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| 7/1/1996 12:00:00 AM

EL NUEVO LOOK

LA ESTETICA HA LLEGADO AL MERCADO DE LOS COMPUTADORES, PUES AHORA LAS MAQUINAS DEBEN SER BONITAS ADEMAS DE FACILES DE MANEJAR.

El hecho de que los computadores personales (PC) hayan penetrado los hogares ha puesto el mercado de los sistemas patas arriba. La masificación del PC les abrió los ojos a los fabricantes y los puso a pensar en cómo satisfacer las expectativas particulares del segmento doméstico. Los empresarios se han dedicado a diseñar máquinas especiales para las familias, como los aparatos con multimedia. En Colombia el tema no es extraño pues las grandes casas de hardware del mundo están metidas comercializando sus máquinas en el país. De hecho, el mercado nacional fue el de mayor crecimiento en Latinoamérica en 1995, con una variación del 33 por ciento. El año pasado se vendieron unos 190.000 PC por una suma que supera los 320.000 millones de pesos. Pero a pesar de las buenos resultados tanto en Colombia como en el resto del mundo, los fabricantes de computadores decidieron ir más allá de los cambios funcionales e introdujeron modificaciones estéticas. A finales del año pasado, en el mundo de los computadores aparecieron el Aspire de la firma Acer y el Vectra 500 de Hewlett Packard. El primero presenta un cambio importante en su línea y en su color: a primera vista se asemeja a un televisor. El cambio más importante del segundo está en su forma de torre, que posee una puerta corrediza bajo la cual se esconden los componentes. Las innovaciones formales y tecnológicas han estado acompañadas por nuevas estrategias de mercadeo. Las compañías fabricantes han sacado los anuncios de computadores de las páginas de informática y de las publicaciones especializadas, para promoverlos como cualquier otro artículo de consumo masivo, incluso en revistas femeninas. El cambio de estrategia también ha tocado los canales de distribución, y cada día es más común encontrar en los almacenes de cadena secciones de venta de computadores. Pero como lo reconocen los mismos voceros de la Acer, "fuimos los primeros, pero no vamos a ser los únicos". El tema de la especialización en la línea hogar está sobre la mesa, tanto que los fabricantes han proyectado que habrá una segmentación en la oferta de los PC: los de red, con poca memoria para conectarse a Internet; los hogareños, con una multiplicidad de funciones y programas; y los corporativos que se ajustarán a las necesidades de cada compañía. Un grupo de empresas, entre las cuales se encuentran Acer y Hewlett Packard, han proyectado que los computadores domésticos serán unidades estandarizadas y selladas, compatibles con accesorios de cualquier marca. Las demás firmas que venden PC multimedia a gran escala en Colombia, IBM y Compaq, han tomado con calma las innovaciones estéticas. Aunque reconocen la importancia del segmento de los computadores para los hogares, no creen que los argumentos formales sean determinantes a la hora de comprar. Para el gerente de mercadeo de Compaq, Alberto Pizano, "lo más importante es que el computador sea funcional y de fácil manejo". Pero parece que a los consumidores sí les ha llamado la atención el nuevo diseño de Acer: esta compañía ha mantenido sus niveles de ventas en el primer trimestre de 1996, hecho que resulta significativo por la caída generalizada de la demanda. De mantener ese dinamismo, Acer podría aumentar su participación de ventas en Colombia. Según un estudio del diario El Tiempo, en 1995 tenía el 15,2 por ciento, por debajo de Compaq, que tenía 31,6 por ciento del mercado. Este es sin duda el primer round de la pelea de los computadores familiares, pues en un futuro cercano se prevén nuevos asaltos. Para los conocedores uno de los golpes más importantes tendrá lugar cuando los computadores y los televisores se integren en un solo aparato. Aunque muchos consideran que hablar de un electrodoméstico de esas características es hacer futurología, hay quienes sostienen que éste estará en el mercado en los próximos años, tanto que ya se atreven a especular sobre su color: negro para guardar la línea de moda de los enseres domésticos.
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