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| 5/24/1999 12:00:00 AM

EL NOVATO VOLADOR

Con su primera victoria en la Fórmula Cart Juan Pablo Montoya demostró que puede ser <BR>uno de los más grandes en la historia del automovilismo mundial.

EL NOVATO VOLADOR EL NOVATO VOLADOR
Algunos no comprenden aún la trascendencia de la victoria que obtuvo el domingo pasado
Juan Pablo Montoya en la tercera carrera del campeonato de la Fórmula Cart. Para muchos fue una
más en la larga historia de éxi- tos del corredor colombiano. Para otros tan sólo fue una destacada
victoria en el segundo circuito más importante en esta categoría del automovilismo, después de
Indianápolis. La realidad, sin embargo, va mucho más allá. El triunfo de Montoya en el circuito callejero de
Long Beach, California, evidenció una realidad que ha acompañado al bogotano desde sus inicios en el
automovilismo, y que no es otra que la impresionante rapidez con la que ha recorrido los laberintos del
mundo de la velocidad.
Con su triunfo en Long Beach demostró que a pesar de ser un novato en la categoría tiene el talento, el valor,
la habilidad y, sobre todo, la velocidad para pelear el título de la Cart. Y esto es justamente lo que tiene
asombrado a más de uno. No es usual que un debutante en cualquiera de las dos máximas categorías
del automovilismo deportivo, la Cart y la Fórmula 1, consiga los resultados que ha logrado Montoya. Para
algunos puede parecer prematuro y exagerado el despliegue que ha tenido el triunfo del colombiano,
considerando que hasta ahora es la tercera de las 20 válidas que componen el campeonato. Pero lo cierto es
que basta ver la historia de los grandes mitos para darse cuenta de que lo conseguido por Montoya
fue mucho más que un simple triunfo en el comienzo del campeonato.

Grande entre los grandes
Ayrton Senna ganó su primera carrera cuando estaba en su segunda temporada de la Fórmula 1 en el
Gran Premio de Portugal a la edad de 25 años. El francés Alain Prost consiguió su primer triunfo en su
segundo año en el Gran Circo en 1981 en Argentina a los 26 años. Michael Schumacher abrió su
galería de victorias a los 23 años en 1992 en Bélgica en su segunda temporada con Benetton. Y
Alessandro Zanardi, el último gran héroe de la Cart y cam-peón de 1998, sólo pudo ganar su primera
competencia a los 28 años. Es por esto que no pocos afirman que el triunfo de la semana anterior de Juan
Pablo Montoya lo deja por encima de todos estos héroes de las pistas, pues ya a sus 23 años se
convirtió en el debutante más joven de la historia en alcanzar una victoria en las categorías reinas del
automovilismo.
Aunque para algunos este hecho no pasa de ser simplemente un antecedente histórico, producto tal vez
de la 'suerte del principiante', la realidad es que al comparar la trayectoria automovilística de Montoya con
la de los grandes corredores del mundo es fácil deducir que más que un capricho del destino lo de Long
Beach simplemente demostró que él es un corredor fuera de serie al que ya algunos expertos le ha-bían
vaticinado el alentador futuro que empieza abrirse a sus pies (ver recuadros).


Camino a la gloria
Hoy nadie duda que Montoya ha recorrido a una velocidad vertiginosa todos los pasos que un piloto debe dar
antes de entrar a formar parte de la élite mundial del automovilismo. Sus rivales, entre otras cualidades, no
dudan en reconocer que pocos pilotos son capaces de acomodarse tan rápido a los trazados porque
mientras a la mayoría de corredores les toma 15 ó 20 vueltas hacer el tiempo de la pista él lo hace en cinco
o seis giros.
Los conocedores, por su parte, no ahorran elogios cuando se refieren al colombiano y cada vez son más
quienes comparten la opinión de uno de los especialistas que más lo conoce, Germán Mejía, quien desde
hace cinco años ha repetido en numerosas oportunidades que la mayor cualidad de Juan Pablo, y a la vez
el secreto de su éxito, consiste en que es "capaz de asumir la mayor cantidad de riesgo controlado, y eso
no es algo fácil ya que quienes lo han intentado terminan siempre contra el muro". De otro lado el exigente
público estadounidense, que hasta ahora empieza a familiarizarse con el nombre de Montoya, ve con
asombro cómo rebasa sin inconvenientes a algunos de sus grandes ídolos, como Al Unser Jr. o Michael
Andretti.
Con su brillante desempeño en las diferentes competencias en las que ha participado y con su título en la
Fórmula 3000 en 1998, Montoya consiguió hacer por el automovilismo nacional lo mismo que hace cerca
de una década lograron Carlos 'El Pibe' Valderrama y su corte con el fútbol criollo: sacarlo del anonimato.
Sin embargo, si algo quedó claro es que las líneas más gloriosas para el piloto colombiano, y de paso para
el país, empezaron a escribirse en el circuito de Long Beach.

Lo que han dicho los expertos
Andrew Craig
Presidente de la Cart
"Juan es un piloto extremadamente talentoso que logró ingresar al grupo de los mejores del mundo. La
victoria en el gran premio de Long Beach, que obtuvo en tan sólo la tercera carrera, demuestra su
extraordinaria habilidad en el manejo".

Gary Wetkins
Editor de 'Autosport'
"Montoya es uno de los grandes talentos que podría realizar un excelente papel en las próximas
temporadas. Tiene un talento innato y controla muy bien el carro. Podría ganar este año, pero le faltan
muchas carreras por competir. Definitivamente en pocos años Montoya correrá en la Fórmula 1.

Jackie Stewart
Tricampeón mundial de Fórmula 1, dueño de la escudería que lleva su nombre
"Juan Pablo Montoya es el piloto con mayor proyección y con mayores posibilidades de llegar lejos. Su
trabajo en las pistas ha demostrado que puede llegar a ser uno de los mejores pilotos del mundo".

David Sears
Director del equipo Super Nova de F-3000 en el que participó Montoya
"Nunca he visto correr a nadie tan rápido en un circuito callejero. Sus próximos 10 años como profesional
van a ser fantásticos. No dudo que no sólo va a ganar una vez el campeonato de Fórmula 1, sino varias
veces".

Alvaro Murillo
Especialista en automovilismo 'The Miami Herald'
"Montoya es un piloto muy agresivo que puede llegar muy lejos en esta categoría. Lo único en lo que se
debe cuidar para llegar, además de la Cart, a la Fórmula 1, es en su trabajo agresivo porque podría tener
algún accidente al gol_pearse contra los muros de la pista".

Vic Elford
Ex corredor inglés de Fórmula 1
"Montoya llegará a ser el campeón mundial de Fórmula 1 más joven de la historia, pasando por encima de
Emerson Fittipaldi. Es otra versión de la historia del automovilismo, alguien que hace las cosas diferentes
porque tiene unas características especiales".


Jorge Koechlin
ESPN
"En 1995 dije que Juan Pablo Montoya sería el próximo Senna. Y ahora lo sigo diciendo. Creo que será el
responsable del renacimiento del automovilismo latinoamericano y que toda Suramérica se unirá en torno a
él".

Chip Ganassi
Director Target Chip Ganassi
"Me decidí por Juan Pablo por su talento y su gran capacidad de asimilación a situaciones nuevas. No me
importa de dónde vengan o qué nacionalidad tengan mis pilotos; sólo me interesa que sean los mejores
porque este es un equipo ganador".

Teo Huseb
Televisión Brasileña
"He seguido a Montoya desde sus participaciones en Europa. Siempre me ha sorprendido su rapidez y
constancia. Su cabeza fría, su capacidad de adaptación y la manera en que administra la potencia del auto
son cosas que sólo tienen los corredores de su clase".

Montoya entre los grandes
Juan Pablo Montoya (1975)
A los cuatro años corrió por primera vez en karts. Diez años después había obtenido cuatro campeonatos
infantiles y dos nacionales júnior. A los 20 corrió en la Vauxhall Lotus y finalizó en la cuarta posición. Ya
había competido en la Fórmula Renault, ganó cuatro carreras, y en la Barber Saab terminó tercero. A los
23 debutó en la Cart, tras obtener un tercer puesto en la Fórmula 3 en el 96, un subcampeonato y un
campeonato mundial en la Fórmula 3000.

Mika Hakkinen (1968)
Condujo por primera vez un kart a los cinco años. A los 18 años ya había sumado ocho triunfos en esta
categoría. Cuatro años más tarde había participado en Fórmula Ford y en la Fórmula 3 británica.A los 23
inició su carrera en Fórmula 1 en la escudería Lotus. A los 29 alcanzó su primer triunfo en la Fórmula 1 al
ganar el Gran Premio de Europa en 1997 y un año después obtuvo el título de campeón mundial de
Fórmula 1 con la escudería McLaren.

Ayrton Senna (1960)
Se inició en competencias de karts a los cuatro años. A los 13 ya había ganado cuatro campeonatos en
esta categoría. A los 21 acumuló su cuarto título de Fórmula Ford, después de un campeonato mundial de
karts de mayores, un subcampeonato del mundo en esta categoría y un campeonato suramericano. A los
25 años debutó en Fórmula 1 y dos años después consiguió su primera victoria en una carrera. A los 33
años había obtenido tres títulos mundiales en la Fórmula 1.

Michael Schumacher (1969)
A los 11 años inició su carrera participando en competencias de karts. A los 15 ya había ganado tres
campeonatos infantiles, un júnior alemán y un campeonato europeo de karts. A los 23 años ganó la
Fórmula 3 alemana. En 1991 ingresó a la escudería Jordan y un año más tarde, en su segunda temporada,
consiguió su primer triunfo en el gran premio de Bélgica. A los 30 años suma dos títulos y dos
subcampeonatos mundiales.

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