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| 2/10/2014 12:00:00 AM

Alianza del Pacífico elimina aranceles

Los cuatro países que suman 212 millones de habitantes, tienen un Producto Interno Bruto combinado de 2 billones de dólares.

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AP
Los presidentes de Colombia, México, Chile y Perú suscribieron el lunes un acuerdo para la eliminación de aranceles sobre bienes, capitales y servicios entre los cuatro países integrantes de la Alianza del Pacífico.

El presidente Juan Manuel Santos había calificado en la mañana de “trascendental” el acuerdo protocolario que horas más tardes suscribió con su pares de México, Enrique Peña Nieto; de Perú, Ollanta Humala, y de Chile, Sebastián Piñera.

El acuerdo “permitirá que el 92 %... de todos los productos que comerciamos entre nuestros países queden o sigan sin aranceles, sin restricciones”, dijo Santos en el marco de la VIII Cumbre de la Alianza que se realizó en el Centro de Convenciones Cartagena de Indias, a 650 kilómetros al norte de Bogotá.

El 8% restante, indicó Santos, se desgravará paulatinamente en el corto y mediano plazo.
Tras la suscripción del acuerdo, Santos observó que la Alianza del Pacífico se diferencia de otros procesos de integración por el hecho de que en dos años y medio ha cumplido con las metas propuestas.

“La gente se pregunta y eso (de la Alianza del Pacífico) para el ciudadano del común qué significa: eso se traduce en el fondo en más inversión, más competitividad y por, consiguiente, en más empleo de buena calidad”, sostuvo.

Al referirse a los 30 países que han pedido ser observadores, el mandatario colombiano dijo que eso significa que "la Alianza es la niña bonita y cotizada del barrio".

En tanto, Peña Nieto calificó de histórico la suscripción del acuerdo de la jornada. Recordó que luego de ser ratificado por los congresos de las respectivas naciones “permitirá un comercio entre los países miembros con una desgravación de prácticamente el 92% de productos y servicios...”.

El presidente Piñera destacó lo fecunda que ha sido la Alianza del Pacífico en los pocos años que lleva de constituida. “Ha rendido frutos que van en beneficio de la calidad de vida de nuestros pueblos, que fue el objetivo central de la constitución de esta Alianza”.

A su turno, el presidente Humala destacó el acuerdo suscrito en la jornada porque, según dijo, la Alianza del Pacífico “es un instrumento de inclusión social en la medida en que podemos trabajar de la mano con las pequeñas y microempresas... que generan muchos puestos de trabajo”.

La Alianza comenzó en abril de 2011 y se formalizó con la firma de un acuerdo en junio de 2012 en Chile.

Los cuatro países, que suman 212 millones de habitantes, tienen un Producto Interno Bruto combinado de 2 billones de dólares y “representamos el 50% del comercio total de América Latina”, había indicado Peña Nieto en una columna publicada el domingo en el diario El Tiempo.

Según el Ministerio de Comercio colombiano, el sector agrícola corresponde al 8 % de los bienes incluidos en la negociación, y en él se acordaron plazos largos de desgravación, de hasta de 17 años, con períodos de gracia de hasta 12 años para productos como el maíz, carne de bovino (10 años con cinco de gracia) y carne de cerdo (cinco años de gracia), entre otros.

Se estima que el protocolo comercial entre los cuatro países entre en vigencia en 2015, después de surtir los trámites legales de aprobación. En el caso de Colombia, donde deberá ser aprobado por el Congreso y la Corte Constitucional, el trámite suele demorar varios meses, según han explicado funcionarios colombianos.

“Esa integración que hoy no se puede hacer por los acuerdos que son todos distintos (entre los cuatro países), se van a poder dar con la Alianza del Pacífico. Ahí está la gran apuesta de lo que va a significar para el flujo del comercio”, manifestó a The Associated Press el ministro de Comercio Industria y Turismo de Colombia, Santiago Rojas, al referirse al nuevo protocolo.

Ya los cuatro países han eliminado requisitos de visas: México eliminó la de visitantes para ciudadanos colombianos y peruanos, mientras ya ese requisito no regía para los chilenos. Perú hizo lo mismo para los nacionales de las otras cuatro naciones que lleguen en condición temporal de negocios. Chile permite el libre ingreso de turistas de los otros tres países.

El grupo ha impulsado además la apertura de embajadas en sede compartida, como la que ya funciona en Ghana para las cuatro naciones, mientras que en Marruecos funciona un mismo local como sede de las representaciones de Chile y Colombia, y se prevé que esos dos países tengan una misma embajada en Argelia, según la cancillería colombiana.

La ministra del Exterior colombiana, María Ángela Holguín, ha dicho que ya países como Costa Rica y Panamá tienen el estatus de observadores candidatos y están en el proceso de ser admitidos como miembros plenos. La presidenta costarricense Laura Chinchilla estuvo en Cartagena como observadora.
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