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| 5/17/1999 12:00:00 AM

VUELVE NORMAN

A pesar de la victoria de José María Olazábal en el Master de Augusta ese torneo marcó el <BR>resurgimiento de una estrella que parecía haber llegado a su fin: Greg Norman.

Greg Norman es una de las grandes leyendas del golf. Su nombre es punto de referencia
obligada para muchos cuando se aborda algún tema relacionado con este deporte. Y no es para menos. El
australiano de44 años tiene en su palmarés cerca de 80 torneos ganados y el nada despreciable honor de
pertenecer a la reducida lista de los 10 golfistas que han liderado el ranking mundial desde que se estableció
en 1986. Sin embargo, a lo largo de su exitosa carrera profesional, que de paso lo ha convertido en el golfista
que más dinero ha ganado en la historia de los torneos de la PGA (ver recuadro), Norman ha sido perseguido
por un fantasma que no ha logrado derrotar: el de no poder ganar en los grandes torneos de golf. Y esta es
una triste realidad que fue confirmada hace pocos días cuando vio cómo el Major que siempre ha deseado
ganar, el Master de Augusta, terminaba en manos del español José María Olazábal. Dentro de su largo
historial de triunfos el 'Tiburón' Norman, como es conocido, tiene como mayores logros sus dos títulos en el
British Open. No pocos expertos se han aventurado a lanzar hipótesis sobre las razones que han impedido
que un jugador de la indiscutible categoría y experiencia del australiano no haya podido obtener más triunfos
en su larga carrera. Para la gran mayoría la explicación no es otra que la incontrolable, y a la vez inexplicable,
ansiedad que ataca al australiano cuando llega a la etapa crucial de estos grandes torneos. Y esto es algo
que quedó demostrado una vez más en el Master ya que, faltando poco para el final, Norman cayó en el
juego errático que lo dejó en el tercer lugar del prestigioso certamen. No obstante, este nuevo fracaso en su
intento por obtener el título dejó en claro algo para los expertos y fanáticos de este deporte: el posible
resurgimiento de el 'Tiburón'. Regreso a la gloriaEn 1997 Norman estaba decidido a corregir las deficiencias
técnicas que, junto con su ansiedad, eran las responsables de que no pudiera ganar los anhelados Majors.
Ese año finalizó su relación profesional con 'Butch' Harmon y logró que el gran gurú de este deporte, David
Leadbetter, lo asesorara a partir de ese momento. Leadbetter había establecido con certeza que la falta de
confianza de Norman en su propio swing, así como un mal manejo de la presión en los torneos de Grand
Slam, eran los grandes responsable de las fallas del australiano. Cuando todo parecía ir por buen camino una
grave lesión en el hombro lo marginó de los campos de golf. Se llegó incluso a especular con la posibilidad de
que el 'Tiburón' nunca volviera a practicar este deporte. Durante siete meses el jugador estuvo por fuera del
green, tiempo que utilizó para consolidar su emporio empresarial (ver recuadro). El año pasado Norman,
de la mano de Leadbetter, comenzó un tímido regreso al golf pero no muchos confiaron en su recuperación
y, por el contrario, algunos lo desahuciaron deportivamente basados en sus pobres resultados. Sin embargo,
si algo quedó en claro en el pasado Masters de Augusta, y a la vez fue uno de los temas más comentados en
los corrillos golfísticos, fue la impresionante recuperación de Norman.Su juego parece estar retomando la
fuerza de los mejores tiempos y esto, unida a la asesoría de Leadbetter, es motivo suficiente para que no
pocos afirmen que en los próximos meses volverá a recobrar el protagonismo que tuvo hace un lustro. Tan
sólo el tiempo dirá si efectivamente el 'Tiburón' ha regresado. nLos más ricosGanancias históricas en el PGA
tour
Greg Norman (Australia) US$ 12.287.443Davis Love III (Estados Unidos) US$ 11.335.561
Fred Couples (Estados Unidos) US$ 11.055.573
Mark O'Meara (Estados Unidos) US$ 10.916.538
Payne Stewart (Estados Unidos) US$ 10.649.838
Nick Price (Suráfrica) US$ 10.504.434
Tom Kite (Estados Unidos) US$ 10.456.722
Scott Hoch (Estados Unidos) US$ 9.645.957
Tom Watson (Estados Unidos) US$ 9.405.792
Mark Calcavecchia (Estados Unidos) US$ 9.227.957
Fuente: ESPN Norman, Inc.Greg Norman, además de haber ganado millones por participar en torneos
internacionales y del PGA Tour, ha cosechado una gran fortuna por fuera de los campos. El 'Tiburón' no sólo
ha demostrado ser un fenómeno del golf sino que también es un fuerte empresario. Bajo el nombre de Great
White Shark Enterprises Norman creó una serie de empresas que brindan diferentes servicios. Greg Norman
Turf se encarga de producir grama de alta calidad para canchas de golf. Norman Yatchs International, Inc.
comercializa una línea de yates diseñada por Oceanfast Marine Group, que van de los 50 a los 180 pies de
eslora. Greg Norman Golf Course Design realiza labores de diseño y construcción de campos de golf.
Hasta el momento las ha implantado en 12 países diferentes. Todos esto sin contar su propia marca de
ropa auspiciada por Reebok. Hace menos de dos años Norman fue desahuciado deportivamente
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