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| 1/3/2000 12:00:00 AM

GENERAL FERNANDO TAPIAS

Comandante de las Fuerzas Militares<BR>Diciembre 1 de 1999<BR>2:00 p.m. Club de Oficiales Fuerzas Militares

¿Por que fue personaje del año? El general Fernando Tapias, comandante de las Fuerzas
Militares, es el único de los personajes del año que repite. Las razones para ello son muchas. Para empezar
nunca antes las Fuerzas Militares habían arrojado tan buenos resultados en la lucha contra la subversión. Los
golpes propinados a las Farc en Puerto Rico y Puerto Lleras, donde murieron 270 guerrilleros, sirvieron para
demostrar con fotos e imágenes que -contrario a lo que pensaba un sector de la opinión- las Fuerzas Militares
sí están en capacidad de derrotar a la subversión en el campo de batalla. Pero el general Tapias también le
apostó a la paz. Pese a que en varias oportunidades el general ha cuestionado y denunciado los abusos de
las Farc en la zona de distensión -lo que le ha generado duros choques con el alto comisionado, Víctor G.
Ricardo- son muy pocas las personas que ponen en tela de juicio la voluntad de paz de las Fuerzas Militares.
En el cumplimiento de sus funciones el general Tapias ha estado acompañado por una cúpula militar que ha
respondido con lealtad y eficacia a los retos adquiridos y que por primera vez muestra un trabajo de equipo
efectivo y coordinado, en el que la Fuerza Aérea y la Armada han jugado un papel fundamental en apoyo a las
labores del Ejército.
¿Que le espera el próximo año? La modernización de las Fuerzas Militares es uno de los retos que espera al
general Tapias en 2000. El compromiso es mayor si se tiene en cuenta que no son muchos los recursos
económicos con que cuenta el Estado para sus Fuerzas Militares. En ese sentido el general Tapias deberá no
sólo administrar pobreza sino incrementar los resultados de todas las Fuerzas. En 2000 se pondrá a prueba la
eficacia del Batallón Antinarcóticos, que cuenta con todo el respaldo de Estados Unidos, lo mismo que la de
la Fuerza de Despliegue Rápido, que es fundamental en la lucha contra la subversión. Tapias trabajará de la
mano de uno de los hombres que más sabe de planeación y hacienda en el país, el ministro de Defensa, Luis
Fernando Ramírez Acuña. En el campo militar, elreto de Tapias sigue siendo el de comandar unas Fuerzas
Militares preparadas para enfrentar una escalada subversiva de grandes proporciones, ante un eventual
fracaso del proceso de paz con las Farc.
El momento más bajo durante 1998 Para las Fuerzas Militares, una de las situaciones más incómodas es la
acusación a oficiales activos o miembros en servicio de haber cometido actos al margen de la ley. Y este año
se presentaron varios casos. Los más sonados fueron los del general Jaime Uscátegui, acusado de omisión en
el caso de la masacre de Guaroa, Meta, y el del coronel Jorge Plazas, jefe de Inteligencia de la Brigada XIII,
acusado de participar en el secuestro de Benjamín Koudari.

Puntos a favor
- Ha mostrado transparencia en el proceso de paz
- Trabaja en equipo con todas las Fuerzas
- Tiene la confianza de Estados Unidos
- Es autocrítico
Puntos en contra
No es muy diplomático en el trato con altos funcionarios del gobierno comprometidos con el proceso de paz,
quizá por tener información de primera mano sobre lo que está pasando en la zona de distensión.
Lo que pocos saben
Desde sus primeros años de cadete el general Fernando Tapias ha tenido fama de piloso. De hecho, ha
ocupado el primer lugar en todos los cursos realizados a lo largo de su carrera militar. Sus calificaciones
académicas son excelentes.
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