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| 5/11/1998 12:00:00 AM

INGENIO PAISA

CONTRA EL MAL DEL OLVIDO
Doce años duro la investigacion para encontrar en el norte de Antioquia el gen del Akhaimer precoz.

DEMENCIA SENIL y enfermedad del olvido son dos de los nombres mas comunes con que se conoce el Alzheimer. Una terrible enfermedad degenerativa del cerebro que cobró importancia cuando se publicó que la padecia el ex presidente estadounidense Ronald Reagan. Su aparición está asociada al envejecimiento: la mayor parte de afectados por este mal superan los 75 años. Quienes lo sufren pierden la memoria, el juicio, y la identidad y la capacidad de comunicarse. Cuando aparece en edades inferiores se convierte en una verdadera tragedia familiar porque sus efectos suelen ser mas severos.
El Alzheimer ocupa hoy, junto con otras enfermedades neurodegenerativas, el cuarto lugar de morbilidad en paises desarrollados; en nuestro medio es poco conocido. Esto es grave si se tiene en cuenta el aumento progresivo de la esperanza de vida en el pais: cada dia habra mas viejos y los afectados por este mal se multiplicaran. Por esta razón el trabajo investigativo que desarrolla el equipo del doctor Francisco Lopera en Antioquia es seguido de cerca con enorme interes, no sólo por la comunidad cientifica y los principales organismos de salud internacionales, sino por organizaciones civiles como la Asociación de Familiares de Enfermos de Alzheimer de Estados Unidos, la cual aporta fondos al equipo colombiano.
Lopera y su grupo se han especializado en el denominado Alzheimer genetico o precoz, menos comun y por tanto menos conocido que el Alzheimer esporadico. "El Alzheimergenetico tiene la particularidad de aparecer a edad temprana, afectar a muchos miembros de un grupo familiar y ser muy agresivo. El 20 por ciento delos casos de Alzheimer son de este tipo", dice Lopera, quien se interesó en esta variante de la enfermedad cuando era estudiante de neurologia y conoció las historias de algunos de sus pacientes del municipio de Belmira. Esos primeros contactos lo alertaron sobre la gravedad de este mal, que en su fase inicial se manifiesta a traves de fuertes dolores de cabeza, movimientos involuntarios y comportamientos agresivos de quien lo padece.
El descubrimiento por parte de los investigadores del grupo familiar afectado por Alzheimer mas numeroso del mundo, 72 miembros de pueblos del norte de Antioquia, fue importante porque permitió conocer la mutación genetica que lo origina y que resultó ser identica en las 12 familias investigadas. El medico Mauricio Arcos, del equipo de investigación de Alzheimer, cree que lo que encontraron corresponde a un tronco familiar comun que se inició en la colonia y hoy, segun sus propios calculos, puede llegar a tener cerca de 10.000 miembros.
Esta coincidencia tan enorme hace de este grupo una mina de oro para la investigación sobre Alzheimer. Pero encontrar este filón no fue una tarea facil. Desde hace 12 años el doctor Lopera le seguia la pista al sinnumero de casos familiares presentes en Belmira, Yarumal y Angostura. El sospechaba del nexo genetico. Pero una cosa es suponerlo y otra comprobarlo.
Primero debió esperar a que uno de los miembros de las familias investigadas muriera como consecuencia del Alzheimer para estudiar su cerebro con el fin de hacer un diagnóstico seguro. Luego tomó contacto con universidades norteamericanas que ya habian identificado algunos genes mutantes de pacientes con esta enfermedad. De ahi en adelante el peso de la investigación recayó en manos de los genetistas del grupo colombiano que, al recibir el aporte de Alison Goathe, de la Universidad de Washington, quedaron a un paso de concluir la investigación.
Los alcances de este trabajo son bien importantes. Por una parte, al descubrir el gen que lo produce es posible realizar un diagnóstico temprano del Alzheimer precoz. Por otra, se avanzara rapidamente en el conocimiento del Alzheimer esporadico, ya que al tener que compartir elementos comunes tanto en lo fisiológico como en lo sintomatico=se presume que estan ligados de alguna manera. Ademas se abriran espacios importantes para avanzar en el conocimiento de otras patologias cerebrales.


E1 'show' de Cristina
@ Con su papel protagonico en 'Yo amo a Paquita Gallego', la joven actriz Cristina Umana comienza a acanarar la atencion de la television colombiana.

HACE APENAS DOS ANOS LOS OJOS DEL publico y de la critica estaban pues- tos en Flora Martinez, la joven actriz que se dio a conocer en la accidentada serie Mambo y coron6 su cuarto de hora en La otra
mitad d el sol. Hoy, cuando el talento y la capacidad de Flora estan mas que confir- mados, le ha surgido una ri- val que, segun los entendi- dos, puede resultar una fuer- te competencia.

Se llama Cristina Uma- na y se inici6 en el mundo de la farandula colombiana con un pequeno papel en Oro, obtenido recien desempaca- da de Mexico, donde estuvo estudiando actuaci6n en Te- levisa. Y aunque su primera caracterizaci6n no fue muy relevante le sirvi6 para ser llamada a participar en Car- tas a Harrison, un seriado que no s610 capt6 sintonia si no que le sirvi6 de trampolin a algunas de las j6venes figu- ras que hoy se dan codo con
las estrellas consa- gradas. Una de ellas es, justamen- te, Cristina, cuyo carisma desbor- dado le permiti6 acceder a La mu- jer delpresidente y compartir credi- tos con quien es considerado en la televisi6n como el
fen6meno actoral del mo- mento: Robinson Diaz. En la medida en que pasaban los capitulos, su papel de Ro- bin fue cautivando seguido res hasta absorber buena parte del interes de la serie, a partir de una inspirada inter- pretaci6n de la pequena y angustiada delincuente. Un encanto a la vez dulce y amargo, una mirada trans- parente y al mismo tiempo combativa, un temperamen- to rebelde pero fragil, un es- rziritu a medio camino entre
angel y demonio fueron los ingre- dientes con los que hipnotiz6 al publico y al pro- pio Julio Jimenez, quien vio en Cris- tina a la actriz in- dicada para me- dirsele al reto de recrear a Paquita en su nueva reali
zaci6n Yo amo a Paquita Ga- llego.

La novela lleva apenas una semana y Cristina Uma- na ya ha acaparado la aten ci6n de los medios como si fuera una ved ette. Y no es pa- ra menos. A sus 23 anos. en Cristina coinciden dos re- quisitos fundamentales para que una actriz se transforme rapidamente en estrella: la belleza y el talento. Sin em- bargo la historia ha demos- trado que estos dos elemen- tos no son suficientes para sostenerse en el traicionero y devorador mundo de la te- levisi6n. Ella lo sabe y por eso su meta inmediata no es vivir de la gloria incipiente de hoy, sino labrar su futuro profesional con una especia- lizaci6n en Europa y un buen maestro que la ayude a completar su formaci6n.

Por ahora Cristina Umana goza de la fama del momento sin deslumbrarse.
Pero hay quienes sostienen que tiene talento de sobra como para que se hable de ella por varios anos mas. n
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