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| 1/9/2014 12:00:00 AM

El futbolista que declaró su homosexualidad

Thomas Hitzlsperger confiesa que es gay y rompe un tabú en el fútbol. Varios destacaron su valentía.

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AFP
Retirado desde hace apenas unos meses, el exinternacional Thomas Hitzlsperger, de 31 años, ha roto un tabú en el fútbol al convertirse este miércoles en el primer jugador de renombre que confiesa su homosexualidad.

"Declaro mi homosexualidad porque deseo que la cuestión de la homosexualidad avance en el mundo del deporte profesional", declaró Hitzlsperger, según extractos publicados este miércoles de una entrevista que saca este jueves el semanario Die Zeit.

La toma de conciencia de su homosexualidad fue "un proceso largo y difícil", admitió el excentrocampista, 52 veces internacional con Alemania entre el 2004 y el 2010, que además de la Bundesliga (Stuttgart, Wolfsburgo), jugó en la Serie A italiana (Lazio) y en la Premier League inglesa (Aston Villa, West Ham y Everton), donde se retiró al finalizar la pasada temporada por problemas físicos.

"Solo en los últimos años me di cuenta de que prefería vivir con un hombre", declaró el exjugador, que criticó que "en Inglaterra, en Alemania o en Italia el tema de la homosexualidad no se toma en serio, sobre todo en los vestuarios".

Tras el anuncio de Hitzlsperger, personas del mundo del fútbol destacaron la valentía del exinternacional.

"Una decisión valiente y justa. Su anuncio es una señal importante para nuestra época", valoró en la red social Twitter Lukas Podolski, compañero en la selección y actual jugador del Arsenal inglés. También en la misma red social, el exinternacional inglés Gary Lineker felicitó a Hitzlsperger por haber tenido "la valentía de ser el primer jugador de la Premier League en hacer su 'coming out'" (expresión que utilizan los ingleses para las personas que dan el paso de declarar públicamente su homosexualidad, en el sentido de 'salir del armario').

En Alemania, como en otros países, en el deporte y especialmente en el fútbol es uno de los últimos ámbitos donde revelar la homosexualidad sigue siendo un acto de riesgo. En septiembre del 2012, un jugador de la Bundesliga abrió el camino al declararse gay en la revista para jóvenes Fluter, pero conservó su anonimato. Este testimonio emocionó a la opinión pública germana y llevó a la canciller alemana, Angela Merkel, a animar a los deportistas homosexuales a no esconderse más. "No temáis", les dijo.

Guerra a la homofobia

El pasado mes de julio, los dirigentes del fútbol alemán declararon la guerra a la homofobia, comprometiéndose públicamente a respetar a los jugadores homosexuales e instando a los clubes a que favoreciesen más 'coming out'.

El anuncio de Hitzlsperger coincide con el día en el que el brasileño Alex del París SG provocó una polémica en Francia al hacerse públicos unos extractos de un reportaje que emitirá este miérocles Canal+ en el que el defensa, extremadamente religioso, critica la homosexualidad. "Dios creó a Adán y Eva, no a Adán y Evo", dice Alex en el reportaje 'Jesús Football Club', centrado en el auge del fervor religioso entre algunas estrellas del fútbol, sobre todo, sudamericanas.

En los últimos meses, varios han sido los deportistas que se han declarado gays. Lo hizo hace poco más de un mes el nadador especializado en saltos británico Tom Daley, bronce en Londres-2012. A finales de abril del 2013, el jugador de la NBA Jason Collins dio el mismo paso.

El inglés Justin Fashanu fue el primer futbolista en declararse públicamente homosexual en 1990 y fue el principio del fin de su carrera, ya que fue rechazado por todos y su entrenador en el Nottingham Fores, Brian Clough, le apartó del equipo. Acusado de agresión sexual en Estados Unidos en 1998, aunque la denuncia fue archivada por falta de pruebas, Fashanu se suicidó poco después.

A finales del 2009, el jugador con más internacionalidades del rugby galés Gareth Thomas, fue el primer rugbier en hacer su 'coming out'. Algunos otros grandes deportistas que se han declarado homosexuales son las tenistas Martina Navratilova y Amélie Mauresmo, la esquiadora sueca Anja Paerson o el saltador estadounidense Greg Louganis.
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