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| 12/27/1999 12:00:00 AM

EL QUE PEGA PRIMERO PEGA DOS VECES

En la actualidad se vive un verdadero 'boom'de negocios de Internet en Colombia. Detrás de este <BR>fenómeno están los que le apostaron a este medio cuando muchos lo consideraban una lejana utopía.

Cuando se habla de pioneros en cualquier actividad o negocio se piensa en personajes
retirados de la actividad, con varios años y muchas anécdotas a cuestas. En otros casos se trata de
individuos legendarios que viven en la memoria de sus sucesores y cuya única referencia visual es una vieja
fotografía en algún nostálgico álbum.
Pero en el caso de Internet _y en particular en lo que hace referencia a Internet en Colombia _la situación
es bien distinta. Si bien es un fenómeno que tomó fuerza durante la segunda mitad de la presente década, ya
se puede hablar de pioneros. Y no se trata de personas mayores o que viven en la memoria de
generaciones posteriores sino de jóvenes visionarios que en el poco tiempo que llevan involucrados en la
nueva economía han hecho y aprendido mucho. Es la misma dinámica de Internet la que explica que lo
hecho por estas personas en los últimos años equivalga a 50 años de trabajo en cualquier otro campo.
Gracias a sus experiencias hoy en día hay una avalancha de personas aún más jóvenes que están
aventurándose con gran entusiasmo en la nueva economía digital en Colombia. La gran noticia para estos
nuevos incursionadores en los negocios virtuales es que los más experimentados pueden compartir sus
experiencias para que las dificultades de antaño no se repitan en el futuro.

Miguel Suárez
Nuevos Medios,El Tiempo
El Tiempo _a través de su división de Nuevos Medios_ ha estado involucrado con la alta tecnología desde
antes de que Internet fuera una realidad en el país. En 1992 se inició el proyecto llamado 'El Tiempo
Interactivo', el cual permitía a un usuario conectarse directamente a través de su módem a un computador en la
sede de la casa editorial, desde donde se podía consultar información de entretenimiento y el archivo
noticioso.La vida de este proyecto fue corta. Terminó con la introducción del primer periódico en la web en
el país (www.eltiempo.com). Hoy en día recibe 95.000 visitantes diarios, en su mayoría de otros lugares del
mundo. Posteriormente se pusieron en línea el diario económico Portafolio y las revistas Motor y Enter. Por
otro lado, El Tiempo ha emprendido dos ambiciosos proyectos, uno en finca raíz y otro llamado
Elempleo.com, en asocio con Top Management.
Pero quizás el proyecto más destacado y visionario liderado por Suárez ha sido Eureka, el portal local más
importante en el país con presencia en Bogotá, Cali y Medellín y en asocio con El Colombiano y El País.
El éxito de Eureka, con más de 20.000 visitantes diarios, entra en una nueva y prometedora etapa al
convertirse en muy pocos días en Laciudad.com, la primera guía de ciudades en Colombia con proyección
regional, con toda la tecnología y servicios de los mejores sitios a nivel global y con la calidad y profundidad
de contenido local que sus socios _El Tiempo, Publicaciones SEMANA, el Grupo Sanford, El
Colombiano y El País_ le pueden aportar.

Felipe Gómez y Juan Fernando Santos
Ink
Los fundadores de Ink (www.tinta.com) empezaron a trabajar juntos en 1991 haciendo presentaciones
corporativas para empresas. Desde entonces maduraron la idea de construir una empresa dedicada a las
"comunicaciones empresariales apalancadas en tecnología y con un excelente diseño gráfico". En 1994,
cuando Santos participaba en el segundo webcast que se hacía en el mundo _en la celebración del Día
de la Tierra_, tuvo con su socio la idea de hacer el primer evento en Colombia enfocado a nuevos medios. Así
se gestó Multimedia 95, con la participación de autoridades en el medio, como Geoff Campbell, de Lucas
Arts, y Richard Wild, de la Escuela de Artes Visuales.
Ink tuvo su primera sede en una 'oficina' de 22 metros cuadrados. Hoy en día tiene sedes en Colombia,
Ecuador y Costa Rica con miras a crecer su presencia a toda América Latina.
"El hecho de haber incursionado en Internet hace cuatro años", como afirma Gómez, les ha permitido
adquirir un know-how que no tiene precio. Hoy en día Ink participa en un sinnúmero de proyectos, entre
los que se destaca SoHo (www.soho.com.co), que en tan solo cuatro meses ya alcanza más de 500.000
visitas mensuales a su sitio virtual .
Al referirse al estado de Internet en el país Gómez afirma que está en verdadero apogeo y que "va muy bien",
aunque a Santos le preocupa "la falta de iniciativas reales para promover el acceso social masivo a la red".

Christian Boehlke
Axesnet
Christian Boehlke, Jorge Barrera y Andrés Saldarriaga tenían en 1995 cómodas posiciones en importantes
empresas, a las cuales renunciaron motivados por el potencial que veían en Internet. Así fundaron Axesnet
(www.axesnet.com) en una oficina pequeña y con un computador prestado. Sus primeros tres meses
fueron desoladores, tocando muchas puertas para ofrecer el servicio de diseño de páginas web. En enero de
1996 encontraron su primer cliente, y a partir de ahí "despegó el negocio".
Durante los dos primeros años Axesnet se concentró en el diseño de páginas. A comienzos de 1997,
conscientes de las debilidades que se tenían en la otra cara de la moneda, la de desarrollo, Boehlke y sus
socios se preocuparon por conformar un equipo de ingenieros para el desarrollo de aplicaciones para
Internet e Intranet. Un año después Axesnet incursionó con éxito en el campo del comercio electrónico,
consolidándose como la primera empresa colombiana certificada en e-commerce.
El proyecto más reciente de Axesnet consiste en la creación del departamento de 'Negocios Start Ups',
destinado a conectar a quienes tienen el capital con quienes tienen las ideas. Además, en enero de 2000,
abrirán las puertas de una nueva oficina en Miami, con lo cual pretenden atender un mayor número de
negocios internacionales.

Martín Giraldo
Crearium WEBPaisas.com
El más joven del grupo de pioneros identificados por SEMANA es Martín Giraldo, director creativo y fundador
de Crearium WEB (www.creariumweb.com). Su experiencia en Internet empezó en Miami, donde trabajó
free lance en 1996 creando páginas web. Después de unos meses, por insinuación de su padre, Giraldo se
puso en contacto con los creadores de un sitio llamado 'Paisas, el web antioqueño', de quienes se hizo socio.
En noviembre de 1997 el producto experimentó cambios sustanciales en diseño, estructura y concepto y se
convirtió en propiedad de la familia Giraldo. Esto condujo al nacimiento de Crearium WEB en septiembre de
1998, empresa que desde sus inicios se ha dedicado a la creación de sitios web para clientes como EPM y
Coltabaco, así como a la concepción de productos propios, entre los cuales el más importante es Paisas.com,
un portal local para la ciudad de Medellín.
El principal obstáculo que ha enfrentado Giraldo ha sido el temor y el desconocimiento del medio por
parte de los clientes potenciales, a quienes ha tenido que 'educar'. Para esto le ha servido la acogida que ha
tenido Paisas.com, su producto 'de mostrar'. Afirma además que cuando empezó era "más fácil porque había
más tiempo", y añade que empresas de gran tamaño están incursionando hoy en el mercado colombiano con
gran velocidad y amplios recursos.
Para todos los que quieran 'lanzarse al agua' en Internet Giraldo recomienda "hacer las cosas rápido, no
tratar a Internet como un medio tradicional e investigar lo que los usuarios realmente Quieren".

Rodolfo Móseres Dieppa
Tradelink
Tradelink comenzó labores hace siete años como una firma consultora en comercio exterior, campo en el que
Rodolfo Móseres, su fundador, es experto. Sin embargo, después de varios años y diversos contactos con
amigos y conocidos en Silicon Valley, Móseres concluyó que la información en línea era costosa y difícil de
conseguir, por lo cual vio gran valor en Internet. Desde ese momento Tradelink (www.tradelink.com.co) se
concentró en la creación de proyectos interactivos con altas exigencias desde el punto de vista gráfico y
tecnológico, implementando atributos como bases de datos relacionales y video vía web. Entre sus proyectos
se cuentan Proexport.com, Cablenet.com, Bogota.com, Humboldt.org.co y Colombianflowers.com.La
motivación de Móseres y de su socia, María Fernanda Maestre, fue la de explotar la sinergia que
generaban sus conocimientos en diseño gráfico y sistemas, por lo cual su eslogan ha sido siempre "Arte +
Tecnología". El proceso ha tenido su mayor obstáculo en lo que Móseres considera "lograr que los clientes
entiendan a Tradelink como arquitectos de la era digital y no como diseñadores de páginas web".

Jorge Iván Toro
Conavi Internet
La primera entidad financiera que tuvo una presencia transaccional sofisticada en Internet fue Conavi. En
1997 _en un proceso liderado por Jorge Iván Toro_ apareció www.conavi.com.co al cabo de cuatro meses y
de 70 millones de pesos en gastos. En la segunda etapa del proyecto se incluyó el manejo de tarjetas de
crédito y un amplio número de operaciones en línea.
Actualmente en el sitio web de Conavi se ejecutan 230.000 transacciones mensuales desde más de 20
países. Toro considera que en un lapso de cinco años la mayoría de operaciones bancarias en Colombia se
harán a través de Internet.
Las motivaciones que condujeron a la creación de Conavi Internet fueron las mismas que han tenido a esta
entidad siempre en la frontera tecnológica. Pero el proceso no ha estado exento de dificultades,
especialmente por la naturaleza de la actividad de Conavi, la transaccional. La desconfianza inicial de los
usuarios frente a un medio que ha sido considerado inseguro, en muchos casos por informaciones
infundadas, ha requerido, según Toro, "un proceso de capacitación a los clientes, quienes confían cada vez
más en el sistema".

Hugo Sin Triana
Universidad de los Andes
Si existe un verdadero precursor de Internet en Colombia bien puede decirse que se trata de Hugo Sin. Su
trabajo en el sector de la tecnología de información comenzó en la Universidad de los Andes hace más de 10
años, cuando se emprendió el desarrollo de la red local de dicha institución universitaria.
Posteriormente, en 1991, emprendió una serie de actividades encaminadas a lograr que el país entero se
conectara a Internet, marcadas por la creación del dominio co (la terminación que acompaña direcciones
como www.uniandes.edu.co) y la consecución del apoyo de instituciones como la National Science
Foundation de Estados Unidos, la OEA y la Unión Europea. Este proceso, al que se sumaron la Universidad
del Valle, Eafit, Colciencias e Icfes, logró la primera conexión a Internet en mayo de 1994. Hoy, cinco años
después, el 98 por ciento de la comunidad Uniandina se beneficia directamente de los servicios que se
proveen a través de la red. Pero el camino no ha sido fácil. El mayor obstáculo ha sido la escasez de recursos
financieros, que ha demandado mucha creatividad hasta el punto de "trabajar con las uñas".Las ventajas
del proceso liderado por Sin desde hace tanto tiempo son innegables. De haberse iniciado más tarde el
país se habría demorado más en conectarse a la red y no gozaría del puesto privilegiado que tiene hoy en
la región.

Jorge Salazar Forero
Papiros.com.co
Papiros.com.co surgió de la iniciativa de un grupo de inversionistas conocedores del sector editorial que
vieron la oportunidad de acortar la distancia entre editores y lectores, buscando atacar el problema de oferta
de libros que sufre el país. El proceso de creación de Papiros tardó 10 meses, tiempo en el cual se
construyó un soporte tecnológico y administrativo robusto, un sitio web atractivo y de fácil navegación para los
usuarios y vínculos comerciales con más de 100 proveedores.
Pero quizá lo más interesante que tiene esta exitosa librería virtual es la enorme sinergia que le aporta su
socio estratégico Remit, una firma de mensajería urbana que trabaja 'puerta con puerta' con Papiros, lo cual
garantiza la entrega oportuna de los pedidos de los clientes.
Según Jorge Salazar, uno de los fundadores, los mayores obstáculos que ha enfrentado Papiros incluyen
"el alto costo publicitario necesario para darse a conocer y la información errada que brindan algunos
medios de comunicación al afirmar que las transacciones en Internet son inseguras". Y es que Internet como
tal no es insegura, aunque es responsabilidad de los distintos sitios implementar herramientas que hagan sus
transacciones muy seguras. En esto Papiros ha puesto especial énfasis desde el primer momento.
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