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| 11/25/1996 12:00:00 AM

EL CASO BARNES

Barnes de Colombia es una empresa productora de bombas de agua con gran tradición en el país. Con más de 30 años de fundada, y a pesar de la apertura, maneja en la actualidad cerca del 40 por ciento del mercado nacional. A finales de 1989 y comienzos de 1990, el 70 por ciento de sus acciones fueron adquiridas por la Corporación Financiera Unión. Pocos años después los accionistas de Barnes decidieron invertir en México en vista de las favorables perspectivas que ofrecían para el país la negociación del G-3 _con México y Venezuela_ y la creación del acuerdo norteamericano de comercio, Nafta, que abría un corredor hacia Estados Unidos. Hacia el mes de mayo de 1994 Barnes adquirió por cuatro millones de dólares _después de una larga discusión entre los accionistas sobre quién debería aportar el capital_ el 51 por ciento de la propiedad de varias plantas productoras de bombas de agua, en las cuales se integraba la tecnología colombiana con la mexicana.En diciembre de ese mismo año se produjo en México una crisis cambiaria que estremeció los mercados de América Latina y que llevó al gobierno mexicano a devaluar la moneda nacional. La divisa estadounidense pasó, de un día para otro, de 3,05 pesos por dólar a siete pesos por dólar, con lo cual las inversiones en dólares pasaron a valer menos de la mitad. El hecho repercutió duramente en la Corporación Financiera Unión, ya que su participación accionaria en Barnes, del orden de los 3.500 millones de pesos, era la inversión individual más importante de la compañía financiera, que tenía invertidos en total cerca de 12.500 millones de pesos. Barnes, a su vez, tuvo problemas muy grandes ya que buena parte de la inversión que había hecho en México se realizó con recursos de crédito. Y como si eso fuera poco, ha tenido que enfrentar la recesión en la construcción y la agricultura colombianas, que han sido tradicionalmente sus mercados más dinámicos.La empresa, sin embargo, ha resistido muy bien. Y según sus accionistas el futuro es bastante favorable. La economía mexicana registró un crecimiento anual del 7 por ciento en el segundo trimestre de este año y las ventas de Barnes México han estado por encima del presupuesto en lo que va corrido de este año.En el frente doméstico la situación sigue complicada, pero hay un gran optimismo en la recuperación del sector de la construcción. Las ventas de este año superarán los 5.500 millones de pesos, y ya hay un preacuerdo de reestructuración de la deuda con un grupo de 17 entidades financieras, lo cual hace pensar a sus accionistas que la empresa podrá salir adelante.
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