Viernes, 9 de diciembre de 2016

| 1998/05/04 00:00

PLAYA, BRISA Y GOL

Con la presencia de grandes leyendas del balompié mundial Cartagena será el escenario de uno de los deportes de mayor acogida internacional: el fútbol playa.

PLAYA, BRISA Y GOL

Lo que ocurrirá en Cartagena entre el 9 y el 12 de abril será, de alguna forma, como una especie de reencuentro con parte del pasado glorioso del fútbol. Aquellos que visiten por esos días las playas del 'Corralito de Piedra' verán de nuevo en acción al legendario Mario Alberto 'El Matador' Kempes comandando a una selección argentina que, como ha ocurrido desde siempre, buscará derrotar a su eterno rival, el scratch brasileño, conformado esta vez por míticos futbolistas como Junior, Claudio Aldao, Branco o Paulo Sergio. También encontrarán a algunos de los recordados jugadores de la 'Naranja mecánica' de Holanda, como Garry Muheren, Bennjie Wijnstekers o Hugo Hovenkapp, así como a varios de los mejores futbolistas de las selecciones de Alemania, Uruguay y Colombia, quienes completan el grupo de seis equipos que durante esos cuatro días disputarán el torneo al que algunos han calificado como un verdadero 'mundialito' de fútbol. Si bien es cierto que la mayoría de los integrantes de estas selecciones sobrepasan los 40 años de edad, la realidad es que los años no son un obstáculo para que todavía deslumbren al público con pinceladas del fútbol que los hiciera famosos en otras épocas. Todos estos hombres estarán en Cartagena para impulsar con su magia un deporte que, aunque poco conocido en Colombia, se ha convertido no sólo en su pasión sino en uno de los más populares del mundo en los últimos años: el fútbol playa. El origen del deporte, que se juega en un campo de las dimensiones de una cancha de voleibol y en tres tiempos de 12 minutos, se remonta a las precarias canchas de fútbol en las playas de Brasil, en donde tradicionalmente los futbolistas juegan para adquirir fuerza y destreza. Allí entrenaba Pelé. Y allí se preparó la selección de Romario que ganó el mundial USA 94 y que previamente jugó un campeonato local en las playas de Copacabana. Desde que se realizó el primer campeonato oficial de esta disciplina en julio de 1993, en las playas de Miami, el fútbol playa inició una meteórica etapa de popularización. Hasta el momento se han realizado cerca de un centenar de campeonatos y torneos en todos los rincones del planeta. Desde Malasia y Jordania hasta El Salvador y Chile, pasando por la mayoría de países europeos, como Inglaterra, España o Yugoslavia. Ha sido tal la acogida por parte del público que desde 1994 prácticamente cada campeonato de beach soccer, como se conoce internacionalmente, es transmitido en directo por las más importantes cadenas de televisión del mundo, como Espn, Fox, Globo o Univisión. El fútbol playa, que durante décadas permaneció escondido como parte del secreto del éxito del balompié brasileño, ha salido del closet en el que estuvo encerrado y está volando alto. Falta ver si en Colombia despega esta disciplina, que se ha convertido en una verdadera fiebre de verano en todo el mundo. nn El fútbol playa fue por años el secreto del balompié brasileño.

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