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| 2/8/1999 12:00:00 AM

HABLA PEÑALOSA

Enrique Peñalosa se defiende de las principales criticas a su administración.


SEMANA : ¿Por qué han empeorado tanto los huecos en Bogotá?
E.P.: Los huecos del primer año del próximo alcalde serán por cuenta mía, si los hay. Si en 1998 hubo huecos
es por lo que se hizo o dejó de hacer antes. Sólo en octubre 5 tuvimos aprobada la armonización presupuestal
para tapar huecos. Además nos tocó el peor invierno en muchos años, y eso ha contribuido a destruir las vías.
Ha habido mucho ruido alrededor de los huecos. Lo importante es estructurar un programa serio de
mantenimiento para las vías en Bogotá, que es lo que nunca ha existido. Es lo que espero dejar funcionando.

SEMANA: ¿Por qué la ciudad se gastó 700 millones de pesos en calcomanias para la restricción si con las
placas bastaba?
E.P.: Es muy fácil mirar hacia atrás y decir cómo se debió haber hecho algo. Tomar la decisión de poner a
funcionar Pico y Placa contra muchas opiniones fue difícil. Uno de los temores grandes que teníamos, en esta
ciudad de tantos avivatos, es que mucha gente tuviera un juego de placas falsificadas que pudiera quitar y
poner. Cambiar una calcomanía difícil de falsificar y difícil de quitar era más complicado. No era un temor
injustificado. Un noticiero de televisión mostró cómo en los días previos a la iniciación de Pico y Placa
estaban vendiendo placas falsas.

SEMANA: Sus criticos dicen que usted solamente gobierna para los estratos 5 y 6, que usted es un alcalde
del norte y que sólo piensa en megaproyectos y no en una politica social ¿ Qué les responde?
E.P.: Quien diga eso no conoce nuestro plan de desarrollo, que se concentra masivamente en los más pobres.
De lejos el principal programa que tenemos es el de desmarginalización, que concentra más de 1.200 millones
de dólares en alcantarillados, pavimentos, colegios, parques en barrios de estratos 1 y 2. Ya hemos
legalizado más de 200 barrios y tenemos licitaciones por más de 100.000 millones de pesos adjudicadas.
Metrovivienda permitirá que los más pobres tengan una alternativa de vivienda digna sin tener que recurrir a los
barrios piratas. Estamos construyendo dos hospitales nuevos en Engativá y Suba. Y eso es solo una parte de
lo que hemos hecho, no le alcanzo a mencionar todo.

SEMANA: El cobro de la valorización ha sido muy criticado, se anunciaron obras que después nunca se
hicieron y los dineros no alcanzaron. ¿A qué se debió esa situación?
E.P.: Heredamos un enredo complejo de valorización que se cobró con presupuestos que después resultaron
muy inferiores al costo real de las obras. Con la colaboración del Concejo logramos reordenar esto. Estamos
comprometidos a iniciar las 44 obras aprobadas en 1995 antes del primero de junio de 1999, y lo vamos a
cumplir. El acuerdo establece que se haga un recaudo inicial antes de empezar las obras y el saldo una vez
éstas estén concluidas.

SEMANA: Durante este año usted sorprendió a los bogotanos tomando acciones como eliminar las bahias de
los estacionamientos, quitarle la contratación a los ediles y vender la Empresa de Teléfonos. ¿No debió haber
más concertación con los ciudadanos?
E.P.: El principal proceso de concertación es el proceso electoral y el voto programático a que hace referencia
la Constitución. Durante mi campaña prometí esas cosas, que además están expuestas en mi programa de
gobierno. Lo que ocurre es que los colombianos nos hemos venido acostumbrando a que los compromisos de
campaña no se cumplan. Sobre todo en el tema de los andenes. Así como los ciudadanos no pueden
sentarse a jugar cartas en medio de una avenida, porque la gente no puede estar en el sitio de los carros, los
carros tampoco pueden estar en el sitio de la gente. El modelo actual, donde cualquiera que tenga carro se
mueve en él para todas partes, es totalmente insostenible.

SEMANA:¿No se ha enfrascado usted en demasiadas peleas con los vendedores informales y formales por la
recuperación del espacio público?
E.P.: Lo que hace una ciudad igualitaria y civilizada no son las autopistas sino la cantidad y la calidad del
espacio público peatonal. Dentro de un edificio hay jerarquías: uno es el gerente de la empresa y otro el
mensajero. En el espacio público peatonal todos son iguales. Así como las aves necesitan volar, el ser
humano necesita caminar. Es de su esencia. Y así como una jaula grande sigue siendo una jaula, un andén
donde se estacione un vehículo es insuficiente, aunque alcancen a pasar los peatones.

SEMANA: Se ha cuestionado mucho el papel de su hermano, Guillermo Peñalosa, en el Instituto Distrital de
Recreación y Deporte. Se dice que sigue siendo el poder en la sombra. ¿Es eso cierto?
E.P.: En todas partes del mundo los gobernantes cuentan con el apoyo de personas cercanas, que pueden
ser sus cónyuges o hermanos. Contratado por la Cámara de Comercio de Bogotá, Guillermo me ayudó a
estructurar un muy importante plan de parques. El fue el director del Instituto de Recreación y Deporte en la
alcaldía de Mockus. Es un excelente profesional, con posgrados y experiencia empresarial, y además es un
enamorado del tema de los parques y la recreación. Me ayudó más que por ser mi hermano y mi amigo porque
es una de las personas que más sabe del tema en el país. No es ningún poder en la sombra. Por supuesto, en
el tema parques yo le presto mucha atencion.

SEMANA: El plan de ordenamiento territorial no ha recibido la licencia ambiental porparte de la CAR. Muchos
otros proyectos se han visto atrasados por problemas ambientales. ¿Su visión de ciudad choca con el cuidado
del medio ambiente?
E.P.: Nuestro Plan de Ordenamiento Territorial respeta el medio ambiente. Nadie quisiera que la ciudad
crezca más, pero el hecho es que sigue creciendo. O ese crecimiento se hace ordenadamente, bien
planificando, o se hace pirata, si tratamos de impedirlo con normas, como ha sido la historia de la ciudad. Lo
que busca nuestro plan es una ciudad con amplios espacios verdes pero de alta densidad que evite la
urbanización de la Sabana. Todo nuestro proyecto es profundamente ambiental: Transporte masivo,
ciclorrutas, arborización, parques.

SEMANA: El sindicato de maestros ha criticado su gestión, especialmente los exámenes para los niños. ¿Qué
les responde?
E.P.: Los sindicatos de maestros en Colombia se han opuesto a que se evalúe la calidad del aprendizaje de
los niños de manera sistemática para identificar dónde hay problemas, y también dónde hay resultados
positivos. Posiblemente temen que se les atribuyan los malos resultados que se encuentren. La realidad es
que los problemas pueden provenir de la pobreza extrema de los niños, de las instalaciones, de cualquier otra
variable. La idea es redoblar la atención allí donde encontremos deficiencias, probablemente donde están los
niños más pobres.

CON LICENCIAS PARA LLAMAR
El 98 fue un año de grandes transformaciones para la ETB. En enero recibió la autorización para prestar el
servicio de larga distancia nacional e internacional, el cual ya está funcionando. El 7 de junio se aprobó la
privatización de la empresa. Con más de dos millones de abonados y con la aspiración de tener un 20 por
ciento del mercado nacional e internacional de larga distancia en el año 2000, es el negocio más grande de
telecomunicaciones que queda por privatizar en América Latina. Se venderá el control de la empresa =entre un
51 y un 55 por ciento de las accioncs y aunque el Distrito cuenta con 900 millones de dólares de la venta para
financiar el Plan de Desarrollo se sabe que la ETB vale mucho más. La empresa pasó de demorarse 24
meses promedio para instalar una línea a 3,5 meses hoy, y espera llegar a solo 20 días cuando se concreta la
privatización. Se instalaron 130.000 líneas el año pasado. Además se crearon siete centros de atención a
clientes en toda la ciudad y se instalaron 10.000 nuevos teléfonos públicos.

OBRAS PEDAGOGICAS
En Acción Comunal siempre ha existido problema de cómo entregarle recursos a los bancos para que puedan
hacer obras sin que los dineros se entreguen a dedo o por recomendación de los políticos. La solución
terminó siendo la de hacer un concurso. A través de las juntas de acción comunal cada barrio inscribe su
proyecto para recuperar un parque, construir un salón o hacer vías peatonales. Los mismos vecinos hacen los
planos con asesoría de arquitectos y la comunidad paga un 5 por ciento de la obra. Las obras las califica un
panel de arquitectos e ingenieros, los demás barrios concursantes y un gerente social, quien evalúa el
respaldo de los vecinos a la obra. Con los tres puntajes se saca un promedio, y los que obtengan el puntaje
más alto reciben como premio la plata para construir. Con 4.000 millones de pesos en 1998 se adjudicaron 87
obras, todas con la misma interventoría de cualquier contrato público. Para 1999 habrá 15.000 millones, casi
cuatro veces más. También hay proyectos para arborización, jardinería, arte y cuitura, recreación y de porte,
campeonatos de banco y carnavales para niños, así como montajes de obras de teatro.
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