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| 10/10/2004 12:00:00 AM

"Seré la primera astronauta colombiana"

La ingeniera aeroespacial Nicole Jordan, de 23 años, se prepara para ser astronauta, una meta que esta bogotana promete cumplir en cinco años.

SEMANA: ¿Cuándo nació la idea de ser astronauta?

NICOLE JORDAN: De chiquita me interesaba mucho el espacio y me quedaba dormida viendo las estrellas. En cuarto de primaria vi un documental sobre el Challanger y me dieron más ganas. A los 15 me fui al campo de verano de la Nasa y eso me ayudó a confirmar mi idea.

SEMANA: ¿Cómo llegó a la Nasa?

N.J.: En mi segundo año de universidad participé en un concurso de diseño de un avión con aterrizaje y decolaje de corta distancia. Quedé segunda y Cab Callaway, agente de la Nasa, se interesó en mí y me ofreció ser parte del proyecto Stol.

SEMANA: ¿En qué consiste este proyecto?

N.J.: Es un proyecto que tiene la Nasa desde hace cinco años en el que se diseñan aviones de corto despeje y aterrizaje.

SEMANA: ¿Y usted los sabe pilotear?

N.J.: Sí, hace poco me entregaron mi licencia de piloto.

SEMANA: ¿Qué se necesita para convertirse en astronauta?

N.J.: Se necesita graduarse de ingeniería aeroespacial y tener un posgrado en alguna ingeniería o alguna ciencia, como física o química. Tres años de experiencia laboral en la Nasa pueden reemplazar el posgrado. Y luego toca ser seleccionado.

SEMANA: ¿Y usted en qué etapa está?

N.J.: Ya me gradué de ingeniería aeroespacial en la Universidad Politécnica, he trabajado en la Nasa diseñando las misiones aeroespaciales de su próxima visita a Venus y llevo un año trabajando en el proyecto Stol también de la Nasa.

SEMANA: Entonces, ¿dentro de cuánto tendremos una astronauta colombiana?

N.J.: Estaré lista en tres años y ahí toca esperar el proceso de selección que dura uno o dos más.

SEMANA: ¿Qué es el espacio?

N.J.: Es el lugar que uno encuentra al pasar la última frontera, difícil de explicar en pocas palabras.

SEMANA: ¿Le ha costado mucho trabajo llegar al lugar donde está?

N.J.: Acá toda la gente que está tiene palancas y contactos. Yo estoy sola y me ha tocado a punta de trabajo.

SEMANA: ¿Piensa regresar a Colombia?

N.J.: Todos los días lo pienso, me encantaría crear un proyecto de investigación aeroespacial en mi país.

SEMANA: ¿Qué otras maneras hay de llegar a las estrellas?

N.J.: Un buen libro, un buen beso o una buena noche.
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