadores me da la confianza de que donde fuimos a jugar siempre fuimos protagonistas y eso es bueno para el debut", dijo Sampaoli en la conferencia previa al partido.

Claudio Bravo, del FC Barcelona de España, el mejor arquero del torneo español recién pasado, así como Arturo Vidal, un puntal en la Juventus italiana, Gary Medel, el sabueso del mediocampo del Inter de Milán, y Alexis Sánchez, ganador de dos copas FA con el Arsenal y considerado una de las figuras de la liga inglesa, son los líderes de una generación única de futbolistas chilenos.

"Esta es la mejor generación del futbol chileno pero falta ganar algo importante", declaró por su parte Vidal.

"Este es el momento de lograr grandes cosas", dijo Alexis Sánchez.

Sin bajas físicas, y con todo el potencial a punto, Chile se ha preparado bajo una estricta seguridad que ha rodeado el búnker de entrenamiento que mantiene a raya a los medios pero también a su hinchada.

Ecuador herido por las bajas

El seleccionado ecuatoriano llega con su nuevo técnico, el argentino boliviano Gustavo Quinteros, quien debuta ante Chile en la inauguración de la Copa América con la difícil misión de al menos superar el cuarto lugar que ha logrado hasta ahora (1959 y 1993). Ganar la Copa lo elevaría al nivel de héroe nacional.

"No solamente estamos preocupados por Alexis Sánchez, que es un magnífico jugador. Chile tiene varios jugadores capaces de desequilibrar y complicarnos, por eso no nos podemos obsesionar con Alexis", dijo Quinteros en la rueda de prensa de Ecuador.

Pero esta vez la misión es difícil, ante las sensibles bajas que el equipo ha sufrido, la última por lesión del delantero Jaime Ayoví (Godoy Cruz/Argentina), apenas a un día del estreno, reemplazado por Daniel Angulo (Independiente del Valle).

Antes de llegar a Chile se bajaron por lesiones Antonio Valencia (Manchester United/Inglaterra), Felipe Caicedo (Espanyol/España) y Angel Mena (Emelec).

Pese a esto, Quinteros confía en Enner Valencia (West Ham United/Inglaterra) la estrella que le queda para levantar a un equipo disminuido.

El partido se disputará a partir de las 20H30 locales (23H30 GMT, alrededor de las 6:30 p. m. hora colomiana) con el arbitraje del argentino Néstor Pitana, asistido en las bandas por sus compatriotas Hernán Maidana y Juan Belatti.

Probables alineaciones:

Chile: Claudio Bravo – Mauricio Isla, Gary Medel, Gonzalo Jara, Eugenio Mena – Charles Aránguiz, Marcelo Díaz, Arturo Vidal, Jorge Valdivia – Alexis Sánchez y Eduardo Vargas. DT: Jorge Sampaoli.

Ecuador: Alexander Domínguez - Juan Carlos Paredes, Gabriel Achilier, Frickson Erazo, Walter Ayoví - Fidel Martínez, Cristhian Noboa, Osbaldo Lastra, Jefferson Montero - Miler Bolaños y Enner Valencia. DT: Gustavo Quinteros.
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