Miércoles, 18 de enero de 2017

| 1996/11/11 00:00

El gran negocio

La telefonía celular en el país va sobre ruedas. Hoy son más de 350.000 los colombianos que utilizan este servicio.

El gran negocio

El negocio de la telefonía celular en Colombia desbordó todos los cálculos de ventas que Planeación Nacional tenía previstos para 1998. Nadie imaginó que dos años después de que el gobierno reglamentará por medio de la ley 37 el servicio de telefonía celular en tres regiones del país, Oriente, Occidente y Costa Atlántica, el número de usuarios sobrepasara los 153.000 con los que esperaba contar en el futuro. Hoy, dos años antes del límite, son 354.876 los colombianos que poseen un teléfono celular. Parte de este éxito dependió en buena medida de una serie de promociones y ofertas que los seis operadores de telefonía celular que existen en el país ofrecieron en su momento a todos los interesados. Conexiones y activaciones gratuitas, un número determinado de minutos sin cargo alguno, accesorios gratis por la compra de un equipo y hasta grandes descuentos fueron algunas de las estrategias utilizadas por las empresas las que influyeron en que el número de usuarios se multiplicara rápidamente. Tanto que, según los expertos, la penetración del mercado celular en Colombia ha sido una de las más aceleradas frente a países como Venezuela, Ecuador, Perú, Brasil, Paraguay, Uruguay, Bolivia, Chile y Argentina. Esta situación condujo a que los operadores intensificaran la competencia, pero a nivel de servicios y alta tecnología. Es así como hoy se encuentra una gran oferta de teléfonos celulares con contestador automático de mensajes, indicador de mensajes, información de su cuenta, biper, servicio de transmisión de datos vía fax, servicio de noticias y hasta servicio de emergencias. Gracias a la tecnología el celular es una herramienta eficaz y necesaria tanto para grandes, medianos y pequeños empresarios, como para altos ejecutivos, funcionarios, trabajadores independientes y hasta para estudiantes.

Así va el mercado
Este negocio, que registró un impactante auge durante sus primeros dos años entró, según Gilberto Echeverri Mejía, presidente de Occel, en un proceso de normalización. Pero ahora, con la recesión que afronta el país, la mayor preocupación de los operadores de celulares se traduce en el posible crecimiento de sus carteras morosas. Sin embargo la situación no es igual para todas las empresas. Por ejemplo, para Henry Segura, vicepresidente de Comcel, "esta compañía, que cuenta con el mayor número de abonados en el Oriente, está experimentando un crecimiento positivo, no solo en número de abonados sino en más servicios y en generación de empleo". Pues este año pasó de 86.581 usuarios en los primeros tres meses a 106.250 en el segundo trimestre al vender 19.669 nuevos aparatos. Por su parte Celumóvil Oriente presentó igualmente un incremento en abonados al pasar de 85.794 a 102.069 a junio de 1996 y, de acuerdo con el Ministerio de Comunicaciones, fue la empresa que mayor número de llamadas registró durante el segundo trimestre del año: 28.395 llamadas con un promedio de dos minutos por cada una. Pero mientras el mercado en Oriente se mantiene, en el Occidente no va muy bien. De acuerdo con el presidente de Occel, esta es la región que se ha visto más golpeada por la crisis tanto política como económica. Occel, más conocida como Voz a Voz, presentó este año, según cifras del Ministerio de Comunicaciones, una disminución en el número de abonados al pasar de 48.460 a 48.031 de marzo a junio. Sin embargo lo relevante para esta compañía no es tanto el número de usuarios, sino el número y frecuencia de sus llamadas, que en el segundo trimestre alcanzaron las 12.393, cifra que superó a la de algunas compañías que presentan mayor cantidad de abonados. Las tres restantes compañías, según el Ministerio de Comunicaciones, registraron los siguientes movimientos: Cocelco-Moviline presentó un incrementó del 11 por ciento, al pasar de 52.991 a 58.933 abonados en el segundo trimestre, con 9.848 llamadas procesadas; Celcaribe, por su parte, pasó de 17.613 a 20.361 usuarios con 6.730 llamadas, y Celcosta de 19.675 usuarios durante el primer semestre, pasó a 19.232 abonados con 6.938 llamadas. Todas con un promedio de duración de dos minutos por llamada. Consultadas las diferentes empresas como Comcel, Celumóvil, Cocelco, Occel, Celcaribe, Celcosta y el Ministerio de Comunicaciones, ente que maneja las cifras oficiales de este sector, la siguiente es la situación actual de la industria celular en el país (ver recuadro).

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