Jueves, 8 de diciembre de 2016

| 2010/01/09 00:00

Alberto Lleras Camargo

Alberto Lleras Camargo

Hace 20 años, a sus 83 de edad, falleció en Bogotá el ex presidente liberal Alberto Lleras Camargo. Periodista incansable y liberal convencido, Lleras fue, sin lugar a dudas, uno de los políticos más influyentes del siglo XX en Colombia y Latinoamérica. Tenía 39 años cuando, como designado, asumió la Presidencia por primera vez en 1945 para terminar el mandato inacabado de Alfonso López Pumarejo. Al año siguiente fundó la revista Semana, que se convirtió en referente del periodismo moderno en Colombia e inspiró, años más tarde, el nacimiento de la revista actual. En 1947 fue elegido para dirigir la Unión Panamericana, que en 1948 pasó a ser la Organización de Estados Americanos, de la cual fue el primer secretario general. Después de ser rector de la Universidad de Los Andes en 1954, regresó al periodismo y a la política para oponerse a la dictadura de Gustavo Rojas Pinilla. Y luego de que ésta cayó, promovió con el ex presidente conservador Laureano Gómez el diálogo entre los partidos tradicionales, que culminó con el Frente Nacional. Como primer presidente de ese lapso (1958-1962), fue símbolo de la unidad nacional, promovió la educación pública e impulsó la aprobación de la Ley de la Reforma Agraria. En 1960 se convirtió en el único presidente colombiano que ha pronunciado un discurso ante una sesión conjunta del Congreso de los Estados Unidos. Luego de terminar su presidencia, actuó en varias oportunidades como jefe de su partido para ser garante de los debates internos. Fue consejero de todos los gobiernos posteriores al suyo y nunca aspiró a ser reelegido. Dotado de una enorme cultura y de una pluma sobresaliente, al morir dejó la imagen del auténtico intelectual al servicio del país.

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