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| 4/19/1999 12:00:00 AM

EL DESAFIO

Con su debut en la Fórmula Cart Juan Pablo Montoya se lanza a la conquista de una categoría <BR>que no tiene nada que envidiarle a la Fórmula 1.

A mediados del año pasado, cuando se conoció la noticia de que Juan Pablo Montoya no
engrosaría las filas de los grandes pilotos de la Fórmula 1, el futuro del colombiano entró en la incertidumbre.
No sólo su máximo sueñohabía quedado suspendido indefinidamente sino que estaba corriendo el riesgo de
quedar por fuera de cualquier competición después de un esfuerzo sobrehumano por codearse con los mejores
del mundo. Sin embargo el panorama de Montoya se fue esclareciendo rápidamente. Su breve paso por la
escudería Williams Mecachrome como piloto de pruebas fue el escenario ideal para que Chip Ganassi,
dueño del equipo Target-Chip Ganassi en la Fórmula Cart, se diera cuenta de que la persona idónea para
reemplazar al legendario Alessandro Zanardi _quien ahora es piloto titular de la Williams en la Fórmula 1_
era Montoya. Esa conclusión fue suficiente para que en cuestión de semanas el colombiano firmara
contrato con la escudería. Desde el 9 de octubre del año pasado Juan Pablo Montoya ocupa una de las sillas
más importantes de la Fórmula Cart _hasta hace poco llamada Indy Cart_, en el equipo más poderoso de
esta categoría, equivalente en Estados Unidos a la Fórmula 1. Su compañero de equipo es nadie menos que
Jimmy Vasser, reconocido como uno de los mejores corredores de la Cart. En estas circunstancias son
pocos los que dudan de la calidad de la vitrina que tiene Montoya para demostrar las virtudes que lo hacen
merecedor de una plaza en la Fórmula 1. Al fin y al cabo así lo hicieron en su momento Jacques Villeneuve
y el propio Zanardi. Los antecedentesVeintinueve años después de haberse realizado la primera competencia
de Fórmula 1 en 1950 _el gran circuito de Gran Bretaña, que dio como ganador a Giuseppe Farina_, el
autódromo Internacional de Phoenix (Estados Unidos) recibió por primera vez una competencia de Indy Cart.
La gran novedad de este campeonato _que logró darle una posición importante a la Indy_ fue la mezcla de
los circuitos europeos con los tradicionales callejeros y la implementación de los óvalos para sus
competencias, el principal de los cuales fue siempre el de Indianápolis. En esa ocasión (1979) el campeonato
fue ganado por el estadounidense Rick Mearse. La nueva categoría fue creada con el ánimo de conformar
una federación que estuviera en capacidad de adquirir la misma trascendencia de la que todavía goza el 'Gran
Circo' y, al mismo tiempo, con el objetivo de que fuera corrida estrictamente por automovilistas
estadounidenses. Sin embargo las desavenencias surgidas entre las federaciones Indy y la Cart
provocaron que esta última inaugurara un circuito independiente, entre otras cosas, para poder permitir el
ingreso de corredores de todas partes del mundo. Y eso fue lo que hizo posible la participación de Montoya en
las famosas pistas estadounidenses.El panorama para el colombiano no sólo es alentador sino que la Cart le
ofrece la posibilidad de sobresalir mucho mas rápido de lo que posiblemente lo hubiera hecho en la Fórmula 1.
En esta categoría los circuitos son mas rápidos que los del 'Gran Circo' y los autos más veloces. La
combinación de estos dos factores le permitirán a Montoya explotar sus mayores cualidades: su rapidez y su
capacidad de asumir grandes riesgos dentro de las pistas. Y esto es algo de lo que ya ha dejado constancia
en las pistas estadounidenses, en donde, a pesar de ser un novato, ha conseguido registros de tiempo y
velocidad superiores a los de la mayoría de sus rivales. Posiblemente Montoya no gane este año el
campeonato. Al fin de cuentas este será un período en el cual, por lo menos la mitad de la temporada, deberá
utilizarlo para adaptarse completamente al auto, a las pistas, a los rivales y a los estilos de carreras. Es
previsible, sin embargo, que después del segundo semestre el bogotano consiga explotar al máximo sus
virtudes como piloto, convirtiéndose en uno de los protagonistas de la Cart, pues así lo ha hecho en las otras
categorías por las que ha pasado. Por esto no pocos aseguran que, incluso, podrá terminar dentro de los
cinco mejores. Pero lo cierto del caso es que, independientemente de su ubicación en el 99, lo que nadie
duda es que de ahora en adelante Juan Pablo Montoya dará mucho de qué hablar en las grandes ligas del
automovilismo. n"Montoya es muy rápido "Semana: ¿Cuál es la ventaja de correr con el equipo Target?Jimmy
Vasser: No creo que tengamos una ventaja, creo que tenemos el equipo correcto y el mejor personal.
Todos estamos empezando desde cero; tenemos grandes cosas que hemos hecho en el pasado pero ahora
tenemos que pensar en el futuro.Semana: ¿Qué opina de Juan Pablo Montoya como compañero de equipo?J.V:
El es muy rápido, llegó con credenciales muy importantes de su pasado; viene de ser campeón de la
fórmula 3000 y muy bien recomendado por Frank Williams. Creo que es un elemento perfecto para nuestro
equipo.Semana: ¿Qué expectativas tiene de las competencias?J.V: Nunca tengo grandes expectativas, sólo
deseo ganar las carreras y el campeonato. Nuestro equipo va a dar el 110 por ciento y todos vamos a hacer
lo mejor que podamos.Semana: ¿Siente alguna presión?J.V: Siempre hay presiones, pero la presión más
grande es tratar de mantener mi trabajo.
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