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| 3/16/2013 12:00:00 AM

“La astronomía es el futuro del planeta”

Tras una larga renovación, el Planetario de Bogotá vuelve a abrir sus puertas el 22 de marzo. Para su presidenta Nathalia Rippe, la astronomía es una ciencia madre cuyo potencial Colombia aún no logra comprender.

SEMANA: ¿Cómo consiguió 16.000 millones de pesos para modernizar el planetario?

NATHALIA RIPPE: El proyecto comenzó con Samuel Moreno y continuó con Petro. Aunque es una joya arquitectónica había dejado de ser atractivo. En 2008, un grupo de importantes científicos se reunió y decidió tocar las puertas de la Alcaldía. Al principio, estos consiguieron una pequeña inversión, que terminó siendo millonaria.

SEMANA: ¿Qué experiencias nuevas tendrán los visitantes?

N. R.: Renovamos todos los contenidos, buscando una interacción entre la ciencia y el arte. Además hay un museo del espacio para entender el cielo: los viajes intergalácticos, los enigmas de Júpiter, el orden de las constelaciones. El objetivo es también organizar conferencias y talleres de robótica y astronáutica.

SEMANA: La cara del astrónomo Julio Garavito aparece en los billetes de 20.000 pesos, pero casi nadie sabe por qué. ¿Usted cree que a la gente de veras le interesa la astronomía?

N. R.: Nos falta educarla. Aquí solo existen un posgrado en Los Andes y una carrera en la Universidad Nacional de Medellín. La gente piensa: si no tenemos astronautas, ni algo como la Nasa, ¿para qué la Astronomía? Pero no sabe que esta es el futuro del planeta.

SEMANA: ¿Cómo así?

N. R.: La astronomía es la madre de todas las ciencias. El hombre, en sus inicios, miró al cielo y se empezó a hacer preguntas que dieron luz a la física, las matemáticas y la filosofía. Este es un campo que está a la mano de todos, que cambia la vida y que impulsa la curiosidad. Si queremos que el país progrese, hay que apoyar la educación que divierte y abre la mente.

SEMANA: ¿Qué hacen para lograr eso?

N. R.: Combatir la creencia de que la física y las matemáticas son dificilísimas y aburridas. El planetario es único porque combina educación y creatividad. Llevamos diez años trabajando con colegios del Distrito, tenemos semilleros y capacitamos docentes.

SEMANA: ¿Hay un proyector de fabricación alemana de 1969 que tuvieron que reparar. ¿Por qué no lo compraron nuevo?

N. R.: La meta fue innovar y, a la vez, conservar la memoria. Así que aunque compramos dos proyectores digitales nuevos, ese aparato alemán sigue en el planetario. A pesar de su antigüedad funciona perfectamente. Y le cuento una anécdota: llegó al museo por un canje. Lo cambiamos por unos costales de café.
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