Miércoles, 7 de diciembre de 2016

| 1998/12/28 00:00

LA GRAN TELARAÑA

Internet representa el más profundo cambio enel mundo de los negocios desde la Revolución Industrial.

LA GRAN TELARAÑA

La red mundial de comunicaciones conocida como Internet es, sin lugar a dudas, el desarrollo tecnológico más importante de la última década. Esta telaraña de computadores interconectados es el medio más extraordinario de transmisión de información jamás concebido por el hombre. Internet no solo es el mayor depósito de información del mundo, sino que además integra las capacidades de todos los demás medios existentes _texto, audio y video_ con una velocidad, economía y eficiencia sin precedentes. Por otra parte, al no tener propietario ni supervisión por parte de uorganismos de control, está a la libre disposición de millones de personas en todo el mundo. Estas características particulares la han convertido en el invento de más rápida difusión en la historia. Según la revista Forbes, solo seis años después de su creación formal, en 1991, Internet llegaba al 25 por ciento de los hogares norteamericanos. Alcanzar esta cifra le tardó 14 años al teléfono celular, 17 años al computador personal, 26 años a la televisión, 36 años al teléfono, 45 años a la energía eléctrica y 56 años al automóvil (ver gráfica en la página siguiente).Si bien todavía nadie ha logrado dilucidar todas las implicaciones que esta red de redes tendrá sobre la vida de las personas, no se puede negar que su impacto sobre áreas tan diversas como la educación, la política, las comunicaciones, el entretenimiento y los negocios será gigantesco. En este último campo, que es el que concierne a este informe, el poderío de la red ya se está haciendo sentir. Por una parte, particularmente (aunque no exclusivamente) en el mundo desarrollado, han surgido un sinnúmero de empresas dedicadas a prestar servicios a compañías e individuos a través de la red. Las más exitosas de éstas, como Yahoo! _un motor de búsqueda por Internet_ y la librería virtual Amazon.com, han roto todos los récords de valorización en las bolsas norteamericanas. Además, compañías de otros sectores de la economía han comenzado a utilizar Internet como herramienta de negocios para, entre otras cosas, incrementar sus ventas _las que por este medio en el mundo superarán este año los 6.000 millones de dólares_, prestar un mejor servicio a sus clientes, optimizar sus procesos internos y reducir los costos de sus suministros. Hasta ahora la lección que deja el aún incipiente papel de Internet en el campo de los negocios es que ninguna empresa de ningún sector de la economía puede ignorar este desarrollo. Hacerlo puede significar, en un futuro no muy lejano, la desaparición. nGlosariode Internetn Chat: Hablar en vivo por Internet con otros usuarios de la red.n Correo electrónico (e-mail): Sistema utilizado para enviar mensajes a personas específicas, utilizando como red de comunicaciones a Internet.n Enlace (link): Conexión entre un documento de hipertexto con otro o con otra parte del mismo. n Extranet: Red privada de una empresa que utiliza la tecnología de Internet para conectar a ésta con sus proveedores y clientes y así facilitar las transacciones y el intercambio de información.n Hipertexto: Sistema de escritura y presentación que permite que el texto contenga enlaces a otros documentos. n Home page: La página propia de un individuo o institución en la red. n HTML (HyperText Markup Language): Lenguaje utilizado para escribir las páginas de Internet. n Internet: Red mundial de comunicaciones integrada por miles de redes más pequeñas de computadores interconectadas entre sí.n Intranet: Red privada interna de una empresa que utiliza la tecnología de Internet para conectar a sus empleados entre sí.n ISP (Internet Service Provider): Proveedor de acceso a internet.n LAN (Local Area Network): Red de área local que conecta computadores en un mismo edificio o en uno vecino.n Módem: Aparato que permite conectar un computador a la red telefónica y enviar información a través de ésta.n Motor de Búsqueda: Herramienta que permite acceder a otras páginas de Internet a través de menúes de búsqueda n Navegador (Browser): Programa que permite a un usuario moverse, leer información y, en general, interactuar con Internet. n Página: Documento o fragmento de información disponible por medio de Internet.n Red: Grupo de computadores conectados entre sí.n Servidor: Computador de alta capacidad que constituye el eje o centro de una red.n WWW (World Wide Web): Sistema de hipertexto que interconecta páginas de información a nivel mundial y utiliza a Internet como red de comunicaciones. Fuente: Internet para Dummies y MCI WorldComLa historia de InternetInternet no fue creada con base en un plan previamente concebido. Por el contrario, fue surgiendo progresivamente y de forma casi imprevista a partir de dos redes de comunicaciones muy disímiles: el sistema de comunicaciones de las fuerzas militares de Estados Unidos y las redes de computadores de las universidades norteamericanas. La red militar fue concebida a principios de los años 60 para permitir que las comunicaciones tácticas no se vieran interrumpidas en el evento de una guerra si el sistema telefónico tradicional sufría daños. Por su parte, por la misma época, las instituciones académicas diseñaron sistemas de comunicaciones para permitir que los investigadores pudieran intercambiar información. Estas dos redes se expandieron gradualmente desde los años 60 hasta finales de los 80, cuando Internet fue abierta a las comunicaciones empresariales. A partir de 1993, con el desarrollo del sistema de hipertexto, que permitía conectar diferentes documentos y páginas por vía electrónica, surgió verdaderamente la red mundial o World Wide Web que facilitó el acceso de millones de individuos a Internet.

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