Viernes, 9 de diciembre de 2016

| 1999/07/05 00:00

TALENTO - COLOMBIANO.COM

Jóvenes empresarios colombianos residentes en Estados Unidos se lanzan a la aventura de <BR>montar empresas basadas en Internet.

TALENTO - COLOMBIANO.COM

El rápido desarrollo de Internet ha generado un auge empresarial sin precedentes en Estados
Unidos. Cada vez son más comunes los jóvenes con buenas ideas que abandonan posiciones estables y
bien remuneradas para probar suerte en la rueda de la fortuna deInternet. Con un mercado de capitales en
auge, una cultura de capital de riesgo única en el mundo e historias de éxito impresionantes, los
inversionistas norteamericanos son cada vez más dados a financiar este tipo de empresas que al cotizar
sus acciones en bolsa con frecuencia obtienen valoraciones astronómicas. SEMANA encontró cuatro
empresarios colombianos residentes en Estados Unidos que están jugándosela toda con el sueño de crear
empresas exitosas y duraderas en este nuevo medio. A continuación las historias de sus empresas y
de los obstáculos que han tenido que sortear para realizar sus metas.
Carlos Cardona (Yupi.com) Lo que empezó como un proyecto para ayudar a su padre a encontrar información
en español en Internet se convirtió rápidamente en un poderoso portal para toda Hispanoamérica llamado
Yupi.com. Su creador es un pereirano llamado Carlos Cardona, quien llegó hace 13 años a Estados
Unidos _hoy tiene 25_ y tan pronto terminó su carrera como ingeniero de sistemas en una universidad de la
Florida se dedicó de lleno a su negocio. El éxito de Yupi.com ha sido tal que tan solo tres años después de
iniciadas operaciones este portal recibe más de seis millones de visitas al mes. Sus servicios incluyen correo
electrónico gratuito, canales de conversación, publicación de páginas personales, avisos clasificados,
contactos de negocios, tarjetas personalizadas e incluso un servicio que permite traducir al español un sitio
web en inglés, francés, alemán, italiano o portugués. El éxito futuro de Yupi.com está muy bien cimentado si
se tiene en cuenta que Latinoamérica es la región del mundo de más rápido crecimiento en el uso de
Internet.Kaleil Isaza-Tuzman (Public Data Systems)Para Kaleil Isaza-Tuzman, un hijo de paisa con israelí
criado en Colombia y hoy residente en Nueva York, no fue fácil tomar la decisión de abandonar su lucrativo
trabajo en la mesa de arbitraje de acciones de la prestigiosa firma de Goldman Sachs. Después de todo por
esa mesa habían pasado varias leyendas de Wall Street _incluyendo a Robert Rubin, quien hasta hace poco
se desempeñó como secretario del Tesoro de la administración Clinton_ y a sus 27 años Kaleil y su jefe eran
responsables de todas las decisiones de inversión con recursos propios de la firma en las bolsas de
América Latina. Sin embargo, hace tan solo un mes, Kaleil decidió dejar Goldman y dedicarse de lleno al
desarrollo de la empresa en la que venía trabajando en sus ratos libres con varios ex compañeros de la
Universidad de Harvard desde noviembre del año pasado _aceptando, dicho sea de paso, una disminución
del 85 por ciento en su salario_. La empresa, de la cual es presidente y mayor accionista, se llama
Public Data Systems (PDS) y su visión es utilizar la tecnología para revolucionar la manera en que
interactúan los gobiernos locales con sus ciudadanos. El potencial de mercado es enorme, pues solo en
Estados Unidos los municipios obtuvieron ingresos por impuestos, multas, registros y otros por más de
580.000 millones de dólares en 1998. Cada año se pierden, por ineficiencias de proceso, miles de millones
de dólares de estos recursos y PDS pretende utilizar su plataforma tecnológica para ayudar a los
gobiernos a reducir estas pérdidas. La idea ha tenido tan buena acogida en el mercado que hace un mes la
empresa recibió solicitudes de inversión por más de cuatro millones de dólares de financistas de primera
línea y actualmente se encuentra en una nueva ronda de financiamiento en la cual pretende conseguir 10
millones de dólares adicionales de capital. La semana pasada PDS cerró una alianza global de tecnología
y mercadeo con Sapient _un gigante de la industria de integración de sistemas_ que le permitirá apalancar la
infraestructura de esta empresa para desarrollar su producto y acelerar su expansión.Christian Bardenheuer
(CallNOW.com)Su apellido delata el ascendiente alemán de este colombiano residente hace 17 años en
Nueva York. Christian Bardenheuer se crió en Bogotá y Austria, estudió arquitectura _carrera que dejó
inconclusa_ y viajó muy joven a Estados Unidos "a buscar algo que hacer", movido por su espíritu inquieto
y emprendedor. Allí realizó estudios de escultura y fundó una galería de arte en SoHo y en ese momento
de su vida poco o nada indicaba que llegaría a estar al frente de una prometedora compañía de servicios
de telecomunicaciones por Internet. Sin embargo, después de trabajar durante varios años en la empresa
Viatel, en 1995 fundó, junto con su socio y amigo Warner Johnson, la empresa Axicom, dedicada a revender
servicios de telecomunicaciones a nivel mundial. A mediados de 1997 Bardenheuer y su socio se dieron
cuenta que Internet era el mecanismo ideal para ofrecer los servicios de su empresa, por lo cual reorientaron
por completo su compañía en esa dirección. Identificaron ineficiencias en el mercado de
telecomunicaciones al notar, por ejemplo, que procesos que se realizaban en un espacio de cuatro a cinco
días y a un costo enorme se podían reducir a minutos utilizando las bondades de Internet. Así, a mediados
de 1998, Bardenheuer reunió a su equipo de ingenieros y desarrollaron un software exclusivo y patentado para
automatizar el proceso de venta, facturación y cobro de servicios de telecomunicaciones. Hoy en día
CallNOW.com ofrece a sus usuarios la activación de una cuenta en 15 segundos, una gama de servicios
amplia y creciente _llamadas de larga distancia, alquiler de buscapersonas y celulares, venta de tarjetas
prepagadas, entre otros_ en 250 países, y la posibilidad de pagar todo en una sola cuenta con una tarjeta
de crédito. "Internet me permite tener un almacén abierto las 24 horas del día en países donde nunca habría
pensado encontrar clientes", afirma el empresario. Si bien el proceso ha sido duro _al comienzo pagaban la
nómina con un adelanto de una tarjeta de crédito, el cual cubrían con otro adelanto_, CallNOW.com acaba de
firmar dos alianzas estratégicas con Lycos _uno de los sitios de Internet más visitados en el mundo_
convirtiéndose en su socio exclusivo de comunicaciones para Japón y Europa. Es tal la convicción de
Bardenheuer en su empresa que ha rechazado lucrativas ofertas de compra por parte de algunos de los
'grandes' en la industria. Hoy en día CallNOW.com tiene una capitalización bursátil de 27,5 millones de
dólares y planea una emisión de acciones para conseguir los recursos que le permitan seguir con su
plan de crecimiento.Alvaro Barrera (Quehubo.com)Este colombiano residente en Miami, nacido en Armenia
hace 39 años, se dio cuenta en 1995 del potencial que ofrecía Internet como negocio y se lanzó a crear el
que es hoy en día el mayor directorio de sitios colombianos en Internet. Gracias a su formación como
ingeniero electrónico en la Universidad Javeriana y a su larga trayectoria en empresas de computación en
Colombia y Estados Unidos, Barrera ha reunido las habilidades necesarias para construir un negocio rentable
en Internet _obteniendo utilidades anuales por encima de los 100.000 dólares cuando la mayoría de las
empresas de este medio aún arrojan pérdidas_. El negocio de ¡Qué Hubo! consiste en proveer información y
servicios que atraen un tráfico considerable a su sitio web, para luego vender espacios publicitarios que son
vistos por más de 2.500 personas al día. Así mismo Barrera ha establecido alianzas con empresas como
Amazon.com, CD Now, Net2Phone y El Corte Inglés para la venta de sus productos a través de su sitio y
conseguir lucrativas comisiones en el proceso. Las expectativas de ¡Qué Hubo! son alentadoras pues la
empresa está a punto de recibir una inyección de capital cercana al millón de dólares de "uno de los grandes
fabricantes de hardware" a nivel internacional y Barrera ha recibido múltiples ofertas para replicar su 'directorio
virtual' en países como Ecuador, Costa Rica y Paraguay.

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