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| 2/23/2012 12:00:00 AM

Madrid y Barcelona pugnan por convertirse en "Las Vegas" de Europa

Eurovegas sería una ciudad del juego al estilo de Las Vegas en España. Los promotores dicen que se crearían 200.000 puestos de trabajo. Pero no todos están convencidos de las bondades del proyecto.

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BBC
Eurovegas promete US$17.000 millones de inversión y la creación de 200.000 empleos. Una oferta difícil de rechazar por un país como España, con más de cinco millones de desempleados y en medio de una profunda crisis económica.

Tanto, que Madrid y Barcelona, las dos ciudades principales del país, parecen haberse embarcado en una carrera por atraer a la que sería una ciudad del juego del tamaño de la mitad del "strip" de Las Vegas, la avenida donde se concentra la mayor cantidad de casinos en la ciudad de Nevada.

El complejo incluiría 12 hoteles con 36.000 camas, seis casinos, campos de golf, teatros, centros de espectáculos y zonas deportivas.

El hombre detrás de Eurovegas es Sheldon Adelson, considerado por la revista Forbes como el 16º hombre más rico del mundo, quien hizo de la construcción de "franquicias" a imagen y semejanza de Las Vegas la base de su negocio.

Las Vegas Sands, compañía de la que es presidente, gestiona complejos hoteleros y casinos en la capital estadounidense de las apuestas y en Macao, la ciudad china que se convirtió en los últimos años en el mayor centro de juego mundial.

¿Madrid o Barcelona?

Pero Adelson, cree que en el mundo hay espacio para más "Las Vegas". Y su siguiente paso es España.

"Lo que está bajo control es la construcción de un Europa Vegas, que será la mitad del Strip de Las Vegas que no pude construir en Macao", señaló en una entrevista en la revista Forbes.

Las negociaciones entre Adelson y el gobierno español comenzaron hace meses, antes de que el nuevo gobierno del conservador Partido Popular, presidido por Mariano Rajoy, llegara al poder.

Madrid fue la primera apuesta del magnate. Ahora, Barcelona también mostró interés por su proyecto.

Este martes, Artur Mas, el presidente de la Generalitat de Cataluña, el gobierno regional, se reunió con él.

Eurovegas, apuntó Mas, atraería congresos, convenciones y nuevas plazas hoteleras que "no desentonan con la marca Cataluña".

Sin embargo, el presidente catalán, del partido nacionalista Convergència i Unió, reconoció que Madrid "tiene mucho más avanzadas" las gestiones.

La presidenta de Madrid, Esperanza Aguirre, del conservador Partido Popular, recordó que ella ya se reunió en cinco ocasiones con Adelson.

Pero a cambio de desarrollar su proyecto en España, Adelson -informó el diario El País de Madrid el pasado diciembre- presentó un pliego de condiciones que incluyen cambios en la normativa laboral, en la ley de extranjería y en la cotización a la Seguridad Social de los posibles trabajadores del complejo.

El magnate también demandó incentivos como mejora de infraestructuras y facilidades en cuestiones tributarias y de cesión de suelo público.

A pesar de que tanto el gobierno regional de Madrid como el de Cataluña se mostraron favorables a realizar concesiones, por el momento, el gobierno español se limitó a asegurar que "estudiarán las peticiones".

Los promotores de Eurovegas, sin embargo, señalan que las conversaciones con las autoridades españolas están avanzadas.

"Creo que tenemos el acuerdo necesario con el gobierno para asegurar el éxito. Estamos finalizando los últimos detalles", agregó Adelson, quien espera obtener beneficios en los próximos cuatro o cinco años.

Oposición

Pero a medida que crece el interés por Eurovegas, también aumentan el rechazo y las dudas sobre el proyecto.

Tanto en Cataluña como en Madrid, los partidos de oposición cuestionaron el proyecto y las condiciones de Adelson.

La vocera del Partido Socialista de Cataluña, Laia Bonet, señaló que no ven con buenos ojos que se creen "leyes a medida de cada uno de los ciudadanos".

Otros grupos, como Iniciativa Per Catalunya, criticaron el carácter "especulativo", del proyecto.

Por su parte, la organización ambientalista Ecologistas en Acción –que agrupa a más de 300 asociaciones en España- inició una campaña de recogida de firmas en contra de Eurovegas.

"Consideramos lamentable que, en medio de una crisis provocada por una década de especulación urbanística y de primacía de la economía financiera global sobre la economía real, las administraciones públicas piensen en salir de ella con la misma receta que la provocó. 'Eurovegas' solo traería más especulación, destrucción ambiental, ludopatías, prostitución, mafias y blanqueo de dinero negro", señalan.

Adelson dijo que antes del verano anunciará si elige Madrid o Barcelona para albergar su complejo.

"Cuando todo esté arreglado, habrá decenas de miles de millones que ganar", apuntó.

Pero algunos creen que todavía queda un largo camino por recorrer antes de saber si la apuesta del magnate es segura.
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