Sábado, 10 de diciembre de 2016

| 1996/04/15 00:00

ALZAS COMO ARROZ

AUN EN COSECHA LOS PRECIOS DEL ARROZ

ALZAS COMO ARROZ

Este martes, la reunión de seguimiento al sector arrocero será distinta a cualquiera que haya habido antes. La razón es muy sencilla: por primera vez en un sector que se ha caracterizado por las disputas, todos los asistentes estarán de acuerdo en que toca abrirle las puertas al arroz extranjero.Llegar a una conclusión así no fue fácil, pero tampoco lo era tapar el sol con las manos. De hecho, ni los productores, ni los molineros, ni el gobierno pueden negar que, aun en plena cosecha de mitaca, los precios han subido. Según la Bolsa Nacional Agropecuaria, la cotización del arroz blanco aumentó 9,5 por ciento entre enero y febrero de este año, porcentaje que dobla el de la inflación. Aunque parezca desproporcionado, hay que tener en cuenta lo que dice el presidente de Moliarroz, Roberto Albornoz, en el sentido de que "era justo un ligero aumento porque en 1995 subieron muy poco. Sin embargo ya llegaron al punto que era y no pueden subir más".Pero, ¿por qué, aun cuando hay arroz, han aumentado los precios? Las respuestas son múltiples. Por un lado, la de diciembre a febrero fue una cosecha regional y no la grande, que ocurre en el segundo semestre, de manera que tampoco se puede hablar de abundancia. Por el otro, la producción nacional ha disminuido y, como dijo el gerente de Induarroz, Gerardo Espinosa, "el país ya no es autosuficiente". Al respecto, los cálculos de Fedearroz hablan de una caída del 30 por ciento en el área sembrada entre 1992 y 1995. Pero hay más motivos que explican lo que ocurrió con los precios. Según el presidente de Fedearroz, Rafael Hernández, "también incide el mercado internacional, y la tendencia del arroz en todo el mundo es al alza". Sin embargo los precios internos están por encima de los internacionales, y de ahí que se piense que las importaciones podrían contribuir a bajar la inflación.Otra razón que influyó para que los precios estuvieran altos es el hecho de que el Instituto de Mercadeo Agropecuario Idema no salió a vender sus existencias cuando debió hacerlo. De acuerdo con la ministra de Agricultura, Cecilia López, "en el Idema hay mucho desorden y ni siquiera sabían cuánto arroz tenían". Sin embargo, la idea ahora es modernizar al Idema de manera que sólo comercialice productos agrícolas en determinadas zonas y se dedique a entregar subsidios donde toca hacerlo.Pero más allá de unas u otras razones, lo cierto es que es necesario importar si no se quiere que los precios escalen, pues ahora viene una época de escasez, con el agravante de que "el invierno no nos ha dejado sembrar para la próxima cosecha", según Espinosa, lo que podría prolongar la ausencia del cereal que comenzará en abril. Para Albornoz, "nos falta el equivalente a un mes de consumo, que son 80.000 toneladas", pues el Idema tiene todavía arroz que alcanzará para cubrir el mes de abril. Así, el problema aparecerá en mayo y la primera quincena de junio.Los detalles de cuánto traer del exterior y de dónde seguramente de Ecuador porque las importaciones de Venezuela están restringidas_ serán los que se precisen en la reunión del martes. Lo cierto es que tendrán que estar enmarcados dentro de la política de modernizar al agro en que se metió este año el Ministerio del ramo. Una muestra del cambio es el propósito de acabar con los tantas veces criticados convenios de absorción, para convertirlos en convenios de competitividad, que no sólo involucran a toda la cadena de un mismo producto sino que también pretenden modernizar al campo y acabar con la idea de que este gobierno es proteccionista. Por ejemplo, la idea es ampliar el convenio del aceite de palma, uno de los más polémicos, hacia las demás oleaginosas. Así, los precios de los productos del campo tendrán en adelante un manejo más transparente y acorde con el mercado. Sin embargo, tanto en el caso del arroz como en otros, hay que tener en cuenta lo que dice la Ministra: "Este año la pela por el Pacto Social se la tienen que dar otros sectores, y no el agro, porque se trata de un sector cíclico y este año no es de precios bajos".

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