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| 7/19/1999 12:00:00 AM

COMIENZA LA FIESTA

Con el favoritismo del Brasil para revalidar el título obtenido en 1997 se inicia el torneo <BR>de selecciones más antiguo del mundo: La Copa América

Desde el próximo martes, y hasta el 18 de julio, los fanáticos del fútbol estarán de
plácemes. La razón no es otra que la 39ª edición del campeonato de selecciones más importante del
continente: la Copa América de fút-bol, que se disputará en Paraguay. Serán 20 días durante los
cuales los 10 selecciones suramericanas lucharán al lado de los equipos de México y Japón,
invitados especiales al evento, por llevarse el trofeo del torneo de balompié más antiguo del mundo.Al
igual que en las ediciones anteriores, el favoritismo recae sobre los conjuntos que históricamente
han dominado este campeonato: Brasil y Argentina (ver recuadro). Por tradición, pergaminos y,
sobre todo, por las nóminas de jugadores con las que asistirán al evento, estas dos selecciones,
junto con el combinado chileno, son las máximas favoritas para levantar el codiciado trofeo. De ellas,
sin embargo, son los brasileños quienes inician con el rótulo de máximos candidatos para retener
el título que alcanzaron hace dos años en Bolivia. El conjunto de Ronaldo y compañía llega
dispuesto a saldar con sus seguidores la deuda que dejaron pendientes al perder la final del mundial
pasado, al que habían llegado como únicos candidatos. Los argentinos, a pesar de no contar con
algunas de sus más rutilantes estrellas, presentan un equipo que línea por línea demuestra el porqué
ese país es la cuna de los mejores futbolistas del mundo. Chile, que a pesar de no tener una historia
tan rica en títulos como Argentina o Brasil, ha logrado meterse dentro del grupo de candidatos
fundamentalmente porque conservó al poderoso onceno con el que clasificó para Francia 98. Colombia,
por su parte, llega a Paraguay cobijada por la incertidumbre de asistir por primera vez en los últimos
10 años con un grupo, un entrenador y un sistema de juego diferentes a los que había presentado
en las últimas tres anteriores ediciones de la Copa América bajo la era Maturana-Gómez. Los
colombianos abordan el certamen con más dudas que certezas, pero la situación del equipo dirigido
por Javier Alvarez no es muy diferente a la de los otros conjuntos que disputan el campeonato (ver
recuadro).Si algo caracterizará a esta Copa América, al igual que ocurrió con la última edición, es
que, debido al complejo y extenso sistema de eliminatorias para el mundial que deben cumplir las
selecciones suramericanas, este certamen se está convirtiendo en un laboratorio en el cual los
entrenadores básicamente van a ensayar jugadores, esquemas y sistemas tácticos para armar los
equipos con los que disputarán las eliminatorias. Y esto es algo que varios estrategas, como Daniel
Pasarella, de Uruguay, o Philippe Troussier, de Japón, han afirmado en repetidas oportunidades. Sin
embargo, si algo está claro a pesar de este hecho, es que sin lugar a dudas un evento de las
dimensiones de la Copa América tiene elementos de sobra para garantizar un verdadero banquete
futbolístico.Por ahora sólo queda esperar a ver si algún equipo es capaz de dar la sorpresa de
contrarrestar la nómina de lujo y el juego rápido, inteligente y de gran dominio del balón de Brasil o
Argentina o si, por el contrario, la historia de este certamen continúa siendo escrita por los mismo
equipos que se han encargado de hacer grande este evento durante más de ocho décadas.
GRUPO A Japón
El director técnico, el francés Philippe Troussier, sabe que técnica y tácticamente su equipo es
inferior a los rivales que enfrentará y que difícilmente pasará a la siguiente ronda. Pero no le
importa ya que lo único que le interesa es disputar la mayor cantidad de partidos y torneos para
formar y darle experiencia a su equipo rumbo al mundial de 2002, en el que serán coanfitriones al
lado de Corea. Lo copa es el torneo más importante y de mejor nivel en el que hasta ahora ha
participado.ParaguayEl combinado guaraní siempre se ha destacado por su practicidad, asedio, garra,
presión asfixiante y aprovechamiento de todos los errores del rival. Su fútbol no es nada lírico pero sí
bastante efectivo y su mejor arma sigue siendo su férrea línea defensiva. Jugar de local es una ventaja
que saben capitalizar muy bien. Sin embargo su gran problema será la ausencia del hombre más
importante de este equipo, José Luis Chilavert. El portero era el corazón de esta selección y su vacío
será uno de los grandes problemas del nuevo técnico, Ever Hugo Almeida. Nadie sabe cómo se
pueda comportar el equipo sin él.PerúEl tEcnico Juan Carlos Oblitas llevará a la copa un grupo de
jugadores jóvenes con los que ha venido trabajando desde hace varios años. Aparte de tomar el
torneo como la primera prueba de fuego seria para su 'nueva' selección rumbo al próximo mundial, el
conjunto inca busca demostrar que continúa en un proceso de recuperación futbolística. Su esquema
táctico no ha variado sustancialmente pero la técnica de sus jugadores y el juego colectivo, así como
el buen trato al balón, han mejorado de manera notable. BoliviaEl tecnico argentino, Héctor 'Bambino'
Viera, jugará todas sus cartas a los resultados que pueda conseguir con los dos hombres más
importantes del equipo, los mediocampistas Erwin 'Platiní' Sánchez y Marco Antonio 'El Diablo'
Etcheverri. En la pasada copa, celebrada en Bolivia, estos dos jugadores fueron la clave para llegar a la
final de torneo. Sin embargo en Paraguay los bolivianos no tendrán la ventajas de jugar en La Paz y sus
principales hombres atraviesan un mal momento. Aparte de esto, están iniciando un nuevo proceso
futbolístico y no tienen individualidades que les garanticen el éxito.

GRUPO B
Venezuela
El martes de la semana pasada la federación venezolana expulsó a Rafael Dudamel de la selección
como represalia por una serie de críticas realizadas por él. El arquero era una de las piezas principales
del esquema del equipo venezolano que dirige el argentino José Omar Pastoriza y fue uno de los
tres futbolistas venezolanos que militan en clubes del exterior que fueron convocados por el técnico
para enfrentar a las duras selecciones de Brasil, Chile y México. Ese hecho habla por sí sólo de sus
posibilidades en el evento.BrasilSin duda alguna es el favorito a pesar de que el técnico Wanderley
Luxemburgo lleva tan sólo seis meses al frente de la selección y no ha podido nunca presentarse
con la nómina completa de titulares. Brasil llega con muchas caras del mundial del año pasado, entre
otros Ronaldo, Rivaldo, Roberto Carlos, Emerson y Cafú. Su nómina es de lujo y sus hombres están
dispuestos a mitigar el dolor de la pérdida del mundial llevándose la Copa América. La gran duda
continúa siendo su funcionamiento colectivo, mucho más si se tiene en cuenta que el nuevo
entrenador tiene una concepción técnica y táctica diferente a la de su antecesor.ChileLa base de la
selección es la misma del mundial del año pasado. El técnico Nelson Acosta continúa al frente y por
lo tanto el conjunto chileno conserva su esquema táctico y técnico. Es el único equipo de los que
participarán en Paraguay que no cambió de entrenador, lo que es un punto importante pues el proceso
no ha perdido continuidad. Su fortaleza será nuevamente la poderosa delantera, conformada por
dos artilleros fuera de serie, como Iván Zamorano y Marcelo Salas. Al lado de Brasil y Argentina, tiene
todos los elementos necesarios para ser protagonista de la Copa e incluso hay quienes afirman que
puede ganar el título.MéxicoLa selección mexicana apela una vez más a la experiencia de sus
veteranos como su mejor arma. Su hombre clave continúa siendo el delantero Luis Hernández, quien
fue la revelación de la pasada edición de la Copa América. Excepto Venezuela, enfrentará a rivales de
mayor peso, jerarquía y capacidad futbolística. En conjunto están en desventaja con relación a sus
compañeros de primera ronda, pero no por esto dejarán de ser un adversario duro que basará su
juego en el sacrificio y la entrega de sus jugadores.GRUPO CArgentinaLlega a la Copa con la
ausencia notable de varios de los astros que brillan en Europa como Hernán Crespo, Matías Almeyda
y Juan Sebastián Verón, entre otros. Para algunos este es un duro golpe para el proceso del nuevo
técnico, Marcelo Bielsa, quien para compensar ese vacío convocó a 11 jugadores de primera línea
que militan en clubes italianos, como Ariel Ortega, Diego Simeone, Javier Zanetti y Roberto Ayala, y
reforzará su nómina con nueve futbolistas de equipos locales, incluyendo a seis del bicampeón Boca
Juniors. Por la calidad de sus jugadores no hay duda de que será protagonista a pesar del poco
trabajo que ha tenido el técnico al frente de la selección. Son los grandes favoritos del
grupo.UruguayDe los cuatro equipos de este grupo es el que llega con la menor preparación y tiempo
de trabajo. El argentino Daniel Pasarella asumió en mayo pasado la dirección técnica de las
selecciones de Uruguay pero el estratega gaucho encargó la selección que disputará la Copa América
a Víctor Púa, entrenador de las divisiones juveniles. Este hecho es una prueba de que el torneo no
es una prioridad para ellos y por eso asistirán con un equipo que mezclará unos pocos jugadores
veteranos con los de sub-20 e incluso sub-17. Buscan esencialmente seleccionar y preparar a los
jugadores que desde febrero del próximo año disputarán las eliminatorias para el mundial.EcuadorLa
base del equipo la conforman 10 jugadores que militan en la liga mexicana. Desde enero han
disputado 11 partidos de preparación para la Copa América. Carlos Sevilla, el primer ecuatoriano que
dirige la selección de su país, juega de una manera totalmente distinta a la su antecesor Francisco
Maturana. Los jugadores están adaptándose a la nueva 'filosofía'. El equipo es muy ofensivo pero a
pesar de la gran cantidad de encuentros disputados no ha logrado corregir satisfactoriamente
dos graves defectos: una defensa desastrosa y la ausencia de un volante creativo. COLOMBIAEl
técnico Javier Alvarez ha repetido en numerosas oportunidades que su principal objetivo es "ganar
la Copa América". De los siete partidos de preparación que hasta la semana pasada había
disputado el onceno colombiano tan sólo en el encuentro del jueves anterior contra la selección peruana
ha sido el único en el que el estratega antioqueño ha podido contar con la mayoría de los convocados.
A pesar de haber conseguido remontar el marcador de 3-0 en contra en los minutos finales del
encuentro, disputado en Manizales, ese partido desnudó algunos de los principales problemas del
equipo. Si bien es cierto que la mayoría de los jugadores convocados son los mejores que existen en
el país y que sus cualidades futbolísticas están fuera de discusión, es claro que como conjunto la
selección tiene demasiados vacíos y muy poco tiempo para corregir esa situación. Y es justamente
este el punto el más crítico. El equipo que participará en Paraguay tendrá, entonces, que basar sus
esperanzas en los momentos de genialidad de sus individualidades, como Faustino Asprilla, Hamilton
Ricard, Víctor Bonilla o Arley Betancur. Y esa es una apuesta demasiado incierta. Sin embargo es
claro que Colombia no será el único equipo que llegue en estas condiciones. Las posibilidades de
superar la primera ronda son altas, considerando que de su grupo tan sólo Argentina contará con
jugadores técnica y tácticamente mejores que los colombianos. Uruguay y Ecuador están, sobre el
papel, en condiciones de inferioridad con respecto a los colombianos.
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