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| 4/16/2016 12:00:00 AM

Yahoo busca un nuevo dueño

Está a la venta el más conocido símbolo viviente de la historia de internet.

Aun en el peor momento de su crisis, Yahoo! puede darse el lujo de escoger comprador. En efecto, una fila de más de 40 grandes compañías corrieron la semana pasada a presentar ofertas para adquirir toda, o cuando menos una parte, de esta pieza legendaria de la historia de internet.

Yahoo!, propietaria del buscador y proveedor de contenidos que alguna vez llegó a valer más de 100.000 millones de dólares, era el rey de internet en los años noventa, cuando Mark Zuckerberg, fundador de Facebook, asistía a la escuela primaria y Larry Page y Sergey Brin, fundadores de Google, acababan apenas de conocerse en Stanford. Pero Facebook y Google, que aparecieron mucho después que Yahoo! en el escenario de internet, crecieron vertiginosamente y controlan el negocio de la publicidad en línea que una vez fuera dominio de la empresa hoy en venta.

Una combinación de decisiones erradas y lentitud en los cambios llevaron a esta compañía a rezagarse, y no logró enderezar el rumbo ni siquiera cuando sacó a Marissa Meyer, su actual CEO, de las filas de su rival Google, en donde había sido la principal responsable del éxito del popular buscador. Yahoo! está valorada en el mercado en un poco más 34.000 millones de dólares, pero eso incluye las acciones que posee en la empresa asiática de comercio electrónico Alibaba, que ascienden casi a esa misma suma. Eso significa que, en la práctica, para los inversionistas de la economía digital el valor real de Yahoo!, descontada su participación en Alibaba, es muy pequeño.

No obstante, pudo verse que tal valoración era incorrecta, pues más de 40 interesados presentaron ofertas cuando se supo que estaban a la venta diferentes activos de Yahoo! Líneas de negocio como Yahoo Finance, Yahoo News, Yahoo Sports y el servicio de correo electrónico son apetecidas y, en general, la marca pesa lo suficiente como para que grandes empresas se interesen en adquirirla. Desde Microsoft hasta el diario británico Daily Mail figuran entre los posibles compradores de activos y solo en esta semana se conocerá la decisión de los directivos de Yahoo!

La empresa perdió 4.500 millones de dólares en el último periodo fiscal y su valoración en bolsa no para de caer. La llegada de Marissa Meyer en 2012 tenía como objetivo sacarla de la caída libre, pero la mayoría de las acciones que ella emprendió tuvieron poco impacto. Recortó personal, cerró oficinas en varios países, disminuyó todos los gastos que pudo, y enfocó las inversiones en comprar compañías pequeñas pero prometedoras que deberían darle a Yahoo! la renovación que necesitaba.

Pero la adquisición de la plataforma de blogs Tumblr por 1.100 millones de dólares fue un fiasco, pues Tumblr jamás llegó a amenazar la hegemonía de WordPress y Blogger en ese segmento. Otras numerosas adquisiciones de pequeños y costosos emprendimientos tampoco surtieron efecto.

En 2008, cuando Google consolidaba su dominio en el negocio de la publicidad en buscadores de internet, Microsoft ofreció 45.000 millones de dólares por Yahoo!, en un intento por hacerse un lugar en ese apetitoso mercado. Los directivos de entonces rechazaron la oferta, convencidos de que su empresa todavía tenía un futuro promisorio. Hoy se calcula que Yahoo! podría ser adquirida por una suma entre los 4.000 y los 8.000 millones de dólares, en el mejor de los casos. Si se venden sus principales activos, Google gobernará prácticamente en solitario el mundo de los buscadores de información en la web, y la última compañía emblemática de los tiempos dorados de los portales de internet habrá pasado a la historia.

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