Martes, 6 de diciembre de 2016

| 2016/07/06 14:33

Tour de Francia: la primera etapa de montaña favoreció a Nairo

Nairo Quintana se mantuvo séptimo y Sergio Luis Henao ahora es 16. Del puesto 5 hasta el 16 todos pierden el mismo tiempo, 5 minutos y 17 segundos. El Tour está en un puño.

Tour de Francia: la primera etapa de montaña favoreció a Nairo Foto: AFP

Ya un belga había sido héroe en Le Lioran. En 1975, Michel Polletier ganaba la etapa de 260 kilómetros entre Albi y el “Súper Lioran”, como era conocida la estación de esquí en el pasado milenio. La etapa duró más de nueve horas y, fue tal su épica, que las crónicas de Albert Londres y Antoine Blondin pasaron a la historia del periodismo. El Tour de ese año fue para un francés, Bernard Thevenet, ante quien sucumbiría el más grande de todos los tiempos, el belga Eddy Merckx.

“Los ciclistas, prisioneros de la carretera que, persiguiendo una incierta gloria, soportaron toda clase de sufrimientos y condiciones extremas”, escribió Londres, mientras que Blondin, más escueto, dejó plasmado en las páginas de L’Equipe: “¡En pie los muertos! ¡De pie sobre los pedales!”.

Debieron pasar 41 años para que otra vez los belgas emergieran del anonimato ciclístico y volvieran a dominar una de las cumbres míticas de la región de Auvernia, Le Lioran, donde el comandante Vercingetórix fue capaz de vencer, contra todo pronóstico, al emperador romano Julio César, en el año 52 antes de Cristo.

La quinta etapa del Tour 103 partió de Limoges con rumbo al Macizo Central, en un recorrido de 216 kilómetros con final en Lioran, cima fantástica rodeada por la nieve en invierno, y por suave vegetación en verano.

Se trataba de una etapa de media montaña, con seis premios de cuarta, tercera y segunda categoría, más un repecho de 700 metros al final, con rampas de hasta el 6 %. Se esperaba la aparición de los franceses, de Bardet sobre todo, nacido hace 25 años en Brioude, ciudad del Alto Loira, precisamente enclavada en la región de Auvernia. Romain, líder del Ag2r, había dado sus primeros pasos como esquiador en Le Loira, y su abuela le había prometido estar en la meta para verlo llegar victorioso.

Sin embargo, las fugas hicieron que el lote marchara a todo tres desde el comienzo, impidiendo estrategias de largo aliento.

Andriy Grivko (Astana), fue el primero en partir del pelotón, en el kilómetro 21 y, metros más adelante, ocho corredores se unieron a la aventura: Rafal Majka (Tinkoff), Cyril Gautier (AG2R), Greg Van Avermaet (BMC), Serge Pauwels (Dimension Data), Bartosz Huzarski (Bora-Argon), Thomas De Gendt (Lotto-Soudal), Romain Sicard (Direct Energie) y Florian Vachon (Fortuneo).

La fuga iba bien hasta el kilómetro 50, con una ventaja sobre el lote de 6:50. Pero todo empezó a ir mal cuando los belgas aceleraron el ritmo, y entonces la tregua entre los escapados se diluyó y cada quien tiró por su lado.

De Gendt, tercero del Giro de Italia 2012 y quien este año acumula más de 1.000 kilómetros en fuga, apuró la marcha junto a su compatriota Van Avermaet, campeón este año del Tirreno Adriático y ganador de una etapa el año pasado en el Tour, con final en Rodez. Grivko, quien no iba a tirar todo su esfuerzo por la borda, los siguió hasta donde pudo.

Los tres punteros tuvieron mejor suerte y la ventaja con el lote se amplió hasta los 15 minutos a falta de 70 kilómetros para la meta. El grupo de los favoritos traía prisa, pero los constantes toboganes, que incluían ascensos explosivos y descensos demasiado técnicos, impedían una conexión con los punteros. Sin embargo, el sol hizo lo suyo y cansó a los fugados. La diferencia se redujo a menos de 6 minutos y entonces, a falta de 17 kilómetros para Le Lioran, Van Avermaet dejó plantado a De Gendt y se marchó en solitario.

El corredor del Lotto Soudal, aunque veía como se esfumaba su ilusión de ganar la etapa, quedó satisfecho con su trabajo, pues había vencido en los altos de Côte de Puy Saint-Mary (3ª categoría), el col de Néronne (2ª), y Pas de Peyrol (3ª), y con ello coronaba el maillot de lunares.

Atrás también sucedían cosas importantes. Movistar, con la ‘Bala’ Valverde a la cabeza, aceleraba el grupo con tal fuerza, que muchos distinguidos del pelotón caían como frutos maduros de árboles en primavera. Nibali, Frank Schleck, Ilnur Zakarin, Peter Sagan y el argentino Sepúlveda eran los primeros sacrificados del vértigo de la persecución. Y es que los “perfumados” no querían una sorpresa tipo Thomas Voeckler en 2011, cuando el francés, tras una larga fuga, se puso como líder del Tour con una amplia ventaja, que luego fue difícil reducir. Al final, Voeckler terminó siendo cuarto del Tour.

Van Avermaet amenazaba con hacer lo mismo. El clasicómano del BMC tenía amarrada la etapa y su diferencia no bajaba de los 6 minutos. Era claro que iba a ser nuevo líder de la Grande Bouclé, pero ¿con cuánta diferencia?

El Sky de Froome se unió al Movistar en la persecución y el grupo de los mejores se redujo a menos de 30 pedalistas.

Van Avermaet coronó Font de Cere y su segunda victoria en el Tour está cantada. Será el primer belga en lucir la camiseta amarilla desde 2013, cuando dicho honor le correspondió a Jan Bakelants.

En Font de Cere, sin embargo, no hay resignación para los favoritos y Romain Bardet, que está en su casa, lanza un ataque demensial para no decepcionar a su grand mere. El viento sopla, el sol castiga, pero la batalla no cesa. Los del Movistar persiguen la rueda de Bardet y el Sky se ve sorprendido. Froome se queda atornillado y es Sergio Luis Henao quien acude a rescatarlo. Otros como Pinot, Van Garderen y Alaphilippe colaboran para volver a conectar, y lo logran antes del asalto final a Le Lioran, donde Purito Rodríguez acelera con Daniel Martin y Adam Yates a su estela.

El joven Alaphilippe también se lanza al embalaje, envalentonado por haber permanecido junto a los mejores, pese a su “brinco de chulo” en algunos tramos de la fracción.

La etapa la gana Van Avermaet, quien celebra el Día Nacional de Bélgica con 15 días de anticipación. De paso asume el liderato, una jornada de “moñona” para el de Lokeren, quien ya puede dormir tranquilo este año, pues tendrá contrato, seguro, por cinco calendarios más con el BMC.

La general sufrió cambios. Sagan (Tinkoff) y Matthews (Orica), desaparecieron de los diez primeros. Favoritos como Nibali, Tom Dumoulin, Tony Gallopin, Mikel Landa e Ilnur Zakarin, ya no cuentan más.

Los colombianos tuvieron un día de cal y arena, pues mientras que Quintana y Henao se consolidan entre los mejores, Pantano y Anacona perdieron tiempo. Járlinso, 19 del Tour 2015, cayó hoy hasta la casilla 45, a más de 13 minutos del líder Van Avermaet.

Mañana, 190 kilómetros entre Arpajon sur Cere y Montauban, con tres premios de montaña: dos de tercera y uno de segunda, y final en llano.

Luego, tres etapas montañosas antes del primer día de descanso: El viernes, la etapa 7, de 162,5 kilómetros entre L‘Isle-Jourdain y Lago de Payolle, con el Col de Aspin como plato principal. El sábado, la octava jornada irá de Pau a Bagneres de Luchon, sobre 184 kilómetros. Allí, a los ciclistas los espera el Torumalet.

Para terminar, el domingo, la etapa 9, entre Vielha Val d’Aran y Andorra Arcalis, sonre 184,5 kilómetros. Alta montaña pirenaica que no podrán perderse los aficionados al ciclismo.

Clasificaciones:

5ª etapa, Limoges-Le Lioran, 216 km:
1. Greg Van Avermaet (BEL-BMC) 5:31:36.
2. Thomas De Gendt (BEL-Lotto Soudal) a 2:34.
3. Rafal Majka (POL-Tinkoff) a 5:04.
4. Joaquín Rodríguez (ESP-Katusha) a 5:04.
5. Daniel Martin (IRL-Etixx) a 5:07.
6. Bartosz Huzarski (POL-Bora Argon) a 5:07.
7. Julian Alaphilippe (FRA-Etixx) a 5:07.
8. Adam Yates (BRI-Orica) a 5:07.
9. Chris Froome (BRI-Sky) a 5:07.
10. Tejay Van Garderen (USA-BMC) a 5:07.
11. Pierre Rolland (FRA-Cannondale) a 5:07.
12. Richie Porte (AUS-BMC) a 5:07.
13. Romain Bardet (FRA-Ag2r) a 5:07.
14. Sebastien Reichenbach (SUI-FDJ) a 5:07.
15. Nairo Quintana (COL-Movistar) a 5:07.
16. Wilco Kelderman (HOL-Lotto Jumbo) a 5:07.
17. Bauke Mollema (HOL-Trek) a 5:07.
18. Fabio Aru (ITA-Astana) a 5:07.
19. Sergio Luis Henao (COL-Sky) a 5:07.
20. Warren Barguil (FRA-Giant) a 5:07.
21. Thibaut Pinot (FRA-FDJ) a 5:07.
22. Alejandro Valverde (ESP-Movistar) a 5:07.
23. Louis Meintjes (RSA-Lampre) a 5:07.
24. Jurgen Van den Broeck (BEL-Katusha) a 5:16.
25. Roman Kreuziger (RCH-Tinkoff) a 5:18.
30. Alberto Contador (ESP-Tinkoff) a 5:40.
31. Mathias Frank (SUI-IAM) a 5:48.
37. Domenico Pozzovivo (ITA-Ag2r) a 8:17.
42. Eduardo Sepúlveda (ARG-Fortuneo) a 8:17.
49. Járlinson Pantano (COL-IAM) a 13:01.
60. Rui Costa (POR-Lampre) a 13:45.
62. Ilnur Zakarin (RUS-Katusha) a 13:45.
68. Vincenzo Nibali (ITA-Astana) a 13:45.
75. Mikel Landa (ESP-Sky) a 13:54.
82. Winner Anacona (COL-Movistar) a 23:45.

General individual:

1. Greg Van Avermaet (BEL-BMC) 25:34:46.
2. Julian Alaphilippe (FRA-Etixx) a 5:11.
3. Alejandro Valverde (ESP-Movistar) a 5:13.
4. Joaquín Rodríguez (ESP-Katusha) a 5:14.
5. Chris Froome (BRI-Sky) a 5:17.
6. Warren Barguil (FRA-Giant) a 5:17.
7. Nairo Quintana (COL-Movistar) a 5:17.
8. Fabio Aru (ITA-Astana) a 5:17.
9. Pierre Rolland (FRA-Cannondale) a 5:17.
10. Daniel Martin (IRL-Etixx) a 5:17.
11. Wilco Kelderman (HOL-Lotto Jumbo) a 5:17.
12. Tejay Van Garderen (USA-BMC) a 5:17.
13. Adam Yates (BRI-Orica) a 5:17.
14. Romain Bardet (FRA-Ag2r) a 5:17.
15. Bauke Mollema (HOL-Trek) a 5:17.
16. Sergio Luis Henao (COL-Sky) a 5:17.
17. Jurgen Van den Broeck (BEL –Katusha) a 5:26.
18. Roman Kreuziger (RCH-Tinkoff) a 5:28.
19. Louis Meintjes (RSA-Lampre) a 5:28.
20. Sebastien Reichenbach (SUI-FDJ) a 5:28.
21. Thibaut Pinot (FRA-FDJ) a 5:28.
23. Mathias Frank (SUI-IAM) a 6:08.
25. Alberto Contador (ESP-Tinkoff) a 6:38.
27. Richie Porte (AUS-BMC) a 7:02.
30. Eduardo Sepúlveda (ARG-Fortuneo) a 8:44.
45. Járlinson Pantano (COL-IAM) a 13:22.
49. Mikel Landa (ESP-Sky) a 14:04.
50. Vincenzo Nibali (ITA-Astana) a 14:06.
73. Rafal Majka (POL-Tinkoff) a 22:43.
146. Winner Anacona (COL-Movistar) a 33:36.

Líder de la montaña:

Thomas De Gendt (BEL-Lotto Soudal) 13 puntos.

Líder joven:

Julian Alaphilippe (FRA-Etixx)

Líder por puntos:

Peter Sagan (SVQ-Tinkoff) 150 puntos.

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