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| 2/12/2006 12:00:00 AM

Como arroz

El año 2005 fue sólo un abrebocas de lo que se viene en telefonía: se esperan nuevas adquisiciones y una competencia feroz en servicios y tarifas.

La novela de la posible compra de Colombia Telecomunicaciones (Telecom) por la multinacional mexicana Telmex, que incluyó la visita del magnate Carlos Slim al presidente Álvaro Uribe en Bogotá, robó la atención de todos los colombianos este año y envió el mensaje de que la compra de empresas es el plato fuerte en el menú. La inminente venta de la estatal de las telecomunicaciones sigue ocupando un lugar importante en la agenda y los expertos cuentan con que el negocio se hará efectivo en 2006, ya sea con la multinacional de Slim o con cualquier otra que le dé la oportunidad a Telecom de entrar al mercado móvil. Si de negocios se trata, el próximo año estará movido, pues se prevén otros anuncios como el ingreso de OLA al mercado accionario y la llegada de un nuevo inversionista para esta compañía, cuyos actuales accionistas son las Empresas de Teléfonos de Bogotá (ETB) y la Empresa Públicas de Medellín. Nadie descarta estrategias financieras innovadoras en compañías del sector y que algunas, como Orbitel, hasta lleguen a la Bolsa de Nueva York. Sumado a la llegada de inversionistas, se anticipa una feroz competencia para lograr un mayor nivel de ventas y ofrecer servicios integrados, lo que los gurúes llaman "convergencia". Durante los dos últimos años, los celulares han sido los protagonistas del mercado. En 2004, por fin el número de usuarios de este servicio superó a los de telefonía fija y llegó a 10 millones de líneas activas (un crecimiento de 68,14 por ciento). Según las cifras oficiales del Ministerio de Comunicaciones, para el segundo semestre de 2005, la cifra ya redondeaba los 16 millones, un crecimiento de 49,02 por ciento. Y las cuentas muestran que en 2006 el negocio celular podría llegar a 21 millones de clientes. En otras palabras, la mitad del país se comunicará por esta vía. Sin embargo, el Arpu (Average Revenue Per User) indicador que muestra el ingreso promedio de las compañías por cada usuario, sigue siendo más bajo en la telefonía celular que en la fija (141 dólares anuales en los móviles, contra 170 en la telefonía local). Por ello las empresas pondrán todo su interés en aumentar el número de minutos al aire de cada usuario, lo cual se logra no sólo ofreciendo servicios de voz, sino con innovación. Lo mismo ocurre con la telefonía local y la internacional. "Todos van a estar colgados de la telefonía buscando más rentabilidad tanto para fijos como para móviles", dice el experto Eduardo Pizano de Narváez. Esta necesidad de buscar ventas y rentabilidad hará, por ejemplo, que la telefonía fija empiece a ofertar alarmas, recordaciones y call center de servicios secretariales. Y qué decir del mercado de banda ancha que se profundizará gracias a las nuevas licencias adjudicadas a los operadores de larga distancia para ofrecer el servicio de Internet inalámbrico con la tecnología Wi Max. ETB, Orbitel y Telecom entrarán fuerte con estos servicios. También existe mucha expectativa por la adjudicación de estas mismas licencias para la operación departamental. Si bien ha habido críticas por las condiciones de este proceso, porque podría dejar en desventaja a los empresarios que se le midan al negocio regional, hay expectativa por la ampliación en la cobertura de Internet en el país, especialmente en las zonas apartadas. Este interés por la convergencia explica porque el 33 por ciento de los empresarios encuestados por el Centro de Investigaciones en Telecomunicaciones (Cintel) considera que se puede lograr el objetivo de aumentar el volumen de ventas si las inversiones del sector para 2006 se centran en la actualización y la ampliación de la infraestructura. Los expertos también prevén una sacudida en el negocio de la televisión por cable y no descartan que lleguen más inversionistas extranjeros. Ya hay casos exitosos como TVCable, que pasó a ser propiedad ciento por ciento de Valorem y que incursiona en la integración de servicios de Internet y televisión y ahora se le mide a la telefonía local. Así las cosas, es de esperarse que 2006 traiga aun más sorpresas. No sólo por los titulares acerca de las grandes movidas y adquisiciones, sino por los nuevos servicios, las ofertas y las mejores tarifas que quedan a su alcance.
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