Miércoles, 7 de diciembre de 2016

| 2004/02/29 00:00

"No sé cómo hay personas que se quieren ir de Colombia"

Jim Amaral, un artista californiano, ha vivido casi 50 años en el país. Esta semana recibirá la nacionalidad colombiana.

Jim Amaral

SEMANA: ¿Cómo llegó a Colombia?

Jim Amaral: Conocí a mi esposa Olga cuando era estudiante en Estados Unidos. Cuando ella regresó me quedé haciendo el servicio militar en mi país. En 1957 viajé a Colombia, nos volvimos a encontrar y nos casamos. Desde entonces decidí quedarme.

SEMANA: ¿Qué le debe a este país?

J.A.: Le debo todo. Cuando llegué era muy joven, tenía 24 años y apenas había estudiado. No había hecho nada y fue en este país donde me formé e inicié mi carrera de artista.

SEMANA: Ahora recibe la nacionalidad...

J.A.: Sí y coincidencialmente, me van a entregar la ciudadanía justo el día de mi cumpleaños 70.

SEMANA: ¿Toda su obra ha sido hecha en Colombia?

J.A.: Casi todo mi trabajo lo he hecho y expuesto en Colombia. Sin embargo, en los 70 pasaba la mitad de mi tiempo en Europa. También hace 15 años comencé a mostrar mi trabajo en Estados Unidos. Por eso paso mucho tiempo allá.

SEMANA: ¿Qué artistas del país lo han influenciado?

J.A.: Me gusta mucho la poesía colombiana y siento que ha sido una influencia para mí. Por ejemplo, yo hice un busto de José Asunción Silva para la Casa de Poesía Silva. También podría nombrar a Juan Manuel Roca y a Darío Jaramillo. Por otro lado hay muchos artistas que podría nombrar pero ahora me falla la memoria.

SEMANA: ¿Cuál va a ser su primer trabajo como artista colombiano?

J.A.: En septiembre voy a presentar una retrospectiva de toda mi obra en la biblioteca Luis Ángel Arango.

SEMANA: Jorge Luis Borges decía que ser colombiano es un acto de fe. Para usted ¿qué significa ser colombiano?

J.A.: He vivido tanto tiempo en este país que no podría saber qué significa no ser colombiano. No sé cómo hay personas que se quieren ir: a mí no se me ocurre otro lugar para vivir que no sea Colombia. Cuando voy a Estados Unidos me siento extranjero porque en el fondo yo soy completamente colombiano.

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