Viernes, 9 de diciembre de 2016

| 1997/09/08 00:00

CUANDO RIO SUENA PIEDRAS LLEVA

A marcha veloz se adelanta en el suroeste antioqueño la construcción de la primera hidroeléctrica privada de Colombia. Y en lo que se consideraun hito para proyectos de esta naturaleza, su propiedad se puedeadquirir en la Bolsa de Valores con una mínima i

CUANDO RIO SUENA PIEDRAS LLEVA

Cuando Rafael José Arteaga, alcalde de Jericó, recibió la llamada de Iván Darío Aguirre, de Generadora Unión S.A., ese viernes de febrero por la mañana, se encontraba visitando la oficina de alcaldes de La Alpujarra en Medellín. El gerente de proyectos de esta compañía quería tantear la mirada del alcalde sobre la construcción de una hidroeléctrica en jurisdicción de este municipio aprovechando las aguas del río Piedras. Pocos minutos bastaron para que Aguirre y el jefe de planeación de la localidad se embebieran en el proyecto de prefactibilidad preparado conjuntamente por Integral S.A. y Generadora Unión S.A. ESP. Ambas compañías, en una alianza estratégica novedosa para este tipo de proyectos, tenían identificadas las condiciones excepcionales que ofrece la precipitación de 700 metros del río Piedras en un corto recorrido de tres kilómetros. "Echemos para adelante esta idea que la veo muy viable", le contestó con tono entusiasta el alcalde. Con el sí del funcionario y el aplauso de la comunidad arrancó en Jericó esta obra, que tendrá un costo total de 30 millones de dólares y aspira a participar en uno de los más recientes y apetecidos negocios en el país, la generación y comercialización de energía privada.
Vía abierta
La idea inicial de crear una hidroeléctrica en este lugar surgió en los albores del siglo en vista de la precaria situación de energía en la que se encontraba sumido Jericó, una vez que la planta de Santa Ana no había recibido los mantenimientos correctivos que le posibilitaban más vida. Fue entonces cuando comenzó a correr la voz de la inminencia de una hidroeléctrica sobre el río Piedras. Se constituyó la junta y se adelantaron los estudios pertinentes sobre el terreno en el paraje La Cabaña. Cuando todo parecía sonreír, las diversas comisiones de ingenieros enviadas por el ministerio del ramo, al hacer sus trazos, no lograron ponerse de acuerdo y desgraciadamente nada se resolvió. Luego muchos otros ingenieros se interesaron en aprovechar el flujo vertical del río Piedras sin poder definir su realización. Finalmente una ventana se abrió gracias a la reglamentación establecida para el sector eléctrico, con la Ley 142, 'Ley de Servicios Públicos, y la ley 143, Ley Eléctrica', en las cuales se da vía libre a la generación, comercialización y distribución de energía eléctrica a través de las empresas privadas. Estas leyes permitieron que la energía pasara de ser un simple producto a un negocio que se atiene a los regímenes de oferta y demanda. Además, facilitaron que una empresa privada como Generar S.A., abordara un proyecto como el Piedras, técnicamente sencillo y rápido en su ejecución. Y que a la postre va a generar a Jericó regalías por 300 millones de pesos a precios de hoy. La unión hace la fuerzaLos socios principales se unieron en una empresa llamada Generar S.A. E.S.P., creada el 18 de noviembre de 1996 especialmente para adelantar la construcción de la primera central privada del país y controlar luego su operación. Integral, socio mayoritario con el 42 por ciento de la propiedad de la hidroeléctrica, es una de las más conocidas firmas de ingeniería del país. Con 42 años y varios premios nacionales de ingeniería, ha participado en importantes proyectos de infraestructura que le han merecido el respaldo y el reconocimiento nacional e internacional. Si bien su trabajo acapara diferentes frentes, su presencia preponderante ha estado ligada al desarrollo de centrales hidroeléctricas como Guatapé, San Carlos, Jaguas, Playas y Calderas, en el oriente antioqueño. Y más recientemente en Niquía, Tasajera, Porce II y Nechí, proyecto este último que entrará en operación el próximo siglo y en el cual participa con el diseño y la asesoría técnica para la construcción. En los últimos años Integral ha vendido sus servicios de ingeniería fuera de las fronteras patrias en países como Perú, Costa Rica, Guatemala y República Dominicana. Por su parte Generadora Unión S.A., el otro socio mayoritario con el 32 por ciento de las acciones, está integrada por ingenieros con amplia experiencia en el sector, empezando por su presidente, Gabriel Jaime Ortega, quien trabajó durante ocho años en la Empresa de Interconexión Eléctrica ISA. Esta entidad de servicios integrales nació en 1995 para participar en la construcción, operación y comercialización de proyectos de generación de energía eléctrica. Como socios constructores participan Tunelesa S.A. y Núcleo S.A., las que tienen a su cargo perforar los 4.500 metros de túneles que posee la Central del río Piedras. Sin embalses Después de dos años de estudios las obras comenzaron en febrero de este año, aspirando generar, para finales de 1998, 156 gigavatios horapor año. La gran particularidad es que aparte de estar profundamente enterrada en la tierra, la Central no requiere de embalses. Con una fuente de agua pequeña, de cuatro metros cúbicos por segundo, y una gran pendiente, la Central logrará cubrir la capacidad instalada de 22,4 megavatios. Con esta producción estarán participando en el mercado energético, bien con la colocación por bolsa o con la venta directa a grandes consumidores industriales. "Fuera de ser un proyecto rentable, es un modelo de trabajo. Una forma de enfrentar el reto de realizar una obra con estas características", señaló Gabriel Jaime Ortega, presidente de Generadora Unión S.A. E.S.P., refiriéndose a la manera como está concebida la Central y toda la estructura de comercialización de su energía. La simplicidad en el esquema y comparativamente con otros proyectos similares, los bajos costos en la producción de un kilovatio de energía en este proyecto hacen que la rentabilidad lo sugieran como una interesante alternativa de inversión. Según estudios hechos por funcionarios gubernamentales del Plan de Expansión de Referencia, al río Piedras le cuesta 25,24 dólares la generación de un megavatio hora (MWh). Y esto, unido a la eficiencia de una planta totalmente automatizada y con lo último en desarrollo tecnológico, le da licencia para competir en la Bolsa de Energía donde, como es sabido, la pelea es por precios. En materia de riesgos la hidroeléctrica también cuenta con amplias ventajas. A sus condiciones geológicas óptimas y los caudales necesarios se suma un esquema ágil para su construcción. Se han tenido en cuenta profundos estudios hidrográficos, análisis de costos de la producción de energía y un concienzudo trabajo en el plan de manejo ambiental para lograr niveles bajos de riesgos comparativamente con otros proyectos de mayor complejidad y mayor inversión. "El esquema es novedoso _afirma Gabriel Jaime Ortega_, ya que en dos años pudimos nacer, tener la obra en construcción y colocar casi el 70 por ciento de las acciones del proyecto en la Bolsa de Valores". Mínimo impactoAnclado en la epidermis de una empinada y fértil montaña del suroeste antioqueño, Jericó se abre como uno de los más prósperos y bien manejados municipios de la geografía colombiana. Tutelado por el Morro del Salvador y famoso por el Festival de la Cometa y la Dulzura, sus visitantes no pueden dejar de sentirse asombrados ante esta comarca con calles limpias, enmarcadas por hileras de casas decoradas con colores y una actitud en sus gentes que desborda compromiso y amor por el desarrollo de este pueblo silente en medio de la sierra paisa. Por eso no resulta extraño que este municipio refleje en todo sentido su actitud preservacionista y tenga un exigente Estatuto del Medio Ambiente para defenderlo de los factores contaminantes. Para cumplir con todos los requisitos la hidroeléctrica ha debido vigilar que el impacto de su intervención sea mínimo; por eso los trabajos de construcción han sido delicadamente concebidos para que preserven hasta el máximo el entorno ambiental. Al no exigir la construcción de nuevas vías se ha optado por mejorar notablemente la serpentina carretera que conduce a Jericó y que ha sido declarada monumento nacional. Adicionalmente se adelanta un complejo plan que incluye la compra y reforestación de 90 hectáreas en la cabecera del río Piedras y de sus afluentes, con lo cual se garantiza el recurso hídrico indispensable para el trabajo de la hidroeléctrica y se preservan las cuencas que han sido dadas en concesión por 50 años. Agregado a lo anterior la compañía construyó una unidad de atención a la población como parte de las obras sociales que pondrá a disposición de Jericó. Allí las comunidades cercanas obtendrán los servicios de odontología y medicina, trabajadora social y un instructor de deportes para los niños. Igualmente funcionarios de la empresa propietaria del proyecto están prestando asesoría al municipio para la creación del Museo Arqueológico. El vivero municipal también ha recibido el aval de Generar S.A E.S.P., mediante la construcción del invernadero para el cultivo de las especies que se sembrarán en las cabeceras de las fuentes de agua que serán reforestadas. Cómo comprarConvencidos de las virtudes del mercado de capitales para la realización de obras como esta, los socios gestores acordaron aportar con su trabajo 2,5 millones de dólares, acudiendo luego al mercado de capitales para conseguir, a través del ahorro privado, los recursos requeridos para la culminación y puesta en marcha de la planta. Los 13 millones restantes para completar el valor total del proyecto provinieron de préstamos del sector financiero colombiano. "Esta circunstancia ha permitido a muchos inversionistas no solamente obtener una excelente rentabilidad a mediano y largo plazo, sino lo que es más importante, participar en proyectos de infraestructura que generen desarrollo en el país", señala Gabriel Jaime Cano, gerente de Generar S.A. De modo que se pusieron en circulación 14.500.000 acciones ordinarias negociables en la Bolsa de Medellín. Durante la primera vuelta se colocó el 70 por ciento de la propiedad, equivalente a 9.100.000 acciones, a un precio de 1.000 pesos cada una. Esta experiencia reflejó un hecho notable, ¡la venta más democrática en los últimos 15 años en el mercado de valores! Es así como la mayoría de los 310 accionistas, orgullosos de poseer una hidroeléctrica, se hicieron a sus participaciones con capitales muy pequeños. De este total, 135 de ellos intervinieron con capitales de uno a tres millones de pesos y cerca de 250 aportaron un valor inferior a los 10 millones de pesos en lo que fue un excelente principio para un proyecto nuevo como este. Las expectativas están dispuestas para la segunda vuelta que se desarrolla entre el primero de julio y el 29 de agosto. En esta oportunidad se están ofreciendo los 5.400.000 acciones restantes a un valor de 1.050 pesos por acción con una inversión mínima de un millón de pesos. Es así como se ha invitado a los compradores interesados en convertirse en socios del proyecto a hacerle compañía, entre otros, a tres conocidos fondos de pensiones y cesantías que ya invirtieron, Horizonte, Colfondos y el Fondo de Pensiones Colpatria, los que han confiado en el futuro de Generar S.A. y en el futuro del negocio energético, del mercado de capitales y obviamente, del país. Es así como la mayoría de los 310 accionistas, orgullosos de poseer una hidroeléctrica, se hicieron a sus participaciones con capitales muy pequeños

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