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| 5/17/1999 12:00:00 AM

CORRIENDO CON EL ENEMIGO

La historia ha demostrado que en algunas oportunidades el mayor obstáculo de los pilotos de <BR>carreras han sido sus propios compañeros de equipo. ¿Le pasará a Montoya?

El 9 de abril el mundo presenció un duelo suicida que llenó las expectativas de muchos. Juan
Pablo Montoya, un novato de la categoría Cart, asediaba incansablemente al experimentado piloto
mexicano Adrián Fernández, disputándole el liderato de la carrera. Sin embargo el tráfico de los coleros y una
bandera amarilla que le impidió entrar a tiempo a los pits y lo dejó sin gasolina en la pista, determinaron que
finalmente se ubicara en el puesto 14, no sin antes llevarse los mayores elogios de los expertos por su
gran desempeño durante el circuito japonés. La expectativa en torno al colombiano fue creciendo con el correr
de los días y no pocos vaticinaron una gran actuación en la competencia de este domingo en Long Beach,
California. No obstante, más allá de las posibilidades de triunfo de Montoya en el inicio de la temporada,
hay un aspecto que ha quedado claro en los pocos premios que se han disputado: quiénes serán los
principales rivales para las aspiraciones de Montoya. Lo curioso, sin embargo, es que dentro de esa baraja de
nombres, entre los que están Christian Fittipaldi, Michael Andretti y Greg Moore, cada vez son más las voces
que se levantan para señalar que el gran peligro para el piloto bogotano posiblemente será su propio
compañero, Jimmy Vasser. Para muchos esto puede parecer bastante extraño e incluso una afirmación
temeraria si se considera que no es usual ver enfrentamientos entre coequiperos y menos aún en la Fórmula
Cart. Si bien es cierto que en Estados Unidos hay menos envidias y favoritismos, como lo ha sostenido en
repetidas oportunidades Roberto José Guerrero tras abandonar hace varios años el Gran Circo para correr en
la tierra del Tío Sam, la realidad es que la historia del automovilismo está llena de ejemplos que demuestran
que nadie está exento de un enfrentamiento entre pilotos de un mismo equipo (ver recuadro). Y esto es algo
que, para algunos, tendrá que padecer Montoya. "Aunque aún no se han visto enfrentamientos, a Vasser no
le ha gustado para nada que un novato se encuentre a su altura", dijo a SEMANA Ricardo Soler, uno de los
más reconocidos especialistas en automovilismo del país. Esta opinión es compartida por varios expertos y
aunque no indica que Vasser pueda llegar al extremo de cometer actos desleales contra Montoya como ha
ocurrido en otras oportunidades entre coequiperos, sí indica que no está dispuesto a ceder un milímetro
frente al colombiano aunque éste demuestre ser mejor. Esto, sin duda alguna, será un obstáculo más para el
piloto suramericano, pues mientras la mayoría de los favoritos contarán con el respaldo de sus coequiperos
Montoya podría tener un rival más. Sólo queda esperar a que, como lo aseguran los conocedores,
Montoya demuestre que puede rebasar a quien sea.
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