Sábado, 10 de diciembre de 2016

| 2009/10/24 00:00

El maestro Alonso Zapata

El maestro Alonso Zapata

Nacido en Pereira en 1958, Alonso Zapata Ramírez es una leyenda viviente del ajedrez en Colombia. El primer Gran Maestro criollo (máximo título en ajedrez) conoció el tablero a los 6 años y desde ahí su destino quedó marcado por el juego ciencia. “Tenía muy buenos resultados en el colegio, pero sólo me interesaba el ajedrez”, afirma este hombre que comenzó a jugar por Risaralda en torneos locales, nacionales y juveniles y que se consagró definitivamente al tablero cuando se trasladó a Bogotá. “Estuve un año en la Universidad Central estudiando economía, pero tenía tantos torneos internacionales que me tocó salirme”, cuenta Zapata, quien ya perdió la cuenta de los torneos que ha ganado. Después de quedar subcampeón en el Mundial Juvenil de Innsbruck, Austria, a sus 19 años fue elegido deportista del año 1977, por encima de los boxeadores Pambelé y ‘Rocky’ Valdés. Un año más tarde participó en la Olimpíada Mundial de Buenos Aires, donde obtuvo el título de Maestro Internacional, evento en el que participó 11 veces más. Zapata ganó torneos en Cuba, Holanda, España, México, Argentina, Brasil, Puerto Rico, y por supuesto, Colombia, donde ha sido campeón en ocho ocasiones. Es recordada su victoria ante Viswanathan Anand, ex campeón mundial y amigo suyo, a quien derrotó en 1988 en sólo seis jugadas. Desde 2004 es entrenador de la Federación de Ajedrez de Puerto Rico, con quien ya ha participado en tres olimpíadas. “Lo natural es estar uno en su país, pero en Colombia la situación laboral es complicada”, asegura este campeón que retornará al país esta semana para participar en el torneo Universidad Central. Zapata asegura que el ajedrez requiere un estudio constante, “es una herramienta pedagógica muy poderosa; quien aprende a jugarlo tiene resultados académicos demostrados”.

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