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| 1/24/2012 12:00:00 AM

Federer y Nadal se ven las caras nuevamente, esta vez en semifinal

Roger Federer lució dominante en el partido mil de su carrera y Rafael Nadal tuvo que esforzarse al máximo para avanzar y citarse en una semifinal de lujo en el Abierto de Australia.

Federer, cuatro veces campeón del Abierto de Australia, avanzó el martes a su novena semifinal consecutiva en Melbourne Park con un triunfo 6-4, 6-3, 6-2 sobre el argentino Juan Martín del Potro, mientras Nadal se clasificó con un triunfo 6-7 (5), 7-6 (6), 6-4, 6-3 sobre el checo Tomas Berdych.
 
Ambos se enfrentarán en la semifinal que se disputará este jueves 26 de enero a las 3:30 de la madrugada colombiana.
 
Federer y Nadal, por muchos años los dos primeros de la clasificación mundial, han estado en los cuadros opuestos de los Grand Slams desde el Abierto de Francia del 2005. Esa fue la última vez que se toparon en las semifinales de un major, y fue un triunfo del español en cuatro sets.
 
Federer mejoró su marca sobre del Potro a 8-2. Una de sus dos derrotas sobrevino en la final del Abierto de Estados Unidos en el 2009, cuando el argentino venció en cinco sets y cortó la racha ganadora del suizo de 40 victorias consecutivas en Flushing Meadows.
 
El español ganó el título australiano en el 2009, pero perdió en cuartos de final en el 2010 y el 2011. Fue la décima victoria consecutiva de Nadal sobre Berdych, incluso la final de Wimbledon en el 2010.
 
El partido mil de Federer fue similar a la mayoría en su carrera: nada de lujos innecesarios y dominante de principio a fin con tiros increíbles.
 
"Son muchos partidos y es mucho tenis -comentó el suizo-. O llevo mucho tiempo o estoy en grandes condiciones. Ustedes decidan cómo lo quieren describir, pero estoy contento".
 
Del Potro, quien se recuperó de una lesión en la muñeca derecha que lo marginó el circuito casi todo el 2010, jugó bien por momentos. Pero Federer estuvo en otro nivel, desplegando su amplio arsenal de tiros para contrarrestar la potente derecha del argentino.
 
"Hemos tenido grandes partidos, así que quería comenzar bien, tomando en cuenta lo bien que ha estado jugando últimamente", comentó Federer. "Pude mezclar bien mis tiros y controlar la pelota".
 
Los otros duelos de cuartos de final se disputarán el miércoles, cuando el favorito serbio Novak Djokovic enfrente al español David Ferrer, y el británico Andy Murray se tope con el japonés Kei Nishikori.
 
Entre las mujeres, la campeona vigente, Kim Clijsters, venció a la número uno del mundo, la danesa Caroline Wozniacki, por 6-3, 7-6 (4) para llegar a las semifinales.
 
La cuatro veces ganadora en majors se enfrentará ahora a la tercera favorita Victoria Azarenka, quien alcanzó las semifinales cuando derrotó por 6-7 (0), 6-0, 6-2 a la polaca Agnieszka Radwanska, octava preclasificada.
 
Clijsters ha tenido altibajos en su camino a las semifinales en el torneo por séptima vez después de lesionarse un tobillo y haber salvado cuatro puntos para partido en la victoria del partido de cuarta ronda ante la china Li Na.
 
Tanto Clijsters como Wozniacki comenzaron nerviosas, con tres quiebres de servicio al iniciar el partido. Sin embargo, la belga de 28 años dictó el juego desde del primer servicio en el cuarto game hasta que sirvió el punto para partido cuando iban 5-3 en el segundo.
 
"Tuve que trabajar muy duro para conseguirlo. Caroline es una gran luchadora", dijo Clijsters.
 
En tanto, Azarenka consiguió apenas su segunda victoria en seis partidos de cuartos de final en torneos de Grand Slam. Nunca ha superado las semifinales y su próximo compromiso parece difícil pues enfrentará a Clijsters.
 
La jugadora bielorrusa, de 22 años, extendió su racha ganadora de esta temporada a 10 partidos, incluido el título en Sydney donde venció a Radwanska en las semifinales.
 
"Estoy muy contenta de que haya podido resistir y terminar el partido", dijo Azarenka. "Estoy muy feliz de estar en las semifinales para darlo todo".
 
Azarenka cometió seis dobles faltas y 38 errores no forzados durante las dos horas del partido contra Radwanska, que ha perdido sus cinco partidos en cuartos de final en Grand Slam.
 
El primer parcial se caracterizó por ocho rompimientos de servicio, de los 15 en el encuentro.
 
AP

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