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| 7/2/2016 6:45:00 PM

Triunfo británico en Normandía

Mark Cavendish, uno de los mejores velocistas de todos los tiempos, se convirtió en el primer líder del Tour de Francia. Alberto Contador se cayó pero sigue en carrera. Quintana llegó en el puesto 30.

El 6 de junio de 1944 desembarcaron en las costas de Normandía 156 mil soldados aliados: 73 mil estadounidenses y 83 mil británicos y canadienses. Aquel fue conocido como el ‘Día D’, y representó la derrota del ejército nazi durante la Segunda Guerra Mundial. La primera etapa del Tour de Francia 2016 se disputó frente a las históricas costas normandas, sobre 188 kilómetros, entre Le Mont Saint Michel y Utah Beach Sainte Marie du Mont. El ganador de la fracción, y por ende primer líder de la competencia, fue Mark Cavendish (Dimension Data), británico, nacido en la Isla de Man, y quien llegó a su victoria 140 como ciclista de ruta, la número 45 en las grandes carreras y la 27 en el Tour.

Cavendish, rival de Fernando Gaviria en los Juegos Olímpicos de Río, en la competencia del Ómnium, venció en el esprint a un alemán, el portentoso Marcel Kittel del Etixx. Vaya curiosidad que el Tour haya decidido comenzar su versión 103 en Normandía, con los alemanes como grandes favoritos, y que al final, como en 1944, hayan vencido los “aliados” gracias a un “kamikaze” británico.

La etapa fue un mar de nervios. Los ciclistas nunca se sintieron cómodos durante el recorrido y varias caídas se produjeron antes de Utah Beach. Una de ellas perjudicó a Alberto Contador, dos veces campeón del Tour, quien saludó el pavimento en el kilómetro 107 y llegó a meta raspado y adolorido, con varios segundos de desventaja frente a sus principales rivales de la general.

El viento sopló fuerte en esas tierras tantas veces conquistadas por los vikingos (hombres del norte), por los galos y por los romanos, pero eso no impidió que varios ciclistas se lanzaran a la fuga.

Leigh Howard (IAM Cycling), Jan Barta (Bora-Argon) y Paul Voss (Bora-Argon) fueron los primeros en salir. Luego se unieron Alex Howes (Cannondale) y Anthony Delaplace (Fortuneo). Los únicos que se inquietaron en el titubeante lote fueron los del Etixx y los del Lotto Soudal, que traían a los panzer alemanes Kittel y Greipel a cuestas.

Pero el desespero por alcanzar a los fugados fecundó la tragedia y fueron los Astana los primeros en sufrir con las caídas. El escalador Diego Rosa cayó aparatosamente y tras él empezaron a caer otros corredores, como los viejos puentes del Sena y del Loira en la Segunda Guerra Mundial.

Al holandés Paul Voss le alcanzó para sumar dos puntos y ponerse como líder de la clasificación de la montaña. Sus compañeros de avanzada fueron cediendo poco a poco, hasta que sólo quedaron Howes y Delaplace en punta de carrera, muy cerca de las playas que alguna vez hicieron parte de los riscos de La Madeleine, pero que luego pasaron a llamarse Utah Beach, en honor a los marines estadounidenses.

Luego de la caída de Contador, el lote aligeró el paso, como un hato de bueyes que, tras escuchar un ruido extraño, emprende la estampida. El español volvió a subirse a su “caballito metálico” y sobrevivió a la primera etapa, pero sus grandes adversarios: Froome, Quintana y Aru, le sacaron ventaja.

A 500 metros de la meta comenzó la batalla de los velocistas. Los alemanes Kittel, Greipel y Degenkolb izaron sus banderas y provocaron a sus contrincantes “aliados”. El “rockero” Sagan, del Tinkoff, se mantuvo a rueda, esperando como leopardo algún descuido de sus presas. Sin embargo, a 100 metros de la línea, Cavendish saltó del grupo puntero, transformado en Usain Bolt, y sobrepasó a los alemanes y cruzó la meta victorioso, como aquellos soldados anónimos que Eisenhower y Churchill encomendaron a Santa María del Mundo en 1944.

El veterano velocista, tres veces campeón del mundo en pista y una vez campeón del mundo en ruta, se subió al podio como primer líder de la Grande Bouclé, recibió el león de peluche y se sonrojó con los besos de las preciosas modelos de la caravana. Mañana saldrá de amarillo para soportar la segunda etapa, entre Saint Lo y Chrebourg en Contentin, sobre 183 kilómetros, fracción que tendrá tres premios de cuarta categoría en su inició, y uno de tercera justo al final, lo que presagia batalla entre los favoritos, pues Cote de la Glaciere es un muro corto pero difícil, igual al de Bretagne. Daniel Martin, Alejandro Valverde, Purito Rodríguez e incluso Sergio Henao, son favoritos para esa primera prueba de fuego del Tour 103.

Etapa 1

  1. Mark Cavendish (BRI-Dimension Data) 4:13:55.
  2. Marcel Kittel (ALE-Ettix) mt.
  3. Peter Sagan (ESV-Tinkoff) mt.
  4. Andre Greipel (ALE-Lotto Soudal) mt.
  5. Edward Theuns (BEL-Trek) mt.
  6. Christopher Laporte (FRA-Cofidis) mt.
  7. Bryan Coquard (FRA-Direct Energie) mt.
  8. Alexander Kristoff (NOR-Katusha) mt.
  9. Daniel McLay (BRI-Fortuneo) mt.
  10. Gregory Henderson (NZL-Lotto Soudal) a 3 segundos.
  11. Warren Barguil (FRA-Giant) a 3.
  12. Chris Froome (BRI-Sky) a 23 segundos.
  13. Nairo Quintana (COL-Movistar) a 23 segundos.
  14. Alejandro Valverde (ESP-Movistar) a 29.
  15. Richie Porte (AUS-BMC) a 32.
  16. Vincenzo Nibali (ITA-Astana) a 32.
  17. Fabio Aru (ITA-Astana) a 32.
  18. Tom Dumoulin (HOL-Giant) a 32.
  19. Daniel Martin (IRL-Etixx) a 32.
  20. Pierre Rolland (FRA-Cannondale) a 32.
  21. Romain Bardet (FRA-Ag2r) a 32.
  22. Jurgen Van den Broeck (BEL-Katusha) a 32.
  23. Tony Gallopin (FRA-Lotto Soudal) a 32.
  24. Tejay Van Garderen (USA-BMC) a 45.
  25. Wilco Kelderman (HOL-Lotto Jumbo) a 45.
  26. Sergio Henao (COL-Sky) a 45.
  27. Rui Costa (POR-Lampre) a 53.
  28. Eduardo Sepúlveda (ARG-Fortuneo) a 55.
  29. Járlinson Pantano (COL-IAM) a 55.
  30. Alberto Contador (ESP-Tinkoff) a 55.
  31. Adam Yates (BRI-Orica) a 55.
  32. Winner Anacona (COL-Movistar) a 1:13.

General

  1. Mark Cavendish (BRI-Dimension Data) 4:13:55.
  2. Marcel Kittel (ALE-Ettix) a 4 segundos.
  3. Peter Sagan (ESV-Tinkoff) a 6.
  4. Andre Greipel (ALE-Lotto Soudal) a 10.
  5. Edward Theuns (BEL-Trek) a 10.
  6. Christopher Laporte (FRA-Cofidis) a 10.
  7. Bryan Coquard (FRA-Direct Energie) a 10.
  8. Alexander Kristoff (NOR-Katusha) a 10.
  9. Daniel McLay (BRI-Fortuneo) a 10.
  10. Gregory Henderson (NZL-Lotto Soudal) a 13.
  11. Warren Barguil (FRA-Giant) a 13.
  12. Chris Froome (BRI-Sky) a 33 segundos.
  13. Nairo Quintana (COL-Movistar) a 33 segundos.
  14. Alejandro Valverde (ESP-Movistar) a 39.
  15. Richie Porte (AUS-BMC) a 42.
  16. Vincenzo Nibali (ITA-Astana) a 42.
  17. Fabio Aru (ITA-Astana) a 42.
  18. Tom Dumoulin (HOL-Giant) a 42.
  19. Daniel Martin (IRL-Etixx) a 42.
  20. Pierre Rolland (FRA-Cannondale) a 42.
  21. Romain Bardet (FRA-Ag2r) a 42.
  22. Jurgen Van den Broeck (BEL-Katusha) a 42.
  23. Tony Gallopin (FRA-Lotto Soudal) a 42.
  24. Tejay Van Garderen (USA-BMC) a 55.
  25. Wilco Kelderman (HOL-Lotto Jumbo) a 55.
  26. Sergio Henao (COL-Sky) a 55.
  27. Rui Costa (POR-Lampre) a 1:03.
  28. Eduardo Sepúlveda (ARG-Fortuneo) a 1:05.
  29. Járlinson Pantano (COL-IAM) a 1:05.
  30. Alberto Contador (ESP-Tinkoff) a 1:05.
  31. Adam Yates (BRI-Orica) a 1:05.
  32. Winner Anacona (COL-Movistar) a 1:23.
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