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| 5/13/1996 12:00:00 AM

DEPORTES

A MENOS DE UNA SEMANA DE COMENZAR LOS PLAYOFFS EN LA NBA, LOS ORLANDO MAGIC SON LOS UNICOS QUE PODRIAN COMPLICARLE EL CAMINO AL TITULO A LOS BULLS DE CHICAGO

A menos de una semana de comenzar los 'playoffs' en la NBA, los Orlando Magic son los únicos que podrían complicarle el camino al título a los Bulls de Chicago.La semana pasada una de las noticias que acaparó más titulares en Estados Unidos tenía que ver con los Bulls. Y no fue para menos, ya que el lunes 8 de abril uno de los equipos más modestos de la liga, los Hornest de Charlotte, de-rrotó a los imponentes Toros de Chicago en su propia casa por tan sólo un punto. Ese día el equipo de Michael Jordan recibió un baldado de agua fría, pues su invicto de 44 partidos consecutivos como locales acababa de terminar. Las explicaciones estuvieron a la orden del día, y hacia el final de la semana los aficionados llegaron a la conclusión de que lo ocurrido esa noche fue una de esas cosas que extrañamente pasan de vez en cuando en los deportes. La poca trascendencia que para el viernes había tomado el asunto se explica sencillamente porque hay dos cosas que preocupan mucho más a los hinchas de los Bulls que esa marca. La primera es saber si su equipo conseguirá llegar a las 70 victorias en una temporada, lo que automáticamente inscribiría al quinteto de Chicago como el equipo más grande en la historia de la NBA, superando a los míticos Lakers de los Angeles de la temporada 1971-1972, quienes tienen el récord de 69 victorias y 13 derrotas. Esta es una preocupación menor si se tiene en cuenta que hasta el cierre de esta edición los Bulls poseían un récord de 66-9, y tan sólo necesitan ganar cuatro de los ocho partidos que les quedan para romper la marca de los Lakers, cinco de los cuales son como locales.La segunda cosa, y tal vez la más inquietante, es saber si los Orlando Magic pueden llegar a ser para los Bull una piedra en el camino hacia el título de la NBA. Para que los Toros puedan llegar a las finales primero deberán vencer al equipo de Shaquille O'Neal en los playoffs, ya que ambos hacen parte de la misma conferencia, y a pesar de que ellos dos son los mejores del lado Este, sólo uno puede pelear en junio el título con el campeón de la conferencia Oeste.Aunque es indiscutible que el equipo de Jordan ha tenido una de sus mejores temporadas, que de seguir así lo consolidaría como el equipo del siglo (ver SEMANA #719), tampoco hay que desconocer que la actual campaña y los argumentos técnicos y tácticos de Orlando son lo suficientemente sólidos para pelear mano a mano con los Bulls.Según Carol Rumié, especialista en baloncesto de la NBA, "es difícil saber si a los Bulls les alcanzarán las piernas durante los play offs, ya que el ritmo al que se juega en esta instancia es mucho más duro que durante la temporada y este equipo tiene a los jugadores más viejos de toda la liga, y sería lógico que al final de la temporada no rindieran lo mismo que al comienzo. Por el lado de los Magic el problema está en saber si esta vez tienen la madurez sicológica necesaria para no desmoronarse en los playoffs, como ocurrió el año pasado cuando llegaron a este punto por primera vez en su historia".En la actual campaña los Magic tienen el segundo mejor récord de victorias y derrotas en la conferencia Este, detrás de los Bulls, con 55-20. Pero a pesar de que aparentemente es una gran diferencia comparada con el promedio de los Toros, las estadísticas de la temporada dejan ver que el equipo de Orlando tiene cómo recortar las distancias. Mientras los Bulls tienen ligeramente mejor promedio en rebotes, asistencias y puntos por partidos que Orlando, el equipo de O'Neal aventaja al de Jordan en asistencias y bloqueos. Y aunque a simple vista los Bulls tienen en la delantera el mejor lanzador de la liga, Jordan, y el mejor reboteador, Rodman, los Orlando no se quedan atrás, pues O'Neal es el tercer mejor encestador de toda la NBA, el segundo mejor reboteador detrás de Rodman y uno de los mejores bloqueadores del campeonato, con la inmensa ventaja de ser casi 10 años menor que los hombres de Chicago.Otro punto a favor que podrían tener los Magic es el explosivo temperamento de Rodman, ya que uno de los grandes temores del técnico de Chicago, Phill Jackson, es que Dennis vuelva a dejarse llevar por sus instintos y golpee a un árbitro o a un rival y sea suspendido, como ocurrió hace un mes cuando fue sancionado seis fechas por pegarle un cabezazo a un juez. Una eventual sanción a Rodman desequilibraría al quinteto de Chicago en un momento fundamental, y podría llegar a pasar lo mismo del año anterior, cuando prácticamente los mismos jugadores de la actual temporada de Orlando eliminaron de la final del campeonato a los Bulls con Jordan y Scottie Pippen a bordo.Desde el 22 de abril, día en que comienzan los playoffs, y durante los próximos dos meses, los Bulls y los Magic medirán sus fuerzas con los otros equipos que clasifiquen para esta fase, hasta cuando llegue el inevitable momento en que Jordan y O'Neal se enfrenten cara a cara para definir cuál de los dos irá a la final. Sólo ese día los espectadores de 180 países en todo el mundo sabrán a ciencia cierta si Jordan, Pippen y Rodman pudieron coronar con éxito una brillante campaña, o si por el contrario la fuerza de Shaquille y los Orlando pudieron derrotar a un equipo que hasta ahora parece invencible.
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