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| 7/1/1996 12:00:00 AM

LAS CARTAS DE COLOMBIA

A SEIS SEMANAS DEL INICIO DE LOS JUEGOS OLIMPICOS, LAS NUEVE DISCIPLINAS EN LAS QUE PARTICIPARA COLOMBIA TIENEN POCAS POSIBILIDADES DE ALCANZAR MEDALLA, 29233

Alejandro Bermúdez no tiene la fama de Faustino Asprilla o de Carlos 'El Pibe' Valderrama. No acapara titulares de los periódicos ni atrae nubes de periodistas como sucede con los miembros de la selección de fútbol. Inclusive, puede que para algunos colombianos su nombre sea desconocido. Tal vez por esto muy pocas personas en el país se enteraron que este antioqueño de 21 años ganó el pasado 25 de mayo una medalla de oro y otra de bronce en un importante torneo internacional de natación, realizado en Fort Lauderdale, Florida. Allí superó a algunos de los mejores nadadores del mundo, incluidos el actual campeón mundial, el estadounidense Thomas Dolan, y al australiano Erik Namensik, número uno del ranking internacional. Bermúdez ganó la prueba de los 400 metros combinados y fue tercero en los 200 metros espalda. En Colombia este logro de Bermúdez pasó prácticamente inadvertido, y muy pocos son conscientes de la importancia real de esas victorias. En ese torneo, Alejandro compitió contra los nadadores olímpicos de las principales potencias de este deporte como Estados Unidos, Australia, Francia y Portugal, entre otros, y los venció con muy buenos registros de tiempo. Y es precisamente en este hecho en donde está la trascendencia de sus medallas, pues debido a sus marcas Alejandro es la principal carta de Colombia en natación para los próximos Juegos Olímpicos de Atlanta. Para los expertos el hecho de que Bermúdez hubiera estado en los Juegos Olímpicos de Barcelona 92 en donde ocupó el lugar 20 dentro de los 120 participantes siendo el nadador más joven de todos, sumado al quinto puesto que consiguió a finales del año pasado en el campeonato mundial de Rio de Janeiro, Brasil primera vez que un colombiano llegaba a esa posición, y a su reciente victoria en Florida, permiten tener cierto grado de optimismo sobre su desempeño en Atlanta. "Las posibilidades de llegar a la final son buenas dijo Bermúdez a SEMANA y una medalla es algo que no se puede descartar. Pero toda la preparación y el esfuerzo están encaminados más a las olimpíadas de Australia en el 2000, cuando estaré en el mejor momento de mi carrera". La cautela de Alejandro es comprensible porque comparando su mejor tiempo La especialidad de Bermúdez son los 400 metros combinados con el de sus principales rivales, existe una diferencia que permite afirmar que las posibilidades reales de conseguir una medalla son pocas. Mientras el mejor registro de Dolan es de 3:48,99 minutos, el de Bermúdez ha sido de 3:59.08 minutos, es decir casi 12 segundos por encima, lo que en natación representa un abismo. Por eso, consciente de las diferencias de tiempo entre Alejandro y los primeros del ranking mundial, Jaime Cárdenas, presidente de la Federación de Natación dijo a SEMANA que "en estos olímpicos no aspiramos a medalla, porque sabemos que el nivel de los rivales es demasiado alto y por eso la meta es llegar a la final, dentro de los ocho mejores del mundo, que no es poca cosa. De allí para adelante cualquier cosa que pase será ganancia". Las figuras Considerando el caso de Alejandro Bermúdez y teniendo en cuenta que faltan sólo seis semanas para el inicio de los Juegos Olímpicos, SEMANA preguntó a los presidentes y directivos de las nueve federaciones que representarán a Colombia en el centenario de las olimpíadas, cuáles son los atletas claves de cada una y analizó las posibilidades reales que tiene el país de ganar una medalla. La delegación colombiana estará compuesta por un grupo de aproximadamente 50 deportistas. La más numerosa será la de atletismo que contará con cerca de 11 miembros, pero la nómina definitiva sólo se conocerá a finales de junio cuando algunos deportistas, como el saltador Gilmar Mayo, que aún no han conseguido la marca mínima para asistir a Atlanta exigida por la federación, hayan participado en algunos eventos nacionales e internacionales en donde intentarán alcanzar la marca requerida. Sin embargo, a pesar de no tener la nómina exacta, para la Federación de Atletismo su carta fuerte será Ximena Restrepo en los 400 metros planos. Por sus antecedentes la corredora paisa estaría llamada a ser nuevamente protagonista. Pero si se consideran las lesiones que la aquejaron durante 1995 y que sólo hasta mayo pasado durante los Iberoamericanos de Atletismo de Medellín logró bajar de 51 segundos, al conseguir una marca de 50.88 segundos, sus posibilidades reales la ubican entre un octavo y un décimo lugar. Ximena está bastante lejos de los 49.64 segundos con los que obtuvo la medalla de bronce en Barcelona 92. Por el lado del tiro la situación no es menos incierta. Si bien es verdad que este deporte le dio al país dos de las cinco medallas que Colombia ha ganado en toda su historia olímpica (ver recuadro), desde Seúl 88 todas las esperanzas han estado en las manos de Bernardo Tovar. Para Atlanta, él nuevamente será el hombre clave del tiro. La gran incógnita para los miembros de la federación respecto a las posibilidades de Bernardo consiste en que a pesar de que ha ganado todos los certámenes importantes de este deporte, desde juegos suramericanos hasta campeonatos mundiales, nadie se atreve a asegurar si obtendría una medalla, pues aunque ha derrotado en varias oportunidades a todos los rivales con los que se encontrará en los olímpicos, en sus tres participaciones anteriores inexplicablemente bajó su nivel. Su mejor figuración ha sido un sexto lugar en Seúl 88. Según Manuel Núñez, director técnico de la federación, "técnicamente Bernardo está muy bien preparado, y una medalla dependería únicamente de que durante las competencias también consiga estar emocionalmente bien". Otro deporte con el que el país también ha conseguido tener presencia en el podio olímpico y que tendrá representantes en Atlanta es el boxeo. Para esta oportunidad los cuatro peleadores que consiguieron el cupo para participar han venido trabajando desde hace más de dos años en su preparación, y del grupo el favoritismo se lo lleva Beibis Antonio Mendoza. Los directivos tienen puesta su confianza en él, pues según Rodolfo Fortich, presidente de la federación, "a diferencia de las participaciones anteriores los muchachos se han podido foguear con los mejores del mundo en sus categorías y les han ganado. Beibis en mosca ligero, le ha ganado en varias oportunidades al campeón cubano y al francés, quienes serán los dos rivales más duros en los olímpicos y eso nos hace pensar que la medalla puede estar cerca". Con el boxeo Colombia podría tener una oportunidad de medalla, ya que los principales contrincantes provendrán de países del área, en donde en los últimos años el país ha logrado ubicarse como potencia en los pesos bajos detrás de Cuba. Otro de los deportes que podría destacarse es la esgrima. El as bajo la manga está representado por Mauricio Rivas, quien fue octavo en Barcelona 92 y en el mundial del año pasado celebrado en La Haya consiguió una medalla de bronce. Para los directivos de esta federación los motivos para confiar en subir al podio olímpico están fundamentados básicamente en que Rivas lleva más de dos años preparándose en Europa compitiendo contra los mejores del mundo. Para conseguir una medalla en Atlanta, lo único necesario para Rivas es conservar ese nivel. En equitación, aunque las posibilidades son pocas, los recientes éxitos de Manuel Guillermo Torres en certámenes como la Copa Toyota o la Gira de Canadá, sumados a que esta será su tercera participación olímpica, hacen pensar a los expertos no sólo en que podría superar el puesto 25 entre 120 que consiguió en Barcelona 92, sino que si su caballo Cartagena se adapta a las difíciles condiciones climáticas de Atlanta, podría llegar a estar dentro de los finalistas. Pronóstico reservado En las cuatro disciplinas restantes las posibilidades de lograr una medalla son pocas. Para comenzar, en pesas, la única probabilidad para conseguir una presea habría sido con la participación de la bicampeona mundial María Isabel Urrutia, pero las pesas femeninas no están consideradas como deporte olímpico. La carta fuerte será entonces Juan Fernández, quien a los 21 años es el actual campeón suramericano en la categoría de 54 kilogramos. No obstante la verdad es que algunos miembros de la misma federación reconocen que a nivel olímpico es muy difícil competir contra los chinos y los turcos, tradicionales dominadores. Por el lado de la lucha la situación no es menos complicada ya que desde la separación de URRS en varias repúblicas independientes, los ocho primeros lugares han sido siempre para los países que formaban parte de la antigua Unión Soviética, pues la lucha era considerada deporte nacional y contaba con cerca de 20 millones de practicantes. En el ciclismo el panorama también es oscuro. Para este año, los participantes tanto en pista como en ruta serán divididos en dos categorías: la sub 23 y la élite; en esta última competirán al mismo tiempo profesionales y aficionados. Esto quiere decir que la figura de Colombia en la ruta, Duván Ramírez, tendrá que medirse contra monstruos de la talla de Miguel Indurain y Abraham Olano. Y en la pista, Marlon Pérez y José Julián Velásquez deberán encarar a leyendas como el suizo Tony Rominger. En otras palabras, las posibilidades son mínimas. Si bien es cierto que como dijo Alberto Ferrer, secretario general del Comité Olímpico Colombiano _COC_ a SEMANA "esta vez los deportistas están mejor preparados para los Juegos Olímpicos que en la oportunidad anterior", la realidad muestra que el que Colombia gané una medalla en los próximos juegos, será más un caso fortuito porque a pesar de los éxitos en competencias continentales o incluso mundiales, el país aún continúa muy lejos del nivel que se necesita para que sus deportistas puedan garantizar una presea olímpica. u Los opcionados: Manuel Torres, Mauricio Rivas,Ximena Restrepo, Bernardo Tovar y Alejandro BermúdezLas medallas de Colombia En Munich 1972 Clemente Rojas ganó medalla de bronce en la división de peso pluma Helmut Bellingrodt ganó medalla de plata en tiro al jabalí en Los Angeles 1984 y en Seúl 1988 Alfonso Pérez obtuvo en Munich 1972 medalla de bronce en boxeo en la categoría de peso ligero En los olímpicos de Barcelona en 1992, la atleta Ximena Restrepo obtuvo la medalla de bronce en los 400 metros planos En los juegos de Seúl en 1988, Eliécer Julio ganó la medalla de bronce en boxeo en la división de peso mosca
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