Martes, 17 de enero de 2017

| 1997/07/14 00:00

QUE RISA

El programa más exitoso de la televisión estadounidense ha roto todos los récords de ingresos y se ha convertido en una mina de oro.

QUE RISA

Todo el mundo sabe que la televisión en Estados Unidos es un gran negocio. Pero lo que muchos no saben es que hay una serie de televisión que factura casi 200 millones de dólares al año en anuncios publicitarios y cuyos ingresos totales son tan altos que clasificaría entre las 10 empresas más grandes de Colombia. Su nombre es Seinfeld y su éxito económico es tan grande que el tema ha llegado a la portada de la prestigiosa revista BusinessWeek. Para muchos colombianos Seinfeld no quiere decir nada. Pero aquellos que tienen suscripción de televisión por cable seguramente saben que se trata de una de las comedias más exitosas de los últimos tiempos en Estados Unidos. Seinfeld se ha convertido en una verdadera mina de oro para el canal NBC, que lo transmite y ha revolucionado por completo el mercado de la televisión estadounidense.Para los conocedores del negocio el éxito de Seinfeld radica en que ha sabido burlarse magistralmente de la neurosis, los temores y las frustraciones de los adultos jóvenes a través de las historias entrelazadas de cuatro amigos solteros que rondan los 30 años. Con este planteamiento Seinfeld no sólo ha logrado coronarse como el programa de mayor rating en Estados Unidos, sino que es la primera serie de televisión en la historia cuya tarifa por minuto de publicidad ha superado la barrera del millón de dólares. Semejante éxito era inconcebible hace ocho años cuando se lanzó la serie. En ese momento sus productores tuvieron que rogar a NBC para que aceptara probar el programa y en varias ocasiones se llegó a pensar en sacarlo del aire por sus mediocres resultados de rating. Pero todo esto cambió en 1993 cuando la comedia tuvo su despegue definitivo. Hoy la fiebre por Seinfeld es tan grande que las repeticiones de los viejos capítulos, que en el pasado habían estado próximos al fracaso, ahora rompen los índices de sintonía en horarios tan difíciles como los de la medianoche. Los resultados para NBC saltan a la vista. De las tres principales cadenas de televisión estadounidenses, sólo ABC y NBC obtuvieron ganancias el año anterior, y la segunda fue siete veces más rentable que la primera. Este es un resultado sorprendente en tiempos en los que los grandes canales de televisión no atraviesan su mejor momento (ver selección de The Economist, SEMANA No. 788). De hecho, mientras en 1992 las tres grandes cadenas acaparaban el 60 por ciento de la audiencia en los horarios Triple A _los de mayor sintonía_ este año esa participación se ha reducido a menos de 50 por ciento. Pero tanto éxito no ha resultado gratis para la NBC. Hace pocas semanas se terminó la negociación entre la cadena y los productores de la comedia para asegurar su permanencia en el canal durante la próxima temporada. Como resultado NBC tendrá que pagar 120 millones de dólares por el programa, 61 de los cuales van a cubrir los honorarios de las estrellas de la serie. Los actores de reparto, que representan a Elaine, George y Kramer, ganarán 13 millones de dólares cada uno en la temporada que empieza en el mes de septiembre. Por su parte Jerry Seinfeld, libretista, productor y actor principal de la comedia, ganará la bobadita de 22 millones de dólares.Por eso los actores y productores de Seinfeld tienen motivos de sobra para reír durante las vacaciones de verano. Infortunadamente sus seguidores en Colombia tendrán que conformarse con ver repeticiones de los capítulos recientes de la comedia mientras empieza la nueva temporada en septiembre.

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