Domingo, 11 de diciembre de 2016

| 1990/05/28 00:00

INFORMATICA

INFORMATICA

ENTRE CHIPS Y NEURONAS
Se requiere un millón de años para que se verifi que un cambio molecular en el cerebro. Posiblemente habra que esperar el transcurso de unas 40 mil generaciones para contemplar a un nuevo hombre. Un hombre cuyo cerebro apabulle por sus capacidades. Tal vez no necesite ya el lenguaje oral. Quizas sus neuronas le permitan comprender buena parte de los misterios que hoy reposan tras un oscuro velo.

La informatica, por su parte, avanza a grandes pasos. En 1944 el equivalente a una calculadora de bolsillo de hoy pesaba 5 toneladas y no realizaba tantas funciones como en la actualidad. En menos de 80 años la ciencia de la computación ha visto llegar 5 generaciones. La mas reciente ha sido denominada Inteligencia Artificial.

Si se compara la velocidad con la que avanzan cerebro y computador, surge la pregunta de si algun dia la maquina lograra ser mas perfecta que el hombre, considerado hasta ahora como amo y señor de la creación.

DESCRESTANDO CALENTANOS
Como en ninguna otra area del saber, en materia de informatica cada nuevo descubrimiento hace ver a los anteriores como simples metas volantes en la más acelerada carrera hacia un destino desconocido.
Mientras los administradores de las industrias mas poderosas del Tercer Mundo apenas se encuentran revisando los catálogos de maquinas que estan en la capacidad de llevar a cabo operaciones de ensamble a gran velocidad, los cientificos que las potencias intentan con paciencia que los nuevos robots entiendan y contesten en los idiomas naturales del ser humano.

Para ellos,una maquina que automaticamente pegue botones y abra ojales ha dejado de ser algo "descrestante".
Ahora buscan que el computador sea el encargado de determinar el diseño y las combinaciones de color, de acuerdo con los gustos cambiantes de su clientela.

Y eso es lo que esta sucediendo. Definida por el experto Marvin Minsky como la ciencia que pretende que las maquinas hagan cosas que requeririan inteligencia si fueran hechas por hombres", la Inteligencia Artificial esta considerada por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos como una de las diez tecnologías cruciales que debe desarrollarse al maximo en lo que queda del siglo.

No es suficiente con que el computador almacene gran cantidad de información, la procese de acuerdo con los intereses del usuario y sirva como un soporte técnico al hombre. Los intereses actuales van mucho mas alla. Se pretende que uno y otro puedan entrar en comunicacion en un leguaje natural, que la maquina sea capaz de razonar con la misma lógica del hombre y aun que logre explicar sus razonamientos.

"Los programas mas novedosos, explica el ingeniero Javier Belalcazar, analizan los hechos, establecen relaciones entre ellos y deducen o detectan una determinada situación". Con esta base operacional, mas su capacidad de aprender y deducir cada vez a mayor velocidad, se considera que los "sistemas expertos" resultan de gran utilidad para la interpretacion, el diagnostico, el monitoreo, la predicción, la planeación y el diseño. De hecho hay ya varios frutos de la Inteligencia Artificial que se encuentran al servicio de diversas ciencias. El sistema experto VM, por ejemplo, que se utiliza en medicina, recibe indicaciones de los sensores clinicos, vigila la evolucion de las señales y da alarma en caso de anomalia. El Crysalis, empleado en quimica y en genetica, determina la estructura de las proteinas. El Simmias, usado por los geologos, tiene como mision identificar pozos petroleros. En el fondo, concluye Belalcazar, se quiere llegar al desarrollo de una maquina mas perfecta que el hombre.


EL SUPERHOMBRE DE LATON
Y es que el computador, con menos de un siglo de vida, supera al hombre en muchos aspectos. Lo supera, por ejemplo, en la velocidad para realizar calculos complejos, en la facilidad para almacenar y ordenar información e incluso en la consistencia con que recupera esa maraña de datos que ha conservado en espacios minimos.
Sobran razones para explicar porque la informatica se ha convertido en el mas grande desafio de la humanidad. En una ambicion demencial para muchos de los investigadores, que cada vez se convencen mas de que pueden lograr la perfección a traves del diseño de sofisticados chips y de agiles transistores. Su sueño dorado es contemplar a la maquina hablando "de tu a tu" con el usuario o interrogando y ofreciendo consejos a un paciente siquiatrico .

No obstante, buena parte de los milagros que se le atribuyen a los sistemas expertos son fruto de la exageración y de la fantasia. Para investigadores como el profesor Roger Schank, director del Departamento de Ciencias de la Computación de la Universidad de Yale, la empresa de la inteligencia artificial es un intento de entender la inteligencia humana" Seria, entonces, como afirmar que lo que realmente desvela al hombre que se ha metido hasta el fondo de la informatica es el propio hombre.

El neurólogo Carlos Medina-Malo asegura que "el computador intenta ser una copia del cerebro humano desde el punto de vista funcional" y explica que, de hecho, el cerebro del recien nacido es un disco duro con una capacidad de "n" megas. Se trata de un computador que goza de un formateo "per se", que le permitira al hombre realizar funciones tan variadas y aparentemente elementales como distinguir el calor del frio, mover la cabeza ante un estimulo sonoro o caminar. El otro formateo se lo dara el ambiente. El primer programador sera la propia madre y en los primeros años el computador humano estara listo para llevar a cabo funciones superiores como las que reposan en la atencion, la lógica, la comprensión, los sentimientos, el raciocinio y la socialización.

EL REINO DEL HOMO SAPIENS
El del hombre, sin embargo, es un cerebro inimitable. Inimitable incluso desde el punto de vista electrónico, porque reproducir en un disco los millones de neuronas y cada una de sus conexiones seria como pretender que una tortuga supere la velocidad de la luz.

Pero no es esto lo mas sorprendente. Lo mejor es que el cerebro humano, a pesar de todas sus limitaciones y de todos sus errores -errores por mala programacion y porque, en todo caso, a esta altura de la historia no ha logrado desarrollar siquiera una quinta parte de su potenciales un computador que, por ejemplo, puede saber que sabe. Puede amar. Puede hacer una evaluacion de la existencia. Puede vivir.

Algunos cientificos han tratado de establecer una competencia que no tiene objeto. Pretender que el computador supere al hombre es absurdo. Se ha querido mirar a la informática mas alla de su valor real de instrumento al servicio del hombre. Un instrumento excelente, es cierto, que puede liberar al ser humano de muchas de sus cargas, para permitirle que, entonces, utilice su propio computador para misiones mas elevadas. Pero la informatica, al fin y al cabo, es otra de las creaciones sorprendentes y maravillosas del hombre y, por eso mismo, su mayor lógro ha sido y sera demostrar que el hombre esta hecho para cosas muy grandes.

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