Viernes, 9 de diciembre de 2016

| 2016/02/15 07:00

Los niños que programan desde los 7 años

Poco se sabe de Estonia, como que allí se creó Skype, que la programación es obligatoria desde preescolar y que también que es uno de los países más dependientes de Internet.

Los niños que programan desde los 7 años
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Semana Educación

Quinta entrega del especial ‘Una educación extraña para aquellos que no la toman‘ de la edición número 13 de la revista digital Semana Educación.

Lituania, Letonia y Estonia, y de pronto sus capitales, es por mucho lo que se enseña en los colegios de Colombia. De resto, en algún momento se puede nombrar alguno de estos países cuando se habla de la historia de la Segunda Guerra Mundial o del fin de la Unión Soviética. Sin embargo, el común denominador es que no se sabe casi nada de tres países que se encuentran en uno de los continentes que más acapara la atención, Europa.

Pocos saben, por ejemplo, que el servicio de telefonía Skype nació en Estonia, país considerado uno de los más dependientes de Internet y en el que a los niños entre los 6 y 7 años se les enseña programación.

Para ubicarse en el mapa. La República de Estonia se sitúa en el norte de Europa. Limita al oriente con Rusia, al sur con Letonia, al norte con el golfo de Finlandia y al oeste con el mar Báltico. Pertenece a la Unión Europea desde 2011, y su idioma oficial es el estonio, que es lingüísticamente hermano del finlandés, aunque gran parte de su población —en total de 1.340.000 habitantes— entiende y habla ruso, finlandés, inglés y alemán.  

Estonia se diferencia de países como Bután, donde la educación no es obligatoria, y se asemeja más al modelo occidental, en el que desde los 7 años los niños deben estar en las escuelas hasta completar la educación básica. Todo muy normal hasta ahora. Sin embargo, tiene algo particular y es su intención de convertirse en una potencia tecnológica.

Es usual que a quienes se apasionan por la tecnología se les llame nerds, lo cual no tiene por qué ser discriminatorio. En este caso podría decirse que Estonia es un nerd, porque en este país que una vez formó parte de la Unión Soviética se ve como algo divertido programar.

Toda esta afición por la tecnología comenzó cuando en los años noventa —apenas caía el Muro de Berlín— Toomas Hendrik Ilves, entonces embajador del país en Estados Unidos, inició la i-revolución. Estonia pasó a convertirse en I-Estonia, y todas sus escuelas para finales de esa década tenían presencia en Internet.

En los salones de clase en la capital, Tallin, se ve a niños de 10 años diseñando sus propios videojuegos bajo la supervisión de sus profesores de tecnología. Para lograr tal progreso tecnológico, todos los centros escolares estonios tienen conexión de banda ancha, formación continua del profesorado y la posibilidad de utilizar los entornos de enseñanza virtual para crear material didáctico electrónico.

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