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| 8/5/1996 12:00:00 AM

LAS GRANDES LIGAS

Los tres empresarios más importantes de Colombia figuran en la lista de los hombres más ricos del mundo.

A muchos colombianos les gustaría estar en cualquier lista de los 10 primeros en el mundo, sin importar de qué clasificación se trate. La mayoría aceptaría incluso quedar entre los 100 primeros de lo que fuera con tal de figurar. Lo que para muchos no parecería tener ninguna gracia es compartir una lista con otras 400 personas, a menos que se trate de la gente más rica de la tierra. Y es que pertenecer al selecto grupo de aquellos que poseen una fortuna superior a los 1.000 millones de dólares no es un lujo que cualquiera pueda darse. Para sorpresa de algunos y orgullo de otros tantos, tres colombianos lo han logrado: Luis Carlos Sarmiento, Julio Mario Santo Domingo y Carlos Ardila Lülle.La buena noticia se dio a conocer la semana pasada en una prestigiosa publicación estadounidense, especializada en economía y negocios. Como ya es tradición por esta época del año, la revista Forbes acaba de divulgar su lista de las 400 personas más ricas del mundo. En la parte alta de la lista no son muchas las sorpresas, lo que demuestra que una gran fortuna no se cosecha de la noche a la mañana. A la cabeza de la clasificación aparece, por segundo año consecutivo, el célebre Bill Gates, propietario de Microsoft, la empresa de informática más importante del mundo. Con 40 años de edad, Gates ha demostrado ser un verdadero nerd Midas: su fortuna pasó de 12.900 millones de dólares el año pasado a 18.000 millones de dólares en la actualidad. El segundo lugar lo ocupa el también estadounidense Warren Buffett, propietario de Berkshire, un conglomerado que posee una buena parte de Coca-Cola y que tiene participaciones en Gillette y DisneyABC. La riqueza de Buffett se calcula en 15.300 millones de dólares. En el tercer puesto aparece el empresario suizo Paul Sacher, quien a pesar de haberse retirado de las directivas de la gigante farmacéutica Roche, sigue alimentando su capital de 13.100 millones de dólares con las utilidades que le deja su participación en la empresa. El resto de la lista de los 10 supermillonarios está inundada de asiáticos, con tres chinos -dos de Hong Kong y uno de Taiwan-, un japonés y un coreano.Según el informe de Forbes, en América Latina hay 39 fortunas que superan los 1.000 millones de dólares, 15 de las cuales están en México, 10 en Brasil y cuatro en Chile. La lista la completan tres millonarios colombianos, tres argentinos, dos venezolanos, un peruano y un ecuatoriano. Pero las gracias del país azteca en la lista de los millones no paran allí. De hecho el latinoamericano más rico es el mexicano Carlos Slim Helú, quien ha logrado amasar una fortuna de 6.100 millones de dólares en el dinámico mundo de las telecomunicaciones. En segundo lugar se encuentra el brasileño Antonio Ermirio de Moraes, con 5.100 millones de dólares, propietario del conglomerado económico más grande de su país, con operaciones en los sectores de cemento, acero, minería y banca.A pesar de no estar en los puestos de privilegio, los tres colombianos que aparecen en la selecta lista siguen avanzando con paso firme. Luis Carlos Sarmiento aparece en el lugar 13 entre los latinoamericanos, con una riqueza de 1.600 millones de dólares, 200 más que lo registrado el año anterior. En una breve reseña sobre el empresario, Forbes señala que Sarmiento cuenta ahora con la ayuda de su hijo, Luis Carlos Jr., quien está de vuelta en Colombia después de permanecer siete años en Nueva York trabajando en el First Bank of the Americas y en Procter & Gamble.Igualados en el puesto 18 aparecen Julio Mario Santo Domingo y Carlos Ardila Lülle, cada uno con una fortuna estimada en 1.300 millones de dólares. El año anterior Forbes había calculado el capital de Santo Domingo en 1.200 millones de dólares, mientras que el de Ardila lo había estimado en 1.000 millones. El informe atribuye el salto de Ardila a que "su nueva cervecería Leona está ganando participación en el mercado frente a la gigante Bavaria, de su rival Santo Domingo. Una gran ayuda ha sido el sistema de distribución que ya tenía la empresa de gaseosas de Ardila, una de las embotelladoras más grandes del país". Sobre Santo Domingo, Forbes afirma que "ha sido el más prominente empresario colombiano que ha apoyado al presidente Ernesto Samper, quien ha sido acusado de financiar su campaña con dinero del narcotráfico".Lo que queda claro del estudio de la prestigiosa revista es que, más allá de la frivolidad aparente de las cifras, estos tres colombianos sacan la cara por el país en el escalafón de los que mueven una parte importante de los hilos de la economía mundial.
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