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| 8/2/1999 12:00:00 AM

EL OCASO DEL TINO

Faustino Asprilla ha vivido entre la gloria y los escándalos. Hoy muchos se preguntan si ya llegó <BR>la hora de su retiro.

La Copa America era la última oportunidad que le quedaba a Faustino Asprilla para
alcanzar con la selección colombiana de fútbol algunas cosas que nunca logró con el equipo nacional y
que, paradójicamente, consiguióde sobra en los más prestigiosos clubes del mundo. Una compleja lesión en
su rodilla derecha lo obligó a separarse del seleccionado a pocos días del inicio del torneo. El reloj y el
destino anunciaron su sentencia en Paraguay y al tulueño de 30 años se le terminó el tiempo sin que
pudiera conseguir con la camiseta de Colombia todo aquello que lo hizo grande en el mundo del fútbol:
títulos, goles y, sobre todo, jerarquía.
Nadie se atreve a afirmar con absoluta certeza qué tan grave es la lesión que atormenta a Asprilla. Algunos
especialistas afirman que es irrecuperable y que sus días como futbolista están contados. Otros
simplemente piden calma y un compás de espera, confiando en que el tiempo mejorará una lesión que desde
hace muchos meses despierta más duda que certezas. Lo cierto del caso es que, independientemente
del estado de la rodilla del 'Tino', su cuarto de hora en la selección parece llegar a su fin ya que Asprilla no
volverá a estar en un campeonato de importancia continental o mundial vistiendo la camiseta amarilla.
Sólo dentro de dos años volverá a jugarse una nueva edición de la Copa América y el próximo mundial se
disputará en 2002. Cuando se lleven a cabo estos dos eventos, los más importantes para la Selección
Colombia, el tulueño tendrá 32 y 33 años respectivamente. Y a esa edad los hombres que juegan en su
posición ya hacen parte de la historia. Son muy contados los que han tenido éxito más allá de esa edad, como
Diego Armando Maradona o Lottar Mattheus. Pero a diferencia de Asprilla, ellos estuvieron en la cúspide
durante varios años.
Maradona pudo regresar a Boca Juniors con 35 años a cuestas porque era un genio, y Mattheus disputó hace
dos meses la final de la Liga de Campeones a los 38 años porque es alemán, y como tal es responsable y
un profesional a toda prueba. Asprilla no pertenece a ninguna de estas categorías. Considerando lo anterior,
no es muy difícil deducir que la era Asprilla, como ocurrió en su momento con 'El Pibe' Valderrama, está
llegando a su etapa final.
No es descartable, claro está, que el técnico Javier Alvarez decida en un futuro muy cercano volver a llamar al
delantero tulueño para defender la camiseta. Al fin de cuentas en los primeros meses del próximo año se
inician las eliminatorias para la próxima Copa Mundo y es posible que, si Asprilla aún conserva algo de su
magia y su lesión no se agrava, el estratega paisa decida convocarlo para algunos de los encuentros
eliminatorios. Y es que si algo dejó en claro el entrenador Alvarez al convocar contra viento y marea a
Asprilla para jugar en Paraguay es la inmensa fe que tiene en que el tulueño lo sorprenda en cualquier
momento con sus cada vez menos frecuentes chispazos de fútbol.
Pero pretender mantenerlo como titular para la siguiente Copa o el próximo mundial implicaría para Alvarez
asumir un costo muy alto y sería una actitud de terquedad similar a la de Hernán Darío Gómez en el pasado
mundial cuando decidió mantener a Valderrama en la selección contra toda lógica. Los resultados de Gómez
en Francia 98 fueron dramáticos y no sería lógico que Alvarez, conociendo este antecedente, siga el mismo
camino. El tiempo se terminó y Asprilla, a pesar de algunos momentos importantes, jamás consiguió en la
selección demostrar la grandeza de su época dorada en el Parma.

El futuro
Para nadie es un secreto que el fútbol de Asprilla tuvo algo de especial. Su figura desgarbada, su zancada
poderosa y elegante, su capacidad de salto, sus regates inesperados, su aparente apatía. Fue, sin duda, un
jugador diferente al resto, con unas características muy personales que durante varios años lo hicieron
único. Un futbolista con categoría de crack al que su irregularidad y su indisciplina no le permitieron
convertirse en uno de los más grandes. Posiblemente, para algunos, esas características que Asprilla
derrochó dentro y fuera de las canchas eran las de todos los genios. Pero es claro que en el caso del
colombiano los repetidos 'fuera de lugar' en los que incurrió no sólo fueron demasiado pronunciados sino los
responsables en gran medida de que su fútbol se haya extinguido más rápido de lo esperado (ver recuadro).
Cuando Asprilla decidía jugar al fútbol, cuando encontraba en un partido la motivación que le hacía falta
para rendir al máximo, no hubo quién lo detuviera. Era una auténtica fuerza de la naturaleza, con una
velocidad y un remate explosivo. Y fue así como ganó algunos de los más importantes títulos del mundo y
alcanzó el primer plano de la actualidad futbolística a nivel de clubes, en especial con el Parma. En el
fútbol italiano se convirtió en un hombre rico y agasajado por la multitud. Su paso por el Newcastle inglés
simplemente permitió que los fanáticos y la prensa lo continuaran elevando a la categoría de héroe cuando
realizaba un buen partido. Pero él se encargó de convertirse en un villano porque pasaba las noches de juerga
o porque sus vacaciones en Colombia terminaban en escándalos de licor y armas.
Cuando su estrella empezó a apagarse volvió al Parma. Pero las lesiones lo fueron minando y desde su
regreso no ha tenido argumentos futbolísticos para pelear un puesto que antes era indiscutiblemente suyo
y que ahora se turnan algunos de los mejores delanteros del mundo, como Hernán Crespo, Sebastián Verón,
Enrico Chiesa o Mario Stanic. Su futuro no es halagüeño. Con la reciente contratación del goleador
brasileño Marcio Amoroso pocos apuestan a que Asprilla logre salir de la banca de suplentes en la que ha
permanecido durante mucho tiempo en los últimos meses. La noticia de su lesión, su regreso a los
problemas y los 30 años que cumplirá en noviembre han alejado las ofertas de los grandes clubes. El ocaso
ha empezado a caer para Faustino Asprilla, un hombre que pudo ser el mejor jugador del mundo y no quiso.


Los otros goles del Tino·
1969: el 10 de noviembre nació en Tuluá Faustino Hernán Asprilla Hinestroza.·
1988-89: fue comprado por el Cúcuta Deportivo a la escuela Carlos Sarmiento por 10.000 dólares.·
1989-92: fue vendido por el Cúcuta al Nacional de Medellín en 40 millones de pesos·
1992: en junio fue comprado a Nacional por el Parma italiano en cinco millones de dólares. Ese mes
fue detenido durante unas horas por realizar disparos en estado de ebriedad en Tuluá. El 6 de septiembre
debutó con el Parma.·
1993: el 21 de marzo, con un gol de tiro libre, terminó el invicto de 58 fechas del Milan. El 13 de abril, en
un accidente de tránsito, ebrio, pateó los vidrios de un bus y sufrió una cortada en la pierna derecha que lo
dejó por fuera de las canchas durante 30 días. El 15 de julio, en el aeropuerto El Dorado de Bogotá, agredió
a varios periodistas que intentaban entrevistarlo. El primero de diciembre protagonizó un escándalo con la
actriz porno italiana Petra Sharbach. El 14 de diciembre la revista World Soccer lo escogió como el quinto
mejor jugador del mundo.·
1994: en mayo apareció como el sexto mejor jugador del mundo, según la Fifa. El 7 de julio en el centro
comercial Plaza Norte de Cali, en compañía de algunos amigos, desarmó al celador de una empresa privada
de seguridad y realizó disparos al aire. El 5 de agosto el informe de uno de los médicos de la selección sobre
USA 94 reveló los episodios de embriaguez de Asprilla durante el mundial. El 25 de diciembre, durante la
cabalgata en la Feria de Cali, fue retenido por la Policía Metropolitana en el CAI del CAM al protagonizar
disturbios en estado de embriaguez.·
1995: el primero de enero a la 6:50 de la mañana, en estado de ebriedad, realizó disparos en el barrio
Alvernia de Tuluá con dos pistolas sin salvoconducto. Fue citado para el 12 de enero por la Fiscalía 33 por
el presunto delito de porte ilegal de armas. El primero de septiembre fue condenado en Colombia a un año
de prisión por porte ilegal de armas. La Fiscalía, sin embago, conmutó la pena por la presentación mensual
ante las autoridades durante dos años. El 30 de septiembre fue demandado por alimentos por su esposa,
Catalina Cortez, asistió a una audiencia de conciliación en el juzgado 7 de familia de Medellín. El 3 de
noviembre fue demandado ante la Fiscalía Seccional de Tuluá por lesiones personales. El demandante lo
acusó de haberlo golpeado en compañía de varios amigos en un grill en Tuluá y haberlo amenazado de
muerte. El 26 de noviembre, después de siete meses sin jugar debido a lesiones y sanciones de su equipo,
reapareció en la titular del Parma.·
1996: el 10 de febrero debutó con el Newcastle inglés, club que lo compró al Parma en 10 millones de
dólares. Fue el jugador mejor pagado de la liga inglesa con un sueldo de 30.000 libras a la semana _50
millones de pesos colombianos de la época_. El 27 de marzo fue excluido de la selección colombiana de
fútbol por no asistir a la concentración. El técnico, Hernán Darío Gómez, lo volvió a aceptar en el equipo 24
horas más tarde. El 30 de abril el comité disciplinario de la Federación Inglesa de Fútbol lo sancionó con
15.000 dólares y una fecha de suspensión por haber golpeado a un rival. El 17 de septiembre anotó los tres
goles con los que su equipo derrotó al Barcelona en la primera ronda de la Liga de Campeones de Europa.·
1998: el 11 de febrero regresó al Parma italiano, club que adquirió su pase por 10 millones de dólares al
Newcastle. Debido a una lesión permaneció 40 días fuera del equipo.
·Junio 18 de 1998: en pleno mundial de fútbol fue expulsado de la selección colombiana de fútbol por
cuestionar al técnico del equipo y a sus asesores. EL 5 de noviembre fue operado en Bogotá, en donde se le
extrajo el cartílago de la rodilla derecha. Hasta esa fecha sólo una vez fue titular con el Parma.·
1999: el 5 de mayo el Parma ganó la Copa Italia. Asprilla no hizo parte de la plantilla titular. El 12 de ese
mes el club gana la Copa Uefa. Asprilla juega los últimos cinco minutos del partido. El 31 de mayo, ebrio,
hizo varios disparos al aire a la salida de la discoteca de un hotel en Cartagena. El 19 de junio el técnico
Javier Alvarez lo convocó para integrar la selección que participará en la Copa América. Siete días después
debió abandonar el equipo debido a una lesión en su rodilla derecha. El 28 de junio en declaraciones
radiales atacó violentamente al arquero Oscar Córdoba.


Los numeros de asprilla
La irregularidad futbolística del 'Tino' queda reflejada al comparar la cantidad de partidos disputados y los
goles anotados por el tulueño

Temporada Equipo Partidos Goles
1988 89 Cúcuta 15 7
1989 90 Nacional 18 10
1990 91 Nacional 36 16
1991 92 Nacional 7 1
1992 93 Parma 26 7
1993 94 Parma 27 10
1994 95 Parma 25 6
1995 96 Parma 6 2
1996 97 Newcastle 35 7
1997 98 Newcastle 10 2
1998 99 Parma 4 -
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