Miércoles, 7 de diciembre de 2016

| 1999/12/27 00:00

HABLA UN PIONERO

SEMANA entrevistó al uruguayo Fernando Espuelas, presidente del portal en castellano <BR>StarMedia, para conocer sus opiniones sobre Internet en Latinoamérica.

HABLA UN PIONERO

SEMANA: ¿Que cree usted que va a pasar en Latinoamérica con el desarrollo de Internet?
Fernando Espuelas: Yo estoy viendo por ahora un interés muy grande por parte del consumidor local en buscar
nuevos productos y nuevos servicios de Internet en castellano. Desde que StarMedia hizo su emisión de
acciones en la bolsa en Estados Unidos se han fundado 400 nuevas empresas de Internet en Argentina
únicamente, lo cual marca el gran auge de nuevas oportunidades en la región.
Además de nuevas empresas vamos a ver es una gran penetración de empresas líderes, por ejemplo
Amazon.com, y creo que eso va a abrir campo y va a crear una situación nueva con muchas oportunidades
para compañías locales, a través de la creación de diferentes alianzas entre estas empresas.
SEMANA: ¿Qué barreras de entrada ve al desarrollo de Internet en Latinoamérica? ¿Usted cree que para hacer
un desarrollo de Internet es estrictamente necesario ser regional o se pueden hacer compañías en un solo
país?
F.E.: Yo creo que el de la masa crítica es el tema clave para el desarrollo de Internet en la región. A pesar de
tener países grandes _como Colombia_ va a ser complicado que un sitio o un servicio pueda crear la masa
crítica o crear negocios de comercio electrónico en un solo país. Inclusive en México generar esa masa
crítica hoy en día es difícil.
Sin embargo, al mismo tiempo, hay una necesidad por servicios locales y creo que hay mucho valor en eso.
Yo me imagino que lo que va a pasar es que se van a establecer una serie de alianzas en las cuales
empresas netamente locales se van a juntar con compañías regionales para dar, de esa manera, un toque
local, logrando así la masa crítica, economías de escala y nuevas oportunidades de negocios.
En cuanto a las barreras de entrada, yo creo que al comienzo son relativamente bajas pues el costo de
desarrollar una idea para Internet en casi todos los casos es relativamente bajo. Al transformar una idea o un
sitio en una gran empresa se incrementan estas barreras, pues los niveles de capital que se requieren son
muy altos. Algo que es muy importante recalcar en este sentido es que hoy en día hay, por primera vez en
nuestra historia, cientos de millones de dólares de capital de riesgo que se están poniendo a trabajar
para desarrollar Internet en Latinoamérica. Esta sin duda es una gran noticia para todos los empresarios
que en este momento están tratando de consolidar sus ideas sobre Internet en una compañía de negocios.
SEMANA: Si hay capital y van a existir compañías regionales con alianzas locales, ¿usted cómo ve la
organización de la industria de Internet en la región?
F.E.: Hoy en día tenemos una fragmentación total en el mercado, pero lo que está emergiendo rápidamente es
un grupo de empresas que son las que tienen masa crítica o los recursos financieros y tecnológicos para
llegar a la masa crítica. En lo relacionado con portales, ese escenario ya está bastante ocupado. Es muy
difícil imaginarse un ambiente que pueda generar aún más competidores regionales importantes, y aunque
muchos se van a lanzar es difícil que tengan éxito.
Lo interesante es entrar en la próxima ola del desarrollo de la industria, en la cual yo creo que van a emerger
una serie de portales verticales: sitios más especializados, de deportes, de finanzas, entre otros.
Estos portales complementan a los horizontales _que son los de contenido general, como StarMedia_
porque tienen una visión diferente. Ahí creo que existe un campo abierto en el que muchas empresas faltan
por ser creadas y creo que hay un papel interesante para empresas netamente locales.En comercio
electrónico hay mucho espacio, aunque existe bastante movimiento y se están lanzando muy buenas
pequeñas empresas. Yo creo que es un campo muy fértil.
Finalmente, en cuanto a los proveedores de acceso, creo que también hay cosas por desarrollar pero no creo
que el negocio sea demasiado interesante, pues la dinámica y la estructura del negocio son muy
complicadas, requieren de mucho capital y el servicio que provee es de commodity, muy difícil de
diferenciar.Por estas razones hay presiones fuertes sobre los precios de acceso que cobran estas compañías,
lo cual se combina con un costo de inversión que no baja a la misma velocidad que los precios, resultando
en márgenes cada vez más estrechos. A menos que uno ya tenga una masa crítica _en el sentido de tener una
infraestructura de telecomunicaciones que ayude a soportar el servicio de acceso y a generar otros servicios
de valor agregado_ esta es un área que aunque todavía requiere de algo de inversión no es tan interesante
como otros negocios de Internet.
SEMANA: ¿Qué consejos le daría usted a alguien que quiera montar una compañía de Internet?
F.E.: Hay que ser el primero en entrar y acto seguido desarrollar rápidamente el sitio, aunque no sea perfecto
y no tenga toda la tecnología de punta. Hay que lanzarse a ocupar el espacio competitivo. Como tercera
medida, el sitio no puede ser simplemente algo novedoso o divertido. Debe tener la dinámica y la
infraestructura de un negocio común y corriente. Tiene que haber un cliente, una disposición por parte de ese
cliente a pagar, y esa disposición debe llevar al negocio a ser rentable en el largo plazo. Cuarto, yo diría que
tiene que ser un negocio que posea el potencial de escala. Es incorrecto pensar que simplemente porque
Internet permite tener una base de costos relativamente baja que un negocio puede existir sin escala. Por
último, al mismo tiempo que se comience con el negocio hay que empezar a hablar con inversionistas de
riesgo y arrancar el proceso de financiación con el fin de buscar un socio financiero fuerte.

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