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| 10/20/2012 12:00:00 AM

La jugada de Efromovich

El dueño mayoritario de Avianca le apuesta a las grandes ligas, esta vez en Europa. Fue escogido como el único comprador potencial de TAP, la aerolínea bandera de Portugal.

Los planes de expansión de Germán Efromovich, dueño principal de Avianca, no parecen tener límite. El gobierno de Portugal eligió a la compañía Synergy Aerospace, propiedad del empresario, como el único comprador potencial para la atribulada TAP, aerolínea bandera del país ibérico.

La semana pasada el secretario de Estado de Transporte y Obras Públicas portugués, Sergio Monteiro, dijo que Portugal trabajaría en un acuerdo vinculante con Synergy, pues reúne los requisitos para una segunda fase de la privatización de la compañía aérea. El gobierno de Lisboa invitó a 13 aerolíneas a participar en la operación de privatización de TAP, diez firmaron acuerdos de confidencialidad para obtener acceso a información y solo una propuesta fue considerada digna de pasar a la siguiente etapa, dijo Monteiro.

Desde hace varios meses la prensa lusa ha venido dándole amplio despliegue a la posibilidad de que el dueño de Avianca se convierta en el propietario de TAP, una aerolínea muy emproblemada, pues su carga de deuda se estima en 1.200 millones de euros. Su venta es parte de una liquidación de activos estatales exigida por la Unión Europea y el Fondo Monetario Internacional (FMI) como parte de un rescate por 78.000 millones de euros que se le otorgó a Portugal.

Pero este no es realmente un problema para Efromovich, empresario boliviano de nacimiento, con raíces polacas, criado en Chile y con múltiples negocios en el mercado petrolero en Brasil.

Así empezó su historia con Avianca, la segunda aerolínea más antigua del mundo (la primera fue KLM de Holanda). Después de muchos intentos, los accionistas de Avianca -entonces encabezados por el Grupo Santo Domingo- no lograron sacarla a flote. En 2003 Avianca se acogió al capítulo 11 de la ley de quiebras de Estados Unidos y a partir de entonces comenzó la búsqueda de un inversionista a quien venderle la aerolínea.

Cuando la compañía llevaba casi un año en la ley de quiebras y nadie daba un peso por ella, llegó Efromovich. En marzo de 2004 puso sus primeros 10 millones de dólares como cuota inicial de los 65 millones que le había costado la aerolínea. En diciembre de ese año, Avianca ya estaba fuera de la ley de quiebras y había dejado una utilidad operativa de 125 millones de dólares.

Efromovich hizo el negocio de su vida y confirmó que tiene la fórmula mágica para rescatar compañías de la quiebra y ponerlas a volar alto. Siempre dijo que su objetivo era muy ambicioso, pues quería convertir a Avianca en la aerolínea más grande de América Latina.

Y está cerca de ese objetivo. Después de sanearla y convertirla en una aerolínea moderna con una flota completamente renovada, Efromovich emprendió una nueva aventura. Hace tres años, se alió con el Grupo Taca de Centroamérica. La unión dio lugar a la segunda aerolínea más grande de América Latina, después de la alianza Lantam.

Desde el anuncio de esta integración en octubre de 2009, las aerolíneas que forman parte han avanzado en su programa de modernización y crecimiento. Han puesto en marcha nuevas rutas, ampliado su capacidad en más de 37 por ciento y simplificado la flota de aeronaves. Se adoptó una moderna plataforma tecnológica para el servicio al cliente, y hace unas semanas, Avianca ingresó a Star Alliance, la mayor red aérea del mundo.

De concretarse la operación con TAP, se espera que la siguiente movida de Efromovich sea la unión de las operaciones de América Latina con la portuguesa. Avianca opera más de 113 rutas en 25 países en esta parte del Atlántico y Europa.

Según la agencia Reuters, citando analistas del mercado, las rutas de TAP a Brasil -el país más grande dentro de América Latina y antiguamente colonia portuguesa- son su principal atractivo. La aerolínea lusa tiene una flota de 55 aviones Airbus y el año pasado transportó a 9 millones de pasajeros. Este es otro atractivo más en esta eventual unión. Avianca tiene más de 100 aviones fabricados por la misma industria europea.

Lo cierto es que cada vez que hay una movida en esta industria, se agita el mercado. Ya analistas creen que con los agresivos planes de crecimiento de Efromovich, en América Latina ha aumentado la presión sobre las dos mayores aerolíneas de Brasil, Gol Linhas Aereas y TAM, una unidad del grupo regional Lantam Airlines.

Si la operación se concreta, Germán Efromovich seguirá haciendo gala de su fama de descubridor de oportunidades donde otros no las ven.
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