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| 6/8/1998 12:00:00 AM

AL TABLERO

SEMANA puso a los decanos de economía de las universidades a calificar los programas de cada candidato sin conocer su identidad. La primera de la clase fue Noemí.

Todas las encuestas coinciden en que la principal preocupación de los colombianos es la economía. Temas como el desempleo, el costo de vida y las tasas de interés ya no sólo le interesan a los expertos sino a la totalidad de la población. Los asesores de las campañas saben que el candidato que logre convencer al país de ser el hombreo la mujer con mejores capacidades para superar la crisis económica probablemente sea el próximo Presidente.
Por esta razón SEMANA decidió hacer un experimento: poner a los candidatos a presentar un examen de economía para la universidad. Para el efecto se hicieron contactos con las principales facultades de economía del país y se les pidió a los decanos que hicieran cada uno una pregunta sobre los diferentes temas. Participaron las facultades de la Javeriana, Rosario, Externado, entre otras, mientras que la de Los Andes y la Nacional se excusaron. La Universidad Industrial de Santander envió su pregunta que los candidatos contestaron, pero que finalmente no alcanzó a ser calificada.
La metodología que se usó fue simple. Ni los candidatos sabían quién les estaba haciendo las preguntas o quién las iba a calificar ni los calificadores sabían a cuál candidato estaban evaluando. El objeto era evitar que las calificaciones se vieran sesgadas por la opinión preconcebida de los decanos o por sus preferencias políticas. Cada académico calificó las cuatro respuestas a la pregunta que hizo y le otorgó un puntaje de 1 a 10, acompañado de una breve justificación. Se promediaron los resultados de las diferentes 'materias' y se llegó a un promedio final: Noemí Sanín 6,7, Andrés Pastrana 6,0, Horacio Serpa 5,57 y Harold Bedoya 5,50.

EMPLEO
Pregunta: La evolucion del empleo se ha visto afectada esencialmente por dos factores: un factor coyuntural o ciclico y otro estructural, cuyas implicaciones pueden ser de largo plazo. ¿Comparte usted este diagnostico? ¿Con que politicas economicas e instrumentos lograria su gobierno una reduccion sustancial del desempleo, no como una solucion coyuntural sino como una solucion estructural, sin agravar los problemas de estabilizacion?
NOEMI SANIN
El diagnostico es correcto. La desaceleracion de la economia ha generado unos puntos de desempleo que los tecnicos llaman ciclico. Y la combinación de un acelerado cambio tecnico con unas lentas modernizaciones de la institucionalidad laboral y la educación han generado un desempleo de corte mas estructural.
Pero el desempleo es uno. Usted no puede distinguir, mirando a los ojos de nadie si es un desempleado ciclico o un desempleado estructural. Por ello la politica debe ser integral. La mejor solucion para el desempleo ciclico es acelerar el crecimiento economico en forma sustancial, no al 5 o al 6 por ciento que los otros candidatos timidamente proponen sino al 8 por ciento. Y este crecimiento tiene que ser sostenible para evitar caer en las ilusiones de este gobierno, que hizo una recuperacion que fue flor de un dia. He propuesto que sea sustentado en el impulso de la inversion privada (especialmente en vivienda) y en exportaciones (que seran 25.000 millones de dolares al final de mi gobierno). Para lograr esto ultimo me propongo hacer una reorientacion sustancial del modelo de desarrollo colombiano a traves de una verdadera apertura de Colombia hacia el exterior.
Pero los analistas estan de acuerdo en que, dada la gravedad de la situacion actual de los mercados de trabajo, lo anterior puede ser insuficiente. Y por ello es necesario complementarlo con acciones agresivas en materia educativa y de modernizacion de las instituciones laborales. Un millon de colombianos en las escuelas y universidades por encima de las tendencias actuales creara un futuro seguro para muchos colombianos que hoy solo enfrentan el desempleo. (. ..)

Andres Pastrana
Es cierto el aumento del desempleo es atribuible tanto a cesion economica, y en especial el bajo dinamismo de la construccion, han frenado la generacion de puestos de trabajo. Por su parte, el desempleo estructural se ha incrementado por varios factores. Diversos estudios han identificado que el incremento en desempleo estructural esta asociado a los mayores niveles de tributacion, directa e indirecta. los impuestos reducen el poder de compra de los trabajadores. Esto genera presiones en las negociaciones de salarios, eleva los costos para las empresas y naturalmente desestimula la generacion de empleo.
En tercer lugar, la revaluacion de la moneda ha encarecido paulatinamente el costo de la mano de obra colombiana, expresado en moneda extranjera. Por ultimo, la calificacion de los trabajadores no corresponde a las necesidades del aparato productivo. Por supuesto, la solucion al problema del desempleo estructural requiere actuar en cada uno de estos frentes. Ya he establecido que durante mi gobierno voy a incentivar tributariamente a las empresas que generen empleos y voy a llevar acabo una reduccion del IVA, lo cual contribuiria a reducir el desempleo. Por otra parte, el problema de la revaluacion solo se podra solucionar con un ajuste fiscal rapido y oportuno. (...)

HAROLD BEDOYA
El problema del empleo en Colombia, como la mayoria de los problemas que nos atacan es, como lo dice el lema de mi campaña, de orden con seguridad. Mientras no existan en el pais garantias para la inversion de los nacionales y los foraneos no se podra crear ningun tipo de empresas que generen empleo. Por el contrario, los capitales nacionales, al igual que sus dueños, los ciudadanos colombianos que tienen posibilidades de abandonar el pais, lo seguiran haciendo y la inversion extranjera jamas llegara a un pais que no le ofrece garantias. Sin orden y seguridad ningun proyecto economico, por bueno que el sea, sera realizable en nuestro pais. Por ello la unica solucion es la implantacion de la ley, el orden y la seguridad y el desarrollo de una economia de choque, que con garantias atraiga la inversion de nacionales y foraneos para la generacion de empresa y de empleo.

Luis Garcia Echeverria
Universidad Javeriana (La evaluación fue hecha en consenso entre tres profesores de la facultad)

HORACIO SERPA
Mi gobierno combatira frontalmente las causa del colosal problema del desempleo que hoy vive la sociedad colombiana. La estrategia de mi gobierno tendra entonces los siguientes fundamentos:
a)En materia de las condicionesdesempleo en Colombia no hay lugar para repetir el candente debate de principios de la decada sobre la apertura.
En su momento, muchos hubieramos preferido optar por una ruta menos azarosa que la que nos ha tocado vivir. Con lo costosa que haya sido la estrategia de los 90, ahora lo que corresponde es seguir avanzando en este proceso, pero, claro, haciendo inventario de lo ganado y lo perdido y teniendo en cuenta las lecciones positivas y negativas de nuestro propio pais y de otras economias del orbe.
En particular, hay que empeñar mayores y mas decididos esfuerzos entres areas estrategicas. Un programa de infraestructura que resuelva los atrasos y deficiencias en nuestros sistemas de transporte y comunicaciones a fin de eliminar los sobrecostos que debilitan nuestras posibilidades de competencia.
Un programa intenso de desarrollo cientifico y de innovacion y adaptacion tecnológicas que ponga atono los sistemas nacionales de produccion con las exigencias de la globalizacion, uno de cuyos componentes esenciales sera el fortalecimiento de la educacion y la investigacion.
Un programa de promocion y flexibilizacion de la organizacion empresarial, permitiendo que las pequeñas y medianas empresas y la economia solidaria puedan tener la capacidad tecnica, financiera y comercial para participar mas activamente en el crecimiento general de nuestra economia.
El desarrollo sustentable es tambien, claro esta, un asunto de preservar nuestro medio ambiente y de entregarle a las generaciones venideras un mundo que haga posible para ellas su nutricion, su salud basica y su recreacion.
b) No habra estrategia exitosa contra el desempleo si Colombia no combate sus causas estructurales. Pero sin duda hay un problema de desempleo ciclico y transitorio que se suma a esas dificultades de fondo.
Nuestra principal estrategia contra el desempleo ciclico consiste en conseguir un crecimiento economico alto, estable y sostenido. La estabilidad macroeconomica es aqui la principal herramienta.
Frente a esta problematica nuestra propuesta consiste en favorecer tasas de interes bajas y estables y en abrir espacios para que la politica cambiaria acompañe con eficacia el crecimiento de las exportaciones. (...)

INFLACION
Pregunta: En los ultimos años la tasa de inflacion paso de 22,6 por ciento en 1993 a 17,7 por ciento en 1997, es decir, una reduccion anual de 1,2 puntos. Dadas las expectativas y los ultimos sucesos economicos es muy posible que la meta de inflacion de 1998 no secumpla. El incumplimiento de esta meta, y en general el de reducir la inflacion mas rapidamente se debe a:

a) Que el gobierno tiene demasiada injerencia en la politica monetaria y en los asuntos del Banco de la Republica a traves del Ministerio de Hacienda y de la Junta Directiva, a la que ha podido manejar. b) A la falta de credibilidad de las autoridades economicas y en particular de las autoridades monetarias. c) A un problema de deficit fiscal estructural que dificulta reducir la inflacion. d) A que reducir la inflacion a niveles bajos es muy costoso. e) A la incompetencia de los responsables de la politica monetaria. f) Todas las anteriores. g) Ninguna de las anteriores.

NOEMI SANIN
Diria que casi todas las anteriores: a, b y e. Es evidente que el fracaso de la coordinacidn de las politicas fiscal y monetaria, donde la Junta del Banco no ha lo grado poner en cintura la politica fiscal y este ha obrado como rueda suelta en el programa macroeconomico, ha quebrado la credibiiidad de las autoridades y minado su autonomia y competencia. Pero no creo que el problema fiscal sea tan estructural ni la reducción de la inflación tan costosa como ha querido hacerlo ver este gobierno.

La reducción mayor y mas rapida de la inflación se lograria superando el esquema de ajuste gradual desarrollado en los ultimos años, que ya ha dado señales claras de agotamiento. Se requiere un drastico programa de ajuste fiscal y una nueva moneda que resulte creible para lograr que al finalizar mi gobierno la inflacidn colombiana no supere la internacional.

ANDRES PASTRANA
La lentitud en el descenso de la inflacidn no puede atribuirse a un solo factor. Es el resultado de la politica macroeconimica en su conjunto, que abarca tanto la politica monetaria y cambiaria, en manos del Banco de la Republica, como la politica fiscal que es responsabilidad del gobierno. Si hubiese que señalar alguna responsabilidad no cabe duda que el aumento reciente del gasto publico ha entorpecido fuertemente el descenso de la inflación. El deficit fiscal ha desestimulado la actividad econimica al generar un aumento en las tasas de interes e inducir la sobrevaluacion cambiaria. En estas condiciones el Emisor ha tenido grandes presiones expansionistas sobre la politica monetaria. Durante mi gobierno el ajuste fiscal permitira una verdadera coordinación de la politica macroeconomica en beneficio de un descenso mas acelerado de la inflación.

Horacio Serpa
Escojo la alternativa g), ninguna de las anteriores. El tema no se perfila en blanco y negro sino que esta cubierto de tonalidades grises que paso a explicar.
La disminucion de la inflacion en Colombia no solo ha sido demasiado lenta y costosa en terminos del crecimiento econimico y el empleo; ademas esa lenta tendencia descendente no es sostenible. La ineficiencia de la politica monetaria frente a la inflación tiene que ver con la falta de correspondencia entre las caracteristicas de ese fenómeno en Colombia y los instrumentos que se usan para combatirnlo.
En el actual arreglo institucional la Junta Directiva del Banco de la Republica es la responsable constitucional de controlar la inflación. Los instrumentos de que dispone estan disenados para controlar la inflación de demanda: las tasas de interes actual sobre los incrementos de precios que se originan en excesos de demanda y lo hacen enforma indirecta, atraves de las decisiones reales de inversión, afectando el crecimiento del sector productivo.
Pero los diversos estudios sobre la naturaleza de la inflación en Colombia son contundentes en el sentido de que su origen no esta unicamente en los excesos de demanda. La aplicacidn de una politica monetaria acomodaticia durante las decadas de los 70 y 80 hizo que se arraigara en la sociedad colombiana el habito de indizar el valor de los contratos y su actualización con base en la inflación pasada. En otras palabras, dado que la autoridad monetaria estuvo dispuesta a tolerar un cierto nivel de inflación.
La creación del Banco Central Independiente eliminó la posibilidad de realizar una politica monetaria acomodaticia como la de las dos decadas pasadas. Sin embargo el mecanismo de la inflacion inercial ya esta activado y tiende a retroalimentarse automaticamente. Su desactivación esta mas alla de las posibilidades instrumentales de la Junta Directiva del Banco de la Republica, pero el logro de ese objetivo si favorece la eficiencia de la politica monetaria.
Asi las cosas, mi gobierno creara las condiciones politicas para la celebración de un gran acuerdo nacional para la estabilizacidn de la economia que se constituya en el ambito permanente de discusión entre los principales agentes económicos con miras a desactivar el componente inercial de la inflación y hacer mas competitivo el sistema de precios.
Los compromisos del gobierno en favor de la estabilidad macroeconómica y el control de la inflación suponen ademas la superación de los problemas del gasto publico. Como autoridad fiscal, el gobierno debe trabajar sobre dos estrategias. (...)

HAROLD BEDOYA
La inflación en Colombia es una inflación inercial, la cual es el resultado de problemas no resueltos en el pasado que con el paso de los años se refuerzan entre si. La economia colombiana ha estado sujeta desde hace un buen tiempo a la indexación. Los trabaiadares los empresarios y el gobierno se han tratado de proteger contra la incertidumbre de la inflación futura a traves de indices negociados del coste de vida en sus compromisos futuros. Aunque estos ajustes en los contratos son perfectamente racionales alteran la efectividad de las politicas monetarias y fiscales para controlar la inflación .
En una economia con inflación siempre habra unos ganadores que obtienen su utilidad atraves de la subida de precios. Estos pueden ser los productores, los vendedores del producto final o de los insumos. Esta utilidad que obtiene el grupo ganador proviene de la perdida de otro grupo, que es el que compra el producto, y de esta forma pierde parte de su ingreso real.
Si realmente queremos bajar los indices de pobreza debemos tratar por todos los medios de reducir al maximo la inflación, pues ella golpea a los sectores mas debiles de la población (...)

POLITICA CAMBIARIA
Pregunta: La agricultura y muchos sectores de bienes industriales transables estan en crisis. Con ellos el empleo. ¿Que opina de la actual politica cambiaria del gobierno y de la Junta del Banco de la Republica? ¿Cree que se debe defender la actual paridad cambiaria?

NOEMI SANIN
La actual politica cambiaria es mantener el nivel de la tasa de cambio mediante tasas de interes exageradamente altas que estan reventando a todo el mundo: agricultores, industriales, constructores, deudores hipotecarios, especialmente a los mas pequeños, que tienen menos opciones para defenderse. Con intereses altos y desempleo es como todos los colombianos estan pagando la indisciplina del gobierno, ya que en las actuales circunstancias, si la Junta del Banco de la Republica decidiera mantener la economia apostarle a la devaluación y generar una crisis cambiaria (sic). Como he dicho reiteradamente, hay un grave problema de credibilidad en el gobierno, que ha expresado que definitivamente no es capaz de poner orden en la economia que nos dejara una completa tarea a ser desarrollada a partir del 7 de agosto. Yo me comprometo a que el ajuste macroeconómico no tendra demora, con lo cual habra tranquilidad en los distintos frentes, incluido el de la tasa de cambio.

ANDRES PASTRANA
El manejo cambiario del Banco de la Republica ha sido acertado. La actual banda cambiaria esta bien diseñada, razón por la cual debe mantenerse. El problema de competitividad no se resuelve devaluan mas rapidamente sino reduciendo la inflación. Como mencione; esto se lograra con una mejor coordinación entre el Banco de la Republica y el gobierno. La defensa de la banda le da la credibilidad al Emisor, lo cual es un ingrediente fundamental de cualquier estrategia para reducir la inflación.

HORACIO SERPA
La politica cambiaria es del Banco de la Republica. Dado el ambiente de manejo fiscal y el marco de politica económica que se nos ha impuesto desde comienzos de los 90, la politica cambiaria del Banco de la Republica es correcta.
El dispositivo de la banda cambiaria no debe verse como un vellocino de oro al que todos debemos adorar sopena de vernos sometidos al tribunal de la inquisición. Pero en las actuales condiciones seria absurdo y peligroso modificar las reglas basicas de la banda cambiaria.

HAROLD BEDOYA
El problema de la recesión en los sectores productivos se relaciona al manejo irresponsable de las finanzas publicas de la actual administración. El deficit del gobierno central en terminos nominales creció en el periodo 19941997 en un 358 por ciento. Esto refleja el volumen del endeudamiento tanto interno como externo a que ha tenido que recurrir el gobierno. El endeudamiento en TES se ha elevado en un 600 por ciento en el mismo periodo. Esto explica la subida de las tasas de interes. Tambien explica en gran parte el aumento en el servicio de la deuda externa. Como se mencionó anteriormente, se debe reducir el deficit en cuenta corriente de la balanza de pagos con un programa relacionado a las politicas sectoriales y de inversi6n nacional y extranjera, que se trazaran para la industria, la agricultura, la mineria y el sector petrolero. Mientras este plan se lleva a cabo es necesario ampliaria la banda cambiaria para aliviar la presión sobre las reservas, eso si evitando la especulación sobre las divisas.

SECTOR EXTERNO
Pregunta: El proceso de apertura economica ha generado una dinamica de deficit en la cuenta corriente de la balanza de pagos en los ultimos años; ¿que alternativas de politica economica le presenta usted al pais para revertir dicha tendencia?

NOEMI SANIN
Yo no creo que la apertura económica sea la causante del deficit en la cuenta corriente. El problema, mas bien, es que la apertura se ha acompañado de un manejo macroeconómico, particularmente en lo fiscal, que no es el mas apropiado para llevar a cabo un proceso de apertura. Desde 1991, cuando el gobierno comenzó a aumentar desaforadamente su gasto, el deficit en la cuenta corriente se ha incrementado en forma concordante. Hasta ahora se ha financiado con credito externo para el gobierno y para el sector privado, y con inversión extranjera, especialmente la de las privatizaciones. Pero ya se vislumbra que hacia adelante las cosas no van a ser tan faciles; no hay credibilidad en el gobierno porque anuncia que va a hacer ajustes y al final del dia no los lleva a cabo.(...)

ANDRES PASTRANA
La apertura no es la causante de deficit en la cuenta corriente con el exterior. Aunque suene repetitivo, Colombia tiene un deficit en la cuenta corriente debido al deficit fiscal. El exceso de gasto publico genera la sobrevaluación cambiaria y con ello se encarecen las exportaciones y se abaratan las importaciones. En estas condiciones no es sorprendente que se eleve de deficit fiscal externo. El ajuste fiscal que me propongo realizar permitira reducir el deficit externo a nivel razonable no superior al 3 por ciento del PIB, que es el que corresponde a una economia como la nuestra.

HAROLD BEDOYA
Se definira un programa para ir corrigiendo el deficit de la cuenta corriente de la balanza de pagos, que ya llegó a la preocupante cifra de 4.870 millones de dólares en 1997, o sea un 5,1 por ciento del PIB, cifra que esta reflejada en el desbordamiento del gasto publico del actual gobierno. Para los mercados internacionales cualquier deficit externo superior al 3 por ciento es causa de alerta.
Este programa está relacionado con las politicas sectoriales de inversión nacional y extranjera, que se trazaran para la industria, la agricultura, la mineria y el sector petrolero principalmente.

Horacio Serpa
El deficit en la cuenta corriente de la balanza de pagos no ha sido generado por el proceso de apertura económica. El origen de este problema se encuentra en la manera especificacomo se administró el proceso de la apertura y en una politica económica que ha dejado mucho que desear durante toda la decada de los 90. Este periodo registra la maxima inestabilidad macroeconómica y del manejo económico de la que se tenga noticia en Colombia. Una politica fiscal demasiado laxa, combinada con un excesivo crecimiento del gasto privado entre 1 992 y 1995, hizo que tales excesos de demanda 'se filtraran' hacia el exterior, con la consecuente entronización del deficit corriente. La abundancia de divisas extranjeras originadas en la inversión extranjera directa y en el influjo de los capitales financieros del exterior permitió, por lo menos hasta 1997, la financiación de esos pagos corrientes excesivos al exterior.
La abundancia de dólares en el mercado cambiario se encargó de revaluar el peso. Esta revaluación absurda se hubiera podido evitar con un manejo diferente de los instrumentos de politica económica, que hubiera permitido un aumento del ahorro nacional e impedido entradas tan masivas de recursos financieros del exterior.

El compromiso de mi gobierno es propiciar las condiciones para acabar con la montaña rusa de las tasas de interes, generar un ambiente de estabilidad en las reglas de juego y tranquilizar la tasa de cambio mediante un ajuste serio de las cuentas fiscales.

Mediante este ajuste los prestamistas nacionales y del exterior podran mantener la confianza en el pais y en su sector publico como deudor.

Nuestro desafio consiste en entregarle al gobierno que nos suceda una situaci6n fiscal que pueda definirse asi:

En el año 2002, ni el tamaño de la deuda pública ni sustendencias de crecimiento en el tiempo estaran intranquilizando a nadie Ni el tamano ni la velocidad del crecimiento de la deuda van a ir a contravia de la sanidad fiscal. El deficit agregado del sector publico no sera, en 2002, superior al 2 por ciento del PIB .
Si damos senales claras y creibles de que vamos en la dirección del ajuste, estoy seguro de que la politica cambiaria y monetaria permitira crear las condiciones para una corrección del deficit en la cuenta corriente de la balanza de pagos. Los empresarios y consumidores veran las tasas de interes bajas y estables y el comercio de exportación se beneficiaracon una tasa de cambio adecuada.

GASTO PUBLICO
Pregunta: Teniendo en cuenta la necesidad de lograr una mayor eficiencia en la utilizacion y asignación del gasto publico, ¿cual opcion escogeria entre reformar y reorganizar el nivel central del gobierno o afectar la descentralizacion, reduciendo las transferencias de la Nacion a los entes territoriales? ¿Cuales serian las politicas y los instrumentos que diseñaria para llevar a cabo una u otra alternativa?

NOEMI SANIN
Estoy convencida de que la descentralización debe profundizarse, y por eso pienso que para reducir el gasto publico y volverlo mas eficiente es indispensable actuar sobre el gobierno nacional, su presupuesto y sus responsabilidades. Por ejemplo, yo he dicho que voy a acabar con los fondos de cofinanciación. Esto es indispensable, no sólo porque esos fondos son la via por la cual se restablecieron los auxilios parlamentarios, sino porque una descentralización bien hecha debe implicar que cada parte asuma con claridad sus responsabilidades. En sintesis, mi propuesta es que la Nación acepte que no debe meterse en los asuntos de los entes territoriales, y por ende debe suprimir la burocracia y las partidas presupuestales que hoy en día utiliuza para hacer politiqueria, comprando respaldos en las regiones' impidiendo asi que los municipios y departamentos lleguen a la mayoria de edad y se responsabilicen de sus problemas. Desde luego, esta propuesta implica que las transferencias no se van a reducir. Incluso, pienso que podrian aumentarse, al menos con una parte de los dineros que actualmente se reparten a dedo para favorecer a los congresistas mas amigos del gobierno.

GASTO PUBLICO
Andres Pastrana
La descentralización ha sido ampliamente apoyada por la gran mayoria de compatriotas y quedó plasmada en la Constitución de 1991. Estoy convencido que la gestión de las autoridades locales constituye el mejor mecanismo para resolver las necesidades de los colombianos. Por ello. durante mi qobierno. Propongo fortalecer el proceso de descentralización politica y fiscal. El problema de las finanzas publicas no se resuelve reduciendo las transferencias de la Nacion a los entes territoriales. Lo que se requiere para hacer viable nuestro actual modelo fiscal es que se reduzca el tamaño del gobierno central. No podemos transferir los recursos a las regiones al tiempo que el gobierno nacional mantiene una serie de obligaciones de gasto. La descentralización funciona siempre y cuando la transferencia de recursos vaya acompañada de transferencia de responsabilidades. Es ahi donde el modelo colombiano ha fallado. Se requiere un gobierno fuerte, respaldado por un Congreso responsable, para que sea factible la reduccion del gasto en algunos rubros que el gobierno central debe ir dejando para que las regiones jueguen un papel protagonico.

HAROLD BEDOYA
El problema del deficit del gobierno central no es la descentralización. Como se ha demostrado bajo la Ley 12 de 1986, los municipios hubieran tenido una mayor participación en los ingresos corrientes. El problema financiero del gobierno central se deriva de la corrupcion derivada del control politico de la administracion publica, el presupuesto sobre dimensionado, los fondos que maneja que duplican los gastos y se derivan en corrupción, la falta de politica para una mejor asignacion de los recursos del gobierno.

HORACIO SERPA
Es necesario propiciar un cambio en las reglas de juego de la descentralizacion sobre las siguientes bases: a) Ningun gobierno territorial soportara una reducción real de las transferencias recibidas en 1998. b) En vez de continuar vinculando las transferencias al ingreso corriente del gobierno central, aquellas deberan quedar atadas, ya sea al crecimiento del PIB, ya sea al crecimiento del gasto total del gobierno central. Impulsaremos un amplio debate en el Congreso sobre cual ha de ser la base del calculo. En todo caso el impulso a la descentralización en el que estamos comprometidos implicara necesariamente reformar y reorganizar el nivel central del gobierno. La promocion de la democracia local y la descentralizacion del poder politico suponen aclarar muy bien las responsabilidades y los recursos que corresponden a los diferentes niveles del gobierno.

PENSIONES
Pregunta: Todos los estudios disponibles indican que las finanzas del sistema de pensiones del ISS entraran en crisis a principios del próximo siglo. Ante este hecho, caben cuatro opciones de politica: Aumentar las cotizaciones. Que la Nación transfiera recursos al ISS para ayudarlo a cubrir sus obligaciones. Cambiar las condiciones de los beneficiarios, v.g. aumentando la edad de jubilación. Dejar que el problema madure y crezca, teniendo en cuenta que sólo estallara despues del próximo periodo de gobierno. ¿Cual de estas sera la suya? ¿porque?

NOEMI SANIN
No me gusta dejar que los problemas exploten o que el gobierno cargue con ellos. Por ello las alternativas b y d son inaceptables. La mejor opcion es una que combine el aumento de cotizaciones y el cambio de las condiciones de los potenciales beneficiarios, especialmente para aquellos del sector publico que la Ley 100 no quiso o no pudo enfrentar. Espero hacer posible que la Ley 100 sea una ley verdaderamente universal que cobije a todos los trabajadores.

Andres Pastrana
Los estudios recientes indican que las reservas del seguro permitan su autofinanciamiento por los próximos 10 años y, por lo tanto, bajo la situación actual es poco probable que la Nacion deba transferir recursos al ISS para ayudar a cubrir sus obligaciones en la proxima decada.
Es cierto que el problema debe afrontarse. Pero a solo cuatro años de haberse implantado la mas profunda reforma, que no solo transformara el sistema de pensiones sino tambien el de salud y que ademas duplico los aportes, me parece inoportuno reformar el sistema. El pais no debe someterse al vaiven de reformas tan profundas cada cuatro años a riesgo de deteriorar las condiciones de empleos especialmente cuando no ha transcurrido el tiempo suficiente para que se den los resultados esperados de esta reforma. Estoy convencido que, antes de ensayar nuevas reformas o de proponer nuevos aportes, aun existen margenes bastante amplios para controlar la evasion, para administrar mejor el Seguro Social, alejandolo de manejos politicos y para asegurar un esquemas que maximice la rentabilidad de las reservas del Instituto sin que el gobierno las aproveche, como lo hace hoy, a costa de los pensionados.(...)

HAROLD BEDOYA
El problema pensional del ISS ha sido creado por el gobierno central al transferir recursos para cubrir el deficit fiscal. El resultado es un endeudamiento del gobierno con los pensionados, aspecto que se trató de solucionar con la Ley 100. El gobierno tiene la obligacion de completar la reforma para eliminar este problema en forma definitiva. Adicionalmente, el gobierno debe someter a una reingenieria al ISS y someterlo a las mismas reglas que deben seguir los fondos de pensiones con relación al manejo pensional.

PENSIONES
Horacio Serpa
Este problema compromete la responsabilidad del Estado con la situación fiscal que, de acuerdo con los calculos de la OIT, deberan enfrentar los colombianos del 2010 ó 2020. Hay que hacer un debate publico sobre las bases analiticas y los resultados de este trabajo para definir cuales son las perspectivas reales de tiempo que tenemos para el ajuste de este sistema. Se trata de un asunto de deuda entre generaciones. No podemos permitir que la próxima generación de colombianos sufra graves problemas fiscales por cuenta de un manejo improvidente nuestro. De manera que mi gobierno no se va a hacer el de la vista gorda. Tomaremos las providencias necesarias. (...)

EDUCACION
Pregunta: Varios estudios recientes para Latinoamerica y Colombia muestran cómo los retornos a la educacion y capacitacion del recurso humano, dado el desempleo estructural que han enfrentado, explican de manera importante la mayor inequidad en la distribuciin del ingreso que se ha registrado en el primer quinquenio de los años 90. ¿Que politica plantea usted para fortalecer la calidad y pertinencia de la educacion universitaria y la capacitacion? ¿Como las trataria, general o separadamente?

NOEMI SANIN
El sector educativo no tiene dos sino tres componentes claves: la educación basica, la educación universitaria y la capacitación. Tienen problemas comunes, pero especificidades institucionales que impiden su tratamiento general y por eso mi respuesta no es corta.
Es esencial que el pais programe sus recursos, publico y privados, para que todos los niños colombianos terminen su ciclo de educación secundaria. Es muy importante, y sobre esto hay consenso entre los expertos, mejorar la calidad de la educación basica. Pero la cobertura y la pertinencia de la educación secundaria no es un problema menos importante y menos descuidado. He propuesto crear un seguro nacional de educación que permitira reorientar los recursos hoy malgastados hacia la universalización efectiva de la educación que pide la Constitución, con equidad y eficiencia. Este seguro iria combinado con el fortalecimiento de la escuela y su autonomia como eje esencial de la politica educativa, con mayores oportunidades para los maestros y con un impulso decidido hacia la incorporación masiva de las nuevas tecnologias educativas en los salones de clase. La pabreza no puede seguirse reproduciendo con pobre educación. (...)

Harold Bedoya
La educación es otro de los pilares de mi plan de gobierno. El alfabetismo en Colombia es del 87,5 por ciento y la tasa de escolarización en la educación superior es de un 11,5 por ciento. Se requiere una educación que se mida contra los patrones internacionales si se quiere competir con exito en la economia global.
La educación y todo lo que con ella tiene relación. La cultura, la ciencia y la tecnologia deben ocupar el sitial que les corresponde en la vida de la sociedad. Sin lugar a dudas la educación es el puente mas corto y efectivo en el desarrollo económico, politico y social. El futuro no podremos visualizarlo con claridad si no se moviliza todo el activo y el potencial del hombre y se ordenan los avances en su beneficio y de su integraciín armónica en la nueva sociedad cambiante. (...)

Horacio Serpa
Mi gobierno viculara la formación laboral con las autenticas necesidades del desarrollo. La capacitación para el trabajo de la manode obra configura un elemento estrategico para el progreso de la Nación. Es indispensable aumentar la competitividad y la oferta calificada disponible del recurso humano que requieren las distintas ramas de la actividad económica.
En primer lugar, fortalecere al Sena como instituto lider en la capacitación laboral; para ello descentralizaremos esta institución para hacerla mas util a la competitividad y a la calidad del empleo. Favorecera la participación activa de los gremios de la producción en la orientación y administración de la calificación de la mano de obra y en los perfiles que se requieren para el desempeño laboral. El Sena debe caracterizarse por una mayor flexibilidad de respuesta frente a variaciones en la demanda y propender por la innovación, apropiación, adaptación y generación de nuevos desarrollos tecnológicos. (...)

ANDRES PASTRANA
En los ultimos años se ha registrado un importante aumento en la demanda relativa por trabajadores con educación superior. Es decir, el aparato productivo colombiano requiere cada vez mas trabajadores con algun grado universitario, tecnico o tecnológico. Lo grave es que esto ha ocurrido precisamente cuando la oferta de estos trabajadores se ha estancado. Por ello el resultado ha sido un aumento significativo de los salarios para este grupo de colombianos. Es necesario cerrar la brecha educativa. Solo asi podremos construir una sociedad mas justa y equitativa. La modernización de la economia colombiana le ofrecera cada vez mas empleos a profesionales de alta calidad y a ingenieros e investigadores que aseguren el desarrollo tecnológico de las empresas. Para ello los cupos universitarios deben ampliarse, las universidades deben modernizarse y la educación que en ellas se imparte debe responder a las exigencias de lacalidad de la economia.(...)

Nota: No fue posible reproducir en su totalidad algunas de las respuestas de los candidatos presidenciales por limitaciones de espacio. Sin embargo, los evaluadores si recibieron los textos en su totalidad.
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