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| 3/29/2008 12:00:00 AM

Colapso en la Antártida

El primero en observar el fenómeno fue Ted Scambos, de la Universidad de Colorado, quien con imágenes satelitales descubrió que la barrera de hielo Wilkins, en el noroccidente de la península antártica se estaba resquebrajando. El hallazgo fue confirmado por el Servicio Británico de Mediciones Antárticas al sobrevolar la zona. “Vimos grandes trozos de hielo, del tamaño de casas pequeñas, que parecían escombros luego de una explosión”, dijo el profesor Jim Elliot. En 1993, David Vaughan había predicho que la parte norte de esta barrera se perdería en 30 años, pero todo parece indicar que sus cálculos fueron muy optimistas. Este gran témpano, con 41 kilómetros de largo por 2, 5 kilómetros de ancho, similar a la de la Isla de Man, ya empezó a desprenderse y sólo está protegido por una delgada tira de hielo. La Antártida, y en especial la parte occidental de la península, con 2,5 grados Celsius, ha sufrido el incremento más alto de temperaturas de todo el mundo en los últimos 50 años. El aire caliente y la exposición a las olas del océano han precipitado que varias capas de hielo retrocedan, y seis de ellas hayan colapsado por completo. En este caso, por tratarse de una barrera y no de una capa de hielo, no hay peligro de que cause aumento del nivel del mar. Sin embargo, su desprendimiento es un claro indicio del impacto cambio climático en la región y sobre todo, de que sus consecuencias se están viendo más pronto de lo pensado.
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