Domingo, 11 de diciembre de 2016

| 2006/02/12 00:00

Buena racha

La penetración de los hipermercados en los centros comerciales seguirá en 2006. Soplan buenos vientos

Todo indica que el comercio va a seguir muy dinámico en 2006. La apertura de nuevos locales, el aumento en el consumo de los hogares, la entrada de productos chinos a precios baratos, entre otros, serán algunos de los elementos que empujarán las ventas de este sector.

La fiebre por los centros comerciales no se detiene. Cada vez más colombianos vivirán cerca de una gran área comercial, pues el negocio tiene mucho espacio para crecer. Todas las grandes capitales están 'en obra' por cuenta de las inversiones en el sector, y el público que va a hacer sus compras allí sigue en aumento. Durante el primer semestre de 2005, el área de construcción con fines comerciales en siete de las principales ciudades del país fue aproximadamente de dos millones de metros cuadrados, el 86 por ciento en Medellín, Bogotá y Cali. Sólo en la capital y el municipio aledaño de Chía hay 20 proyectos. Incluso los supermercados han empezado a 'despachar' desde los centros comerciales y algunos hasta se le medirán a su propio proyecto. Cálculos de Fenalco señalan que el 18 por ciento de las ventas del comercio minorista del país se efectúa en ellos. En Estados Unidos la cifra es 75 por ciento, en Canadá 60 por ciento y en Chile 21 por ciento. Así que la pelea por este segmento va a estar como para no perdérsela y más en un sector que ya está acostumbrado a la competencia internacional. De ahí que no haya afán o expectativa por el Tratado de Libre Comercio (TLC) con Estados Unidos que, si bien puede significar la llegada de mejores ofertas en productos, no traerá sorpresas en inversiones, pues de eso ya ha 'probado' el país. Desde los años 90, operadores internacionales como Casino, Makro y Carrefour llegaron para quedarse. Ahora se sumará el conglomerado chileno Falabella, que incursionará en 2006 con su modelo de tiendas por departamentos. Los inversionistas ven en el área de comercio grandes oportunidades de crecimiento en la medida en que se descubren nuevos nichos. Hoy el mercado evoluciona hacia otros productos y el país está listo para ofrecerlos. Por eso compañías como Carulla Vivero han mantenido el dinamismo. Esta compañía pasó de tener 82 almacenes en 2000 a 155 en este año. Para 2006, construirá siete almacenes más en distintas ciudades y, como parte de su estrategia de diversificación, adelanta un proyecto de un centro comercial en la ciudad de Barranquilla con su nueva marca Panorama. Por su lado, Carrefour cuenta con 21 hipermercados en todo el territorio nacional. Cumplirán su meta de inaugurar cinco almacenes antes de finalizar el año, de los cuales ya hay tres en funcionamiento, y en diciembre abrirá los otros dos. Conforme al plan de expansión, para 2006 pondrá en servicio seis nuevos hipermercados, con una inversión de 100 millones de dólares. Al cierre del primer semestre de 2005, las ventas reales de los grandes almacenes e hipermercados registraron un incremento del 8,76 por ciento en comparación con el mismo semestre del año anterior. Trece de los 14 grupos de mercancías registraron crecimiento en sus ventas reales, entre ellos muebles y equipos de oficina, con 36,87 por ciento, y artículos de ferretería, 21,80 por ciento. Todo indica que el comercio va a seguir muy dinámico en 2006. Se espera que las importaciones sigan creciendo al 18 por ciento anual y que continúe la entrada masiva de productos chinos. Según el Banco de la República, el consumo de los hogares crecerá al 5,3 por ciento el próximo año, lo que sin duda jalonará las ventas de este sector. Un buen augurio para el año nuevo.

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