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| 2/26/2013 12:00:00 AM

¿Es el fin del mejor equipo de todos los tiempos?

El Barcelona cayó humillado en su propio estadio ante el Real Madrid y parece que se acerca el fin de una generación que dominó el fútbol por más de cinco años.

¿Qué tan profunda es la herida que le causó el Madrid al Barcelona? Solo el tiempo lo dirá. Lo cierto es que esta noche hubo un punto de inflexión. Lo dice Ramón Besa, probablemente el periodista que más conoce a fondo el club catalán, en su crónica para el diario El País: “La bandera blanca ondea en el Camp Nou de la mano de Cristiano Ronaldo, hoy emperador del fútbol, látigo de un Barça desfigurado, destronado de la Copa. El equipo del 7 es mejor que el del 10 de Messi. Ahora es tiempo de rayos y truenos, de riguroso invierno, del fútbol poderoso e imperial del Madrid. Ya pasaron la primavera y el otoño, la lluvia fina de cuando cantaban Xavi y Messi”.

Luego de 14 títulos y más de cinco años en la cúspide del fútbol mundial podría llegar a decirse que el Barcelona se acerca al final de un brillante ciclo, que inició en el 2008 al mando de Pep Guardiola y que parece llegar a su final luego de que este miércoles el Real Madrid, que no pasa por un buen momento, humillara a los 'blaugranas' en su propio patio por 3 goles a 1.

El estado de salud de su entrenador principal, Tito Vilanova, la presión de mantener un nivel casi perfecto y el desgaste físico de los jugadores. Han pasado factura al otrora invencible Barcelona, un indició de lo que se veía venir fue la derrota ante el Milan por la Liga de Campeones de Europa, un partido en el que los catalanes no encontraron la forma de flanquear la defensa italiana y por el contrario se toparon con dos goles de contragolpe.

La llave Messi, Iniesta y Xavi, que brindó inolvidables pinceladas de creatividad en varios campos alrededor de Europa parece haber perdido la magia que los caracterizaba. Cinco años ganando Ligas, Copas del Rey y Champions lograron que todo el mundo del fútbol los alabara al mismo tiempo que técnicos de todo el mundo intentaban descifrar como jugarle a un equipo que ha sido catalogado como el mejor de todos los tiempos por encima del Barcelona de Cruyff.  

Crónica del partido

Cristiano Ronaldo marcó dos de los tres goles del Real Madrid el martes y el equipo blanco arrolló de visitante al Barcelona por 3-1 para clasificar por segunda vez en tres años a la final de la Copa del Rey.

Tras el 1-1 del partido de ida en Madrid, el Barsa, vigente campeón, quedó eliminado por global de 4-2, segundo revés importante en apenas siete días, después que el Milan también le ganara 2-0 el miércoles anterior por la ida de los octavos de final de la Liga de Campeones.

Cristiano marcó de penal a los 13 minutos y amplió a los 57, antes de que Raphael Varane (68) cerrara la goleada madridista y Jordi Alba (89) recortara por los azulgranas.

Cómodamente asentado en el liderato de la liga con 12 puntos de ventaja sobre el Atlético de Madrid y 16 respecto al Real cuando faltan 13 fechas para la conclusión, el Barsa tenía esperanzas de echar al Madrid de la copa, pero los "merengues" trasladaron parte de sus urgencias a Barcelona, donde a la afición "culé" solo le queda encomendarse a la esperanza de una remontada europea, el próximo 12 de marzo.

El equipo de José Mourinho, en cambio, alimentó su moral de cara a la vuelta de Champions contra el Manchester United dentro de una semana, cuando buscara volver a rentabilizar un 1-1 en el choque de ida en casa.

Antes, blancos y azulgranas volverán a verse las caras en un "clásico". Será el sábado por la 26ta fecha de la liga española, entonces en Madrid.

El Barsa planteó el mismo once que forjó el empate en el Santiago Bernabéu, mientras que Mourinho dejó a Pepe en el banquillo madridista junto con el brasileño Kaká y el goleador Karim Benzema; y acertó, dominando el cotejo y marcando más de un tanto en el Camp Nou por tercer "clásico" consecutivo.

En busca del gol necesario, el Madrid jugó de inicio sin complejos, y concretamente Cristiano, quien respondiendo a un disparo cruzado de Lionel Messi al minuto de juego con un tacón inmediato.

El portugués tiró de potencia física y calidad para arrastrar a su equipo al área de José Manuel Pinto, y fabricó en gol en un contragolpe en que mareó a Gerard Piqué, torpe y lento en su derribo sobre Cristiano, quien transformó el penal con confianza.

El madridista alargó con el tanto su racha a seis partidos consecutivos marcando en Barcelona y el Madrid siguió fiel a su tónica de cobrar ventaja en los clásicos, como había hecho en siete de las 10 ocasiones previas.

Mientras el Barsa se enredaba en el mediocampo, desorientado y, en ocasiones pecando de parsimonioso, Cristiano y Mesut Oezil movían a su antojo al Madrid, bien parapetado en defensa, cerrando los pasillos interiores a Cesc Fábregas y, sobretodo, un desdibujado Messi.

Pese a las dificultades, el argentino provocó el mayor rugido de la grada antes del descanso, con un tiro libre envenenado que se disfrazó de gol en su trayectoria lateral a la red.

El segundo se escuchó en una caída de Pedro Rodríguez en el área, aparentemente empujado por Xabi Alonso pero que el árbitro no consideró infracción.

El arranque de la segunda mitad mimetizó la primera, con el Barsa ofuscado en ataque, apenas manufacturando una volea de Sergio Busquets que neutralizó Diego López y nuevamente víctima de un contraataque del Madrid, que cortocircuitó a Messi y lanzó a su compatriota Angel Di María. El madridista ganó el uno contra uno a Carles Puyol, al que dejó desparramado en el césped con un recorte envenenado, y forzó el rechace Pinto, que Cristiano controló y embocó para el segundo.

El tanto destempló el Camp Nou, que recibió como jarro de agua fría el tercero, brotado de un saque de esquina lanzado por Oezil y rematado a placer por Varane, también autor del tanto madridista en la ida. Alba, en los instantes finales, marcó el gol del honor local.

La victoria del Madrid, que ha saldado sus siete últimas visitas al Camp Nou con balance de dos derrotas, tres empates y dos victorias, retrató los problemas defensivos del Barsa, que no consiguió mantener invicto su arco por 12do cotejo seguido.

Mientras Cristiano salió sonriente del quinto "clásico" de la temporada, Messi encadenó otro mal partido en una cita clave. El argentino, en pleno récord de 15 fechas consecutivas con gol en la liga, se fue de las semifinales sin marcar, como tampoco hiciera en Milán.
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